— Добрый, — согласился мужчина после некоторых раздумий.

В отличие от меня, он просто мазнул по мне взглядом, его куда больше заинтересовал вид за окном и мой кофе.

— Хотите? — я подняла свою чашку, не то чтобы предлагая отпить из нее, а намекая, что ему можно сделать такой же.

— Нет, — мужчина глянул на меня чуть удивленно, — я и так задержался.

— Ира скоро придет, — обнадежила я.

— У меня нет времени ее ждать, — ответил мужчина, достал ключи и положил на стол. — Передадите ей?

Вертелась колкость на языке, что нет, воспользуюсь и залезу в квартиру, но под гипнотическим взглядом мужчины, я молча кивнула.

— Спасибо, — развернувшись, он вышел из кабинета.

Но только когда хлопнула дверь офиса, я облегченно выдохнула. Было что-то в этом мужчине, что до чертиков меня напугало. Не знаю что. Внешность у него, конечно, непривлекательная, но дело было не в этом. Я просто интуитивно почувствовала, что лучше мне никогда с ним больше не пересекаться, и надеялась, что моя интуиция сама позаботится о том, чтобы наши дороги с этим странным мужчиной никогда не сошлись вновь.

Когда Ира вернулась, я на нервах разобрала по папкам всю стопку документов, допила кофе и уже варила новую порцию, на нас двоих.

— Похвальное усердие, — оценила порядок на моем столе подруга, а по совместительству главный бухгалтер. Заметив ключи, она подхватила их, забросила себе в сумочку. — Назар заходил?

— Ага, наверное, — я поделилась с главбухом кофе, она со мной шоколадкой, мы расселись за своими столами, напротив друг друга, и я не удержалась: — Как-то вы с братом не сильно похожи.

— Это потому, что двоюродные, — улыбнулась подруга.

— Но ты и о двоюродном раньше никогда не рассказывала!

— А зачем? Мы с ним редко видимся. Он живет в другом городе, а это был проездом, вот и остановился у нас. Нам-то с Мишей на работу, а ему можно было поспать, не знаю, почему он так рано подскочил и привез ключи. Лучше бы выспался, с таким темпом жизни, как у него…

Я понимала, что это уловка, но шоколадка пока не начала вдохновлять на работу, до появления шефа было еще около получаса, и я решила: почему бы и не поболтать?

— Интересно, а какой у него темп жизни?

— Интересно? — хмыкнула Ира. — Ну, тогда слушай…

Хитро посмотрев на меня, подруга выдержала довольно долгую паузу.

— Ладно… — начала и снова помедлила, подогревая интерес. — Назар живет в ста шестидесяти километрах от нас, работает на атомной станции. Несколько лет назад все имущество оставил жене, теперь хочет начать все сначала.

— Молодец, — похвалила я, думая, что вот такой благородный мужчина уж точно не говорил своей бывшей жене напоследок гадости.

— Да, — согласилась подруга, — Назар молодец.

А дальше неожиданно рано пришел шеф, и на этом мы разговор на тему, не касающуюся работы, прекратили. Не то, чтобы шеф был против, ему в соседнем кабинете было далеко не все слышно даже при открытых дверях, но как-то у нас так сложилось, что о личном мы говорили или на перерыве, или вне стен офиса. Да и не думала я, что когда-нибудь снова увижусь с Иркиным братом, как-то эта встреча забылась за суетой обычных дней. Он в другом городе, у него, говорят, бешеный темп жизни, а я как желе — застыла, медленно вытравливая из себя ядовитые слова Павла и агонизирующую любовь.

Но так случается, что иногда жизнь играет со скоростями. И так случилось, что наши пути с Назаром вскоре снова пересеклись.

Глава 4



Это произошло примерно через две недели. Муж Иры уехал на рыбалку на все выходные, а она, чтобы не скучать, пригласила меня. Мы организовали небольшую полянку радости, и, болтая ни о чем, смотрели что-то из мира моды по телевизору, дети мотались по дому, периодически пытаясь втравить нас в какую-то игру, но в пятницу вечером лениво было даже вставать. Поэтому мы с Ирой предпочитали быстро проиграть, не особо вникая в суть, и они на какое-то время прятались в другой комнате, придумывая новые правила.

Было относительно тихо, уютно, спокойно, и вдруг в квартире сначала раздалась трель звонка, а потом и двухголосый радостный визг!

Так как мы с Ирой слишком удобно сидели, дверь побежали открывать непоседы, вот они-то через несколько секунд и вернулись с прибывшим гостем, коим оказался Назар. Костя гордо держал мужчину за руку, а Славик вообще прибыл на шее гостя.

