Станислав кивнул и глубоко вздохнул.

- Тогда пусть будет по плану чародейки, - сказал он наконец. - Мы будем атаковать Валкарки. Кушай - крепись. Готовься. Через две недели мы отправляемся.

Позже, ко мне пришел третий посетитель. Грималкин пришла ко мне в комнату сжимая длинный свиток пергамента. Я рассказал ей о своем разговоре с принцем.

- Не могу поверить, что я не заметила этого! - воскликнула она, качая головой. - Мне следовало догадаться, что он притворяется, что не понимает. Как я могла быть такой слепой?

Я видел ее смятение. Обычно она видела истину вещей. Это была вторая вещь которую она неверно поняла. Сначала Звездный клинок не смог защитить меня от темной магии, и потом это. Ведьма-убийца не привыкла совершать ошибки.

- Вышло все как и планировалось, - сказал я. - Как принц сказал, через две недели мы перейдем реку. Мне нужно подготовится. На данный момент я с трудом передвигаюсь. Я не представляю как за такое время смогу вернуть себе прежнюю форму и ехать во главе армии. Я бы наверное лучше вернулся домой, в Графство, чтобы полностью восстановить свои силы.

- Нет времени на это, - сказала Грималкин, своими острыми зубами выказывая недовольство. - Скоро ты станешь сильнее. Но сначала нам нужен план и мы должны склонить правителей к нашей воле.

Она направилась к маленькому столу, развернула пергамент и закрепила его на деревянной поверхности четырьмя штырьками. Это была старая карта, контуры которой выцвели до желтого цвета, но она была дополнена новыми, более свежими чернилами.

- Это река Шанна, - сказала Грималкин, проведя пальцем вдоль нее. - Здесь, на севере, расщелина Фиттзанда, регион вулканической нестабильности. Это когда-то была граница между территориями людей и Кобалос. А здесь, далеко на севере, огромный город Валкарки, сердце владений Кобалос. Но мы собираемся не туда. Это было бы самоубийством на этой стадии.

Валкарки, это самый огромный город Кобалос они полагают, что он будет расти, пока не будет включать в себя весь мир.

- Куда мы направимся? - спросил я.

Она указала на то, что было не больше чем крест на карте, поставленный черными чернилами, далеко на юго-западе от Валкарки, недалеко к северу от расщелины.

- Ты изучил словарь Николаса Брауна? - спросила она.

Грималкин нашла его во время своих путешествий. Браун был древним ведьмаком, который изучал Кобалос. Это был словарь терминологии Кобалос. Я сделал себе одну копию и надеялся внести некоторые свои правки, по мере нашего путешествия.

Я кивнул.

- Тогда ты знаешь что такое кулад?

- Это укрепленная башня, - сказал я. - Так же Николас Браун говорит что их используют как невольничьи рынки.

- Это правда, - сказала Грималкин. - Я посетила один во время своего путешествия в прошлом году; в основном там продают и покупают рабов. Но есть и другие, про которые Брауну было не известно. Каждым из них правит маг - это их приватные владения, места силы и хранилища магии Кобалос. Этот вот, особенный! - воскликнула она, указывая пальцем на крест.

- Он называется Картуна и это приватный кулад мага Ленкльюза. Он один из магов Триумвирата, правящий Валкарки - второй по силе из трех. Если нам повезет, он будет в городе, и нам не придется столкнуться с его магией. Когда мы пересечем реку, мы поедем в направлении к Валкарки - чтобы обмануть разведчиков Кобалос, которые будут следить за нами и запоминать наше передвижение. Но затем мы быстро повернем на запад, чтобы атаковать, и я надеюсь, захватить, кулад Картуна.

- Мне нужно некоторое время побыть в башне, и может быть это позволит мне узнать, как победить наших врагов. Затем мы схватим что сможем и отступим назад, за реку. Тогда ты сможешь вернуться назад в Графство, как я и обещала. Но тебе не следует рассказывать принцу Станиславу об отступлении, потому что это может задеть его гордость и амбиции. Он должен верить, что мы совершаем небольшой крюк, прежде чем снова направится к Валкарки. Как только он увидит, с чем мы столкнулись, он будет рад отступить, поверь мне.

Я не был уверен, что Грималкин права.

- Ты уверена? Он смелый человек, и полон решимости ринуться в бой.

- Помнишь вартеков? - спросила она.

Я кивнул.

- Что же, те два с которыми мы столкнулись были еще маленькими их версиями. Кобалос могут сотворить сотни таких существ. Перед лицом такой угрозы отступит даже такой смелый принц!

