Я знала, что мама Тома была целительницей и повитухой, но к моему удивлению, Грималкин поведала мне что она была еще и ламией. Она передала тому способность исцелять себя. Но то что помогло ему пережить смерть, было чем-то большим.

- Кто использовал магию? - спросил я.

Грималкин не ответила. Я задумываюсь над тем, слушала ли она меня тогда вообще? Я услышала ропот снаружи, и вместо того чтобы повторять вопрос, выглянула из палатки. На улице стояли десятки воинов, уставившись на шатер.

Я вернулась к импровизированной постели Тома. Он медленно дышал, в глубоком сне, но выглядел так, словно был готов открыть глаза в любой момент. Я спрашивала себя, сможет ли он быть собой, после такой тяжелой травмы? Он может удариться в маразм и никогда больше не вернется в прежней жизни.

- Снаружи рядами стоят воины. Чего они хотят? - спросила я Грималкин.

Она вздохнула, оттянула одеяло и вновь посмотрела на рану Тома. Она говорила так тихо, что мне пришлось наклонится, чтобы услышать ее слова.

- Они хотят, чтобы этот спящий "принц" повел их через реку, чтобы уничтожить Кобалос. Они видели как Том победил Шайкса; теперь они видели как он вернулся из мертвых, это огромное достижение. Мы достигли той точки к которой я так долго стремилась. Но кто-то другой привел нас к ней; кто-то уже месяцы как посеял здесь семена урожая, прежде чем мы прибыли сюда. кто-то, кто видел общую картину событий и привел нас к этой ситуации.

- Месяцы? - спросила я. Как она может знать это?

- Крылатое существо явилось к мегуви на некоторое время. Им управляет кто-то, кто скрывается в тени, так что я не могу видеть его.

- Ты знаешь кто это? - спросила я, внезапно испугавшись. Я считала Грималкин величайшей интриганкой, но оказывается был еще кто-то, кого даже она не могла обнаружить.

- Я знаю лишь одну персону, способную обладать такой могущественной магией, - сказала она. - Человеческий маг, с которым я уже сталкивалась. Его зовут Лукраст, и когда-то он служил Дьяволу. Теперь его цель - обеспечить выживание человечеству и уничтожить Кобалос.

- Том немного рассказывал мне о Лукрасте - разве это не темный маг, с которым сейчас работает его подруга Алиса?

- Да, это он, - призналась ведьма-убийца, ее лицо стало хмурым. Ее губы задрожали, и я подумала, что ей страшно…

- Но разве мы не хотим одного и того же? – спросила я. Конечно, этот маг, Лукраст, мог быть ценным союзником.

- Лукраст действительно сражается на нашей стороне против Кобалос – но иногда средства которые он использует слишком страшные и цель не стоит того, - ответила Грималкин, покачав головой. – Я очень внимательно наблюдала за финальным этапом сражения Тома с Шайкса. Он сражался великолепно, именно так, как я обучала его – но когда он нанес смертельный удар, то совершил элементарную ошибку. Его позиция позволила Шайкса нанести последний, смертельный выпад.

- Но воин Кобалос был очень хорошо обученным бойцом. Ты уверена, что он ошибся? Любой ведь может ошибиться в пылу боя?

- Я уверена, дитя, - сердито парировала Грималкин, обнажив свои острые зубы. – Том Уорд никогда бы не допустил такую ошибку по своей воле. Я думаю, что он действовал под влиянием какой-то магии. Он должен был умереть, чтобы люди стали свидетелями его воскрешения; в таком случае, они вероятнее всего, последуют за ним в бой без лишних вопросов. Крылатое существо, пророчество изреченное мегуви… все идеально сходится. Мы стали частью очень продуманной схемы, пешками в гораздо большей игре.

- Я думаю о том что было сделано, и как сделано! – она сплюнула. – Том Уорд страдал в целях удовлетворения потребностей настоящего мага. Он умер мучительной смертью, и воскрес еще более болезненным путем. Мы все расходный материал. Том Уорд и Лукраст – враги. В прошлом году они сражались, и Том победил. В том что произошло здесь, есть что-то жестокое и мстительное – причинив боль Тому, маг провел болезненный реванш со своим соперником.

- Как Лукраст стал соперником Тома? Это из-за Алисы? Том по-прежнему думает о ней? – я надеялась что нет – это не хорошо, чтобы ведьмак был так близко к ведьме.

Грималкин горько улыбнулась.

