Тут она всплеснула руками.

— Ой, я сейчас ей позвоню! — Она схватила телефон.

— Доча! Подожди! Скажи ей — пусть пока никому ничего не говорит. Хочет — пусть с мужем приедет.

Дочка дозвонилась до его бывшей, и через час они вчетвером уже сидели на кухне, пили чай. Нынешний муж бывшей супруги Сашке понравился. Бывает — видишь человека, и испытывашь к нему простую человеческую симпатию.

— Игорь. — представился тот.

— Александр!

— Я понимаю, — начал Игорь, — такие обстоятельства знакомства…

— Брось, — Сашка улыбнулся — Я рад, что Наташа нашла хорошего человека. Тем более, что я не знал, вернусь ли когда-нибудь сюда или нет. Поэтому рад вдвойне, что в её жизни появился кто-то, кто смог поддержать её.

— Папа… Ты в рабстве был?.. — вдруг спросила Настёна.

— Был. — Сашка вспомнил месяцы, проведённые на "Атхе". Дочка поняла по-своему.

— Тебя боевики в горах держали?

— Нет. Не буду врать. — Сашка пошёл ва-банк. — Что у нас сегодня?

— Пятница — немного удивлённо сказала Наташа.

— То есть, завтра выходной. Если у вас нет никаких планов, я приглашаю вас съездить со мной в одно небольшое путешествие. На несколько часов.

— Прямо сейчас? — удивлённо сприсила Настёна.

— Да. До нашей дачи.

— Поздно уже. — с сомнением в голосе сазала Наташа.

— Мам… давай съездим с папой… — дочка стала её уговаривать.

— Игорь, поедем с нами. Поверь, это мне очень важно, а вам может быть познавательно. Обещаю, что через несколько часов вы будете все здесь.

Сомнения брали Игоря, но он согласился. Видимо, его авторитет взял верх, Наташа тоже согласилась.



Они стояли как раз чуть в стороне от висящего челнока, скрытого маскировкой.

— Я ничего пока не буду объяснять вам, просто покажу. — и Сашка активировал и деактивировал "жидкую маскировку". Настя взвизгнула, Наташа чуть не упала в обморок, Игорь смотрел на него как на Копперфильда.

— Да не смотрите вы так. Я это, я. А показал для того, чтобы потом в обморок не попадали. Игорь, вам, как врачу, то, что увидите, будет интересно. Слово даю. — Сашка хитро прищурился — Ну что, готовы?

— Да, — пробормотал Игорь.

Челнок сел, не снимая маскировку, и открыл вход в трюм.

— Добро пожаловать! — Сашка направился внутрь, но тут же обернулся на вскрик — Наташа всё же упала в обморок, Игорь заботливо держал её.

— Не бойтесь. Это мой корабль.



Ему ещё несколько минут пришлось уговаривать Игоря. Дочь, кстати, не испугалась.

Они аккуратно занесли Наташу внутрь, Игорь остался с ней, а дочка деловито уселась в ложемент рядом с Сашкой.

— Ну… поехали!

Через несколько минут челнок сел на первой лётной палбе. Там их ждала вся Сашкина команда.

— Так. — Сашка был немногословен. — Женщину в медбокс.

Игорь с дочкой смортели на него с недоумением — Сашка говорил на неизвестном языке.

— Игорь, сейчас положим Наташу на полчасика в медкапсулу. Тебе, думаю, будет интересно посмотреть технологии далёкого будущего в действии.

Медбокс пустовал — некому нам было находиться. Сашка активировал одну капсулу, проверил уровни заполнения картриджей. Уложив Наташу, он дал команду на диагностику организма. Пара минут — и вот он зачитывает Игорю полный список. Тот теперь смотрел с живым интересом. Что ни говори, врач он был не просто по профессии, а по призванию. За эти полчаса он запытал Сашку вопросами. Дочка тоже хотела всё осмотреть, но как ей всё объяснить?

Бакуня, тусовавший рядом (никак глаз на дочку положил, прохиндей!), сразу достал ментообруч со стандартоязыком, что остался на транспорте от арварцев.

— Настёна, язык учить будешь? Чтобы понимать, что тебе рассказывают?

Дочка естественно хотела, и готова была учить столько, сколько нужно — хоть год, хоть пять лет. Сашка рассмеялся:

— Обруч — на голову! — Командовал он самому себе, водружая дочке на голову ментообруч. — и в медкапсулу! На два часа, чтобы голова не болела.

Вот и вторая капсула была пущена в работу. Бакуня устроился с капсулой, где лежала Настёна, и уходить, судя по всему, не собирался.

Первая капсула сообщила, что пациент в норме. Отъехала в сторону панель — и оттуда поднялась Наташа — помолодевшая сразу лет так на пять. Игорь глазам не мог поверить.

— Ну что, теперь ты? — обратился к нему Сашка.

— Я готов, — с волнением ответил тот.

Вот третья капсула приняла пациента. Наташа стояла рядом и смотрела на Сашкины действия. В этот раз диагностика Сашку не порадовала.

— Наташа… Ты знала, что у Игоря проблемы с желудком?.. — Сашка не знал, как ей сказать.

— Да, он жаловался, что желудок побаливает. Игорь отдал себя работе. Я говорