— Ребят, я уже приняла решение. Я всё понимаю, но он мне нравится. Очень, ничего не могу с собой поделать, поэтому давайте без нравоучений. Вы просто поддержите меня, для меня это важно.

— Веренея, ты же знаешь, что мы всегда рядом, как далеко бы ни находились. И ты всегда можешь рассчитывать на нашу поддержку, какие бы глупости ни совершала, — они сжали меня в объятиях.

— Спасибо, вы у меня самые лучшие, — счастливо улыбнулась им.

Весь вечер мы провели в разговорах обо всём. Яромир рассказывал о своей очередной пассии. Он был непостоянен во всём, вот и отношения у него не выходили долгими и крепкими. И это была только его вина. Он был весельчак и кутила, поэтому девушки его не воспринимали всерьёз, да и он никогда не обременял себя серьёзными отношениями. Но сегодня рассказал, что познакомился с девушкой, которая ему нравится. Со светящимся лицом говорил о том, как она хороша собой и как ему с ней интересно. Видимо, не одна я встречала этот новый год с влюблённостью в душе.

В академию возвращалась, когда было уже темно. Братья, конечно же, вызвались меня проводить, чтобы уберечь от возможных неприятностей по пути.

Мы тепло распрощались у входа в академию, и я поспешила в общежитие. Уже когда лежала в постели, на мою голову свалилось письмо.

"Я буду ждать тебя завтра у фонтана в то же время. Надеюсь, день прошёл удачно. Сладких снов. Будимир."

Улыбнулась, читая отрывистые предложения. Он будет меня ждать, и я приду. Приду и буду наслаждаться временем, проведённым с ним, не думая ни о чём. Если мы встретились, значит, это для чего-то было нужно. Засыпала с улыбкой на губах.


Глава 5. От встречи до встречи


Проснулась ранним утром, солнце ещё даже не встало, из окна виднелось тёмное небо. Проклятая привычка вставать рано не давала поспать даже на каникулах. Я ещё долго пыталась снова уснуть, но ничего не вышло. Данка со вчерашнего вечера так и не появилась. Такое бывало и раньше, но я всё равно волновалась из-за её отсутствия. Вставать не хотелось, поэтому лёжа в постели наблюдала, как тёмное небо сереет в предрассветных сумерках, а после и вовсе наливается голубизной. Потянувшись до хруста в костях, поднялась с постели. Раз уж проснулась, то не помешало бы на завтрак сходить. Умывшись, вернулась в комнату, где появилась Данка.

— Явилась? И где пропадала? — я упёрла руки в бока.

— Мы со Славой вчера загулялись, — счастливо улыбнулась она, — ну, в общем, не успели к закрытию ворот. Остались в городе ночевать.

— Понятно, счастливые за временем не наблюдают. Могла бы и написать мне, чтобы я не беспокоилась, — пожурила подругу.

— Извини, забылась, да и не до этого было, — она зажмурилась и улыбнулась.

Покачала головой, глядя на окрылённую счастьем подругу.

— Пошли на завтрак, забывчивая ты моя, — потянула за собой подругу. Она быстро переоделась в свежую одежду и отправилась со мной.

— Давай сегодня с девчонками в ледовый городок сходим? Там такие горки построили, покатаемся, — сидя за столом в столовой, предложила подруга.

— Меня Будимир ждать будет, — извиняющимся тоном ответила я.

— Я всё, конечно, понимаю, любовь-морковь и всё такое, но ты про нас-то не забывай. Мы же в академии все остались, чтобы каникулы вместе провести.

— Завтра. Завтра, обещаю, что буду с вами. Честно-честно.

— Хорошо, а сегодня беги к своему дракону. Вот же, зараза чешуйчатая, свёл с ума мою ведьму. Даже и не знаю, жалеть мне о том споре, из-за которого так всё сложилось, или порадоваться за тебя.

— Давай порадуемся, пока есть чему, а жалеть будем потом, когда время настанет, — улыбнулась подруге.

— Хорошо, что ты так к этому относишься. И правильно, живём-то один раз, надо наслаждаться.

За этим разговором прошёл завтрак, и мы отправились обратно в общежитие. Данка завалилась спать. Видимо, ночь была у неё бессонной, но главное, что подруга была счастлива. А я тихонечко, чтобы не разбудить подругу, листала учебник по зельеварению. Времени до встречи было достаточно, и торопиться мне было некуда. К назначенному времени подошла к фонтану. Будимир уже ждал меня снова с букетом хризантем. И несмотря на то, что эти цветы мне не нравились, от него их получать было приятно, и букет казался самым красивым. Мы снова гуляли по городу, наблюдали за резвящейся ребятнёй и даже помогли слепить им снеговика. А потом отправились в таверну, чтобы поужинать и согреться. От вина я отказалась, заказав горячий травяной чай.

— Ты сегодня совершенно другая. Не такая, какой была в предыдущие встречи, — улыбнулся дракон.

— Не понимаю, о чём ты, — и это была правда.

— Раньше ты была напряжена, чересчур сдержана и задумчива. Сегодня ты расслаблена. Постоянно улыбаешься и смеёшься. Мне приятно видеть тебя такой.

Да, сегодня стало проще и легче. Я действительно чувствовала себя спокойнее и увереннее из-за принятого решения. И это сказалось на моём настроении. Оно было отличным.

— Я рад, что, несмотря на сомнения и, что уж скрывать, предубеждения против моей расы, ты всё-таки меня не оттолкнула.

— Да уж, раса у вас самая странная. Все эти ваши связи. А уж их возникновение вообще верх абсурда.

— Почему же? — удивлённо спросил Будимир.

— Потому что искать свою пару через постель — это ненормально. В смысле, неправильно, это скольких же нужно туда затащить, чтобы найти ту самую, единственную.

Будимир рассмеялся, глядя на меня, как на маленького ребёнка.

— Что смешного? — не поняла его реакции.

— Ты ошибаешься, Веренея, всё иначе. Просто мы сами, драконы, виноваты в таких суждениях о нас. Связь образовывается не от того, что кто-то кого-то соблазнил и в постель затащил. Вернее, это не обязательное условие. Не нужно спать с парой в том смысле, который ты вкладываешь в эти слова.

— Не поняла, а как же?

— Дослушай. Я всё объясню. Связь образовывается в момент наибольшей расслабленности тел и спокойствия душ. Тогда, когда они находятся в непосредственной близости. Установление связи занимает несколько часов. Наиболее удобным способом является сон. Совместный сон. Поэтому драконы, когда ищут свою пару, проводят с ними ночи. Но чаще всего сном не ограничиваются. Нормальному мужчине сложно удержаться от соблазна, когда рядом, в постели, лежит девушка, которая вызывает симпатию. А девушки, в свою очередь, идут на поводу у драконов, потому что надеются на появление связи. Вот оттуда и все эти слухи про то, что женой дракона можно стать через постель, то есть если переспать с ним. Но это неправда.

Слушала его, раскрыв рот. То, что рассказал Будимир, повергло меня в шок. Я всегда считала, что драконы ненормальные. Да, что там, все мои знакомые так считали. А сейчас привычная картина мира рухнула.

— Вот это да, — выдохнула я. — Но я всё равно не понимаю, почему девушки соглашаются на интим. Причём нередко в первый же день. Как им самим не стыдно.

— Всё очень просто, Веренея. Моральные принципы многие отодвигают на задний план, потому что хотят выйти замуж за дракона. Всем известно, что драконы верны своим парам до конца жизни. Мы самая сильная раса, а значит, лучшие защитники. К тому же драконы очень богаты. Это всё — большой соблазн для девушек. Кто не хочет жить в достатке, под защитой и при этом быть счастливой?

— Все хотят, — согласилась с ним, — но это не отменяет безнравственности поведения девушек. Я ещё могу понять тех, кто не знает о том, что связь образовывается от совместного сна. Но ваши дракайны?! Они же знают, что не обязательно отдаваться дракону, чтобы стать парой, но идут на это.

— Они идут на поводу у драконов. Боятся упустить свой шанс на счастье. Вот и всё. Но не все такие, Веренея. Есть и такие, как ты, которые не принимают подобного поведения. Все мы разные.

— Наверное, — задумчиво ответила я. Я бы не смогла отдаться мужчине просто потому, что есть шанс оказаться его парой. Ведь есть шанс, что эта ночь не приведёт ни к чему. Да и вообще, со стороны драконов такое поведение выглядит как принуждение.

Остальной вечер прошёл за непринуждённой беседой. Будимир проводил меня до академии, когда уже стемнело.

— Увидимся завтра? — спросил он, обнимая меня.

— Нет, я девчонкам обещала провести с ними день.

— Значит, увидимся послезавтра, — он не спрашивал, утверждал. А я не хотела возражать. Встречи с ним доставляли удовольствие, и лишаться его я не собиралась.

На прощание получила лёгкий поцелуй и счастливая побежала в общежитие.

Следующий день, как и договаривались, провели с ведьмами в городе. Катались на горках, играли в снежки, пили горячий чай в таверне. День пролетел незаметно. Девчонки то и дело спрашивали меня о Будимире, о том, как развиваются наши отношения. И подшучивали надо мной, что я оттаяла благодаря горячему огненному дракону. А на следующий день я снова встретилась с ним. И так продолжалось на протяжении всех каникул. Наша с Данкой комната превратилась в цветочную галерею. Слава дарил ей розы, а я со встреч возвращалась с букетом хризантем. Будимир ни на чём не настаивал, ни к чему не принуждал. Мы просто проводили вместе время, болтая обо всём на свете. С ним было так легко, что я забывала обо всём. И, несмотря на большую разницу в возрасте, я не чувствовала себя несмышлёным ребенком. Он всегда внимательно меня слушал, смеялся вместе со мной и рассказывал интересные истории из своей жизни.