- Ты сказала ему о куладе?

- Еще нет. Я оставлю это для тебя. Собирайся с силами. В конце недели нам нужно встретиться с правителями, собрать военный совет. Ты должен там быть, чтобы принять командование. Ты вернулся из мертвых, и наполнил всех надеждой и уверенностью в победе! Они ожидают, что ты будешь решительным и с уверенностью поведешь их вперед.Хочешь сейчас попрактиковаться в том, что скажешь им?

Я кивнул и Грималкин начала рассказывать мне, что лучше сказать и как лучше сделать, чтобы объяснить им мои намерения. Это было сложно. Мои слова и манеры должны убедить принцев сделать как я прикажу. И стратегия была не моей - ее придумала Грималкин.

Я был возмущен своей роли в этом. Я сделал все возможное, чтобы скрыть от нее свои чувства, но меня это злило все больше и больше.

В очередной раз мне указывали что и как делать.

Глава 5. Привидение на чердаке
Изображение к книге Армия Тьмы (ЛП)

Томас Уорд

Я много спал, но энергии было мало. Несмотря на это, я продолжил обучение Дженни, насколько смог. Я чувствовал себя виноватым в том, что она оказалась здесь со мной; и я не хотел чтобы она чувствовала что я пренебрегаю ее обучением. Я должен был сделать ее настолько хорошим ведьмаком, насколько это было возможно.

Каждый день после полудня я проводил для нее урок в своей комнате. Я говорил, она записывала. В конце третьего урока она внезапно задала мне вопрос.

Тебе не кажется, что это странно, иметь такого союзника как Грималкин? - спросила она.

Я рассказывал ей о тьме, о опасности исходящей от водяных ведьм. В попытке седлать урок более интересным и удержать ее внимание, я рассказал ей о том как во время работы с Джоном Грегори мы были на севере Графства, и столкнулись с Морвеной, самой могущественной водяной ведьмой.

- Правда в том, что это не в наших традициях. Даже мой учитель сначала был против, но через некоторое время он сам убедился в необходимости союзов с такими ведьмами, как Грималкин. Она не раз спасала мне жизнь. Я охотился на Морвену в темноте. Я был один на болоте, меня поджидала лишь смерть, но Грималкин пришла ко мне на помощь и мы вместе победили водяную ведьму.

Дженни не выглядела убежденной.

- На сегодня достаточно теории, - внезапно сказал я ей.

- С меня хватит до конца жизни! - сказала Дженни. Она улыбнулась, но все ее слова были правдой.

- Поэтому мы внесем некие изменения. Завтра будут практические занятия, - продолжил я. - Принц сказал мне, что в восточном крыле дворца есть несколько закрытых покоев, и чердак с привидениями который не используется. пришло время определить что это за привидения. Так что посмотрим, сможешь ли ты направить неупокоенную душу к свету.

Неупокоенные души заключены в ловушке на земле - часто призраки даже не подозревают, что они уже мертвы.

Накануне вечером, раздумывая о обучении Дженни, я спросил принца Станислава есть ли у них в замке призраки.

Он улыбнулся ртом, но не глазами.

- Да, у нас есть призраки. Много призраков. Есть места, куда мы не ходим. Там очень опасно. Много темных комнат. Когда зажигаются свечи, тени странно двигаются и становится очень холодно. Эти комнаты закрыты очень давно. Внутри них укоренилась опасность. Старые проблемы.

- Мне нужно обучать мою ученицу, - сказал я ему. - Я мог бы очистить для вас эти комнаты, чтобы вы снова использовали их.

Он посмотрел на меня как на безумца.

- Думаешь у тебя получится? Многие не справились. Мегуви пытались много лет назад. Пытались, и погибли.

Я улыбнулся ему.

- Я уверен, что смогу помочь. Позволите мне попробовать?

Призраки обычно не убивают людей, но иногда могут довести человека до безумия. Но были и исключения - например призрак душитель, в рейтинге ведьмаков от одного до трех. Самые сильные, те что первого уровня, хотя они и крайне редкие, могут задушить свою жертву. Они обвиваются руками вокруг шеи и душат свою жертву. Если человек слабый, они могут свободно перекрыть ему дыхание.

В Бестарии моего учителя, его личном сборнике созданий тьмы, упоминается один очень опасный душитель - он сам столкнулся с ним, потому что он убил множество людей.

Но у него не получилось убить Джона Грегори, из-за того, кем он был. Тем ни менее, известия о смерти мегуви заставили меня задуматься. Мы находились далеко от Графства. Возможно, здесь все по другому?