- Алиса и Том очень близки – он страдает от ее отсутствия. Теперь она ближе с Лукрастом, чем когда-либо с Томом. Да, они соперники из-за дружбы с Алисой.

Некоторое время я не отвечала. Мне прежде не доводилось видеть ведьму-убийцу такой расстроенной. Я чувствовала себя поникшей под влиянием жара ее гнева. Затем я наконец собрались с духом и задала вопрос, который меня беспокоил.

- Как Томом можно было управлять с помощью магии во время боя с убийцей Шайкса? Он был вооружен Звездным мечом, который ты выковала для него. Вы оба считали, что он неуязвим для всех проявлений магии.

- Так и должно было быть. Я была уверена, что он сможет защитить от любого типа черной магии – магии как людей, так и Кобалос. Вот что меня беспокоит. Магия, которая использовалась против Тома, была сильнее чем меч. Я подозреваю, что Алиса и Лукраст объединили свои силы чтобы добиться подобного результата, - руки Грималкин немного дрожали – но от страха, или от гнева?

Через некоторое время она снова заговорила, ее тон был более мягким и дружелюбным.

- Ты выглядишь уставшей, девочка, ты через многое прошла. Я присмотрю за Томом. Вернись в ваш шатер и поспи. Я попрошу принца, чтобы тебя сопроводили с экспортом через лагерь.

Я медлила. Я не хотела оставлять Тома. Я очень хотела быть рядом с ним, если он очнется, но Грималкин уставилась на меня, и я была вынуждена отвернуться от ее свирепого взгляда.

В течении часа я вернулась в наш маленький лагерь под наблюдением стражи принца. Я очень устала, но прежде чем залезть под одеяла, мне пришлось напоить и накормить лошадей. Почти сразу я провалилась в сон без сновидений.

Когда я проснулась и вышла на улицу было уже позднее утро. Стражников не было рядом, как и с близлежащих шатров. Не было никаких признаков человеческой деятельности.

Я была озадачена, и хотела узнать куда все подевались, но лошадей нужно было вывести на прогулку, так что я отложила свое любопытство, и решила прокатиться в первую очередь, вдоль берега реки. Это было прекрасное, светлое утро. Я наслаждалась галопом. Я была так рада, что у Тома есть шанс восстановиться, но эта радость балансировала между тем что Грималкин рассказала мне о Алисе и Лукрасте. Как Алиса может быть другом Тома, если пошла на такой сговор, и причинила ему такую боль?

Когда я снова приблизилась в лагерю, то увидела ведьму-убийцу, которая шла мне навстречу между палатками.

- Куда все подевались? – спросила я.

- Они отправились в замок, принадлежащий принцу Станиславу. Мы хотим остаться там на время, пока не укрепим свои силы и не подготовимся к выходу в земли Кобалос.

Ее слова наполнили меня беспокойством. Я не могла поверить, что она все еще планирует нападение. Я надеялась, что Тома можно будет перевезти в Графство.

- Что на счет Тома? Он в сознании?

- Нет, он все еще в глубоком сне. Он поедет туда на телеге, под охраной гвардии принца. Мы должны собраться и следовать за ними.

Путешествие в замок пролегало через небольшой лес из высоченных елей и сосен. Я страстно желала вновь оказаться среди дубов и яворов Графства. Когда Том очнется, ему несомненно нужно будет время для восстановления. Он, несомненно, не будет достаточно сильным, чтобы повести вперед армию. Грималкин говорила мне, о пересечении реки, чтобы атаковать Кобалос, но возможно, я смогу убедить его вернуться домой? Я, конечно, буду стараться изо всех сил.

Грималкин была не сильно рада, когда в поле зрения наконец появился замок.

- Это не место для расположения военного лагеря! Невозможно будет защититься! – воскликнула она. Он был расположен на возвышенности, возвышаясь над дымкой от сотен костров, в окружении сосновых деревьев и диких лугов. Тем ни менее, ему не хватало рвов и оборонительных стен, которые я видела в замках Графства.

- Без сомнения, принц Станислав использует его как место для охоты на кабанов и оленей, - продолжила она. – Это место для отдыха, для дворян и князьков. Мы должны были пойти дальше на юг, ближе к столице. Наши враги Кобалос могут перехватить инициативу и атаковать первыми.

Я видела только одного из Кобалос до сих пор - убийца, которого победил Том. Но я знала, что за рекой живет множество таких воинов, а еще больше их живет в великом городе Кобалос, который называется Валкарки. Они стремятся убить всех мужчин и мальчиков, а женщин сделать рабынями. Угроза, которую они представляют, воистину ужасает.