— О, какими судьбами? — выпорхнула навстречу мужчине Ира. Поцеловав его в щеку, она обернулась ко мне. — Ну, познакомьтесь теперь по нормальному. Это Натали, моя лучшая подруга, а это Назар, мой самый любимый брат.

— Потому что единственный? — спросил мужчина, улыбнувшись, и я невольно на него засмотрелась.

Улыбка странно меняла его лицо — нет, мягче или красивей не делала, просто такое чувство, что человек отвык улыбаться, забыл как это, и от того улыбка выходила кривоватой, и неловкой, что ли?

Да и вообще, когда я первый раз увидела его, не зря мелькнули ассоциации с уголовником. Вернее, не только из-за колоритной внешности. Возникло ощущение, что он грозный, жесткий, что держаться от него лучше подальше, а здесь… улыбка.

— Да я смотрю, у вас симпатия с первого взгляда, — рассмеялась Ира, заметив, что я пялюсь на ее брата.

— Мы уже виделись, — вяло отбилась я, намекая, что о первом взгляде точно речь не идет, а что касается симпатии… ну, они брат и сестра, так что лучше я промолчу.

— Не злись. — попросила Ира, — просто я очень рада видеть брата, мы слишком редко видимся, и поэтому мне позволительно нести всякую чушь.

— Ладно, — смилостивилась я.

— Или не чушь, — поправила сама себя Ира.

Не дав мне времени ответить, она начала суетиться возле Назара, усаживая его в третье кресло, чтобы было удобно и вкусные нарезки доставать, и телевизор смотреть. Но как Ира ни крутила кресло, оно все равно получалось спинкой к экрану и слишком близко ко мне.

— Как же так? — вознегодовала она после очередной безуспешной попытки.

— Не переживай, — криво улыбнулся Назар, — здесь мне нравится. И что я, моделей не видел?

Это были его первые слова, кстати. Он никак не прокомментировал ни наше знакомство, ни намеки Иры на мою симпатию. Но я не обиделась, понимая, что, скорее всего, ему нет до меня никакого дела, он приехал к Ире и племянникам, облепившим его с двух сторон, а тут в доме чужой человек.

Уходить сразу показалось неприличным, поэтому я выдержала минут пятнадцать повисшего напряжения, и только потом собралась домой.

— Вот еще! — возмутилась подруга. — Никуда ты не пойдешь. Во-первых, уже темно, во-вторых, уже очень поздно, в-третьих…

— Маркова, — вмешался Костя, — ты же обещала, что приедешь с ночевкой!

— Вот, умница, — похвалила мама старшего сына и погрозила мне кулачком. — Нечего мне тут, Натали!

— С ночевкой я не останусь, — попыталась настоять на своем.

И хотя я старательно не смотрела в сторону Назара, он догадался, что это из-за него.

— У меня заказан номер в гостинице, — сказал он, — это я так, заскочил детей повидать.

— И меня, — вклинилась Ира.

— И тебя.

— И раз ты нас с детьми любишь… — пользуясь покладистостью брата, заключила она и глянула строго на меня. — И раз ты моя лучшая подруга… Никто не выйдет за эту дверь до самого утра!

Дети встретили постановление радостным визгом, полезли целовать то Назара, то меня, и как-то дико было после такой бурной реакции уходить. Ну, пересплю здесь, как и собиралась. В конце концов, квартира трехкомнатная, места всем хватит. Я даже удивилась: что это на меня нашло — уходить, в ночи, когда я не слишком люблю темноту и после посещения салона траты на такси не вписывались в мой бюджет.

Отчасти, смириться с неизбежным мне помогло то, что Назар вскоре избавил от своего присутствия. Сказал, что пока не нагулял аппетит, подхватил детей и скрылся с ними в другой комнате. Там у них были свои игры, свой мир, а мы с Ирой продолжили рассматривать с экрана мир моды и болтать ни о чем.

— Назар очень любит детей, — после очередного громкого писка счастья из комнаты, сказала Ира.

— Это заметно, — улыбнулась я.

— Ему бы своих…

Ира закончила фразу тяжелым вздохом, намекая, что, в принципе, не против развить эту тему, но я не купилась на уловку, и так догадываясь, почему у Назара нет детей. У него такой угрожающий облик, что мало какая девушка решится на отношения. Я вот знаю его, так сказать, по знакомству, знаю, что у него ко мне никакого интереса нет, ни мужского, ни просто человеческого. А если бы он ко мне на улице подошел? Так просто подошел. Я бы с криком шарахнулась в сторону — это как минимум, а то и побежала. Конечно, если бы от страха вообще смогла открыть рот и двигаться.