– Повесить меня вы всегда успеете. Не полезнее ли узнать, почему погибли картины и почему осталась одна?

Самые рассудительные согласились с ним.

– Любая из картин, погибших сегодня, могла бы с успехом служить людям. Но мы выбрали лучшую из лучших! В картине, которую не взял ни меч Века, ни жар огня, собрано самое главное, что понемногу рассеяно во всех остальных. Я поступил жестоко с десятками мастеров, чтобы сберечь в будущем время десяткам тысяч людей – вашим детям, внукам. Обогатясь наследием предков, они успеют творить ещё и своё! Я считаю, что поступил честно и по-другому поступить не мог. А теперь назначьте мне казнь, достойную моей вины.

Сын крестьянина

Умер царь. Среди нахараров и ишханов не было единодушия, и они не смогли выбрать нового царя из своей среды. Думали-думали и выбрали царем сына крестьянина.

И вот однажды к царю пришел его отец и говорит:

– Сынок, ты узнаешь меня?

– Как я могу узнать тебя, когда сам себя не узнаю, – ответил сын.

Тесть и зять

Тесть спросил у зятя:

– Зять джан, как вы себя чувствуете?

– Всю неделю, – ответил зять, – мы с женой живем как змея с вишапом, из них три дня – как собака с кошкой, а в воскресенье – как мост, сплетенный из волос: пройду по нему – горе, не пройду – тоже горе.

Тесть покачал головой и сказал:

– Верю тебе, зять, моя дочь – вылитая мать.

Ты добился своего…

– Унес, унес, скорей лови! – кричал хозяин своему слуге.

Слуга побежал и догнал вора.

– Беги, прячься, чтобы я не мог поймать тебя. Мой хозяин такой же вор, как и ты.

Слуга вернулся ни с чем.

– Негодник, – почему не поймал вора? – возмутился хозяин.

– Ты добился своего: наворовал и остановился. А этот вор убежал, спасая свою жизнь, разве я мог догнать его?

Царь

-Злому и ленивому мальчику сказали:

– Ох, ох, человеком ты не станешь!

Прошли годы, а он взял и стал царём, ни больше, ни меньше. Пришёл и сказал:

– Видите… а говорили…

Ему возразили:

– Не говорили "не станешь царём", говорили "не станешь человеком"!

Царь, племянник и наиб

Был один царь, и не было у него детей и никого, что бы воссел на трон по смерти его: ни сына, ни дочери, но он имел племянника и захотел сделать его царем вместо себя, после смерти, и наследником царства.

Царь очень любил его, так как он обладал умом и большим знанием, и в высшей степени любил молиться.

Но наиб-диван возненавидел, его, когда услышал, что царь желает посадить его царем. Он задумал найти средство, чтобы погубить его.

И в одно прекрасное утро наиб сказал ему: "Хочу дать тебе совет; у тебя во рту отвратительный запах, а ты не знаешь, идешь – садишься постоянно рядом с царем, и он, вдыхая гадкий запах твоего рта, презирает тебя или гневается на тебя".

Юноша сказал: "Что же мне делать?"

Наиб сказал: "Когда садишься рядом с царем, повертывай свое лицо в другую сторону".

Юноша сказал: "Слушаю и повинуюсь".

Между тем наиб пошел к царю и сказал ему: "Племянник твой злоумышляет против тебя".

Царь сказал: "Ты откуда знаешь?"

Наиб-диван сказал: "Когда приходит к тебе, он отворачивает лицо от тебя, так как намерен отнять у тебя трон и захватить царство при твоей жизни".

Тогда царь позвал племянника, чтобы по обыкновению обласкать его, тот пришел, сел с царем и отвратил лицо от него. Царь убедился и задумал убить его, однако не мог открыто сделать это, так как он был племянник.

Царь написал начальнику железного завода письмо, которое и отправил. В письме было написано: "Кто первым придет к вам, схватите его и бросьте в печь, чтобы он сгорел, и если будет утверждать, что он племянник властителя или наиб-диван, не слушайте – бросьте его в печь.

Затем царь послал своего племянника в железный завод со словами: "Ступай, посмотри, что они там делают?"

Но пока племянник шел по безлюдным горам, застиг его вечер, и он услышал голос служителя церкви, как он призывал жителей села к молитве.

Племянник сказал в своем сердце: "Поистине Бог есть царь царей; надлежит мне сначала побыть на службе Бога, а затем на службе своего дяди". Так и пошел в ту ночь, молился Богу и заночевал там.

Между тем злой наиб подумал: "Пойду к печи и посмотрю, чтобы не спрятали его, и брошу его в печь".

Сел на лошадь и подъехал к дверям печи со словами: "Ввергли ли вы племянника царского, согласно с приказанием моего повелителя?".

И тотчас схватили его и бросили в печь. Когда же наступило утро, пришел царев племянник спросить о делах их, увидел, что министр сгорел в печи, и удивился делам великого Бога.

Эта притча показывает, что молитвою люди избавляются от всех зол подобно тому, как молитвою спаслись три отрока из Вавилонской печи, Даниель – из ямы со зверями, Еремья – из ямы грязи и святой Георгии Проситель – из ямы гадов и змей. Вообще всякая молитва делает достойным в той жизни и приближает к Богу того, кто молится; да избавит вас Господь наш от всяких искушений. Аминь.

Целая жена

Один крестьянин имел двух жен. За это его привлекли к суду. Судья спросил:

– Что заставило тебя совершить такое преступление?

– Я, парон судья, не считаю преступлением то, что сделал, – пояснил крестьянин. – Я имею не две жены, а одну. Ведь что такое жена? Давно всем известно, что жена – половина человека. Говорят же – "моя половина" или "моя дорогая половина". Вот я и захотел иметь целую жену, а поэтому взял две половины.

Человек и снег

Человек и снег побратались. Однажды человек говорит снегу:

– Перед тем как придешь, предупреди меня.

Стала надвигаться зима. Человек не заботился о себе, не запасался дровами, мукой – словом, не готовился к зиме. Он думал так: "Если мой брат захочет прийти, он поставит меня в известность. Вот тогда я и приготовлюсь и зиме".

Однажды ночью крестьянин проснулся и был поражен: белый снег покрыл горы и ущелья, весь мир был словно ковром покрыт. Мир задыхался под снегом. Человек встал, приоткрыл дверь и сказал:

– И это наше братство, белый дэв?

Снег ответил:

– Что оставалось мне делать? Когда я сидел на вершине горы Мраван, я был виден со всех сторон. Неужели ты не видел меня, когда я спустился и сел на вершине горы Кюрсин? Неужели и этого ты не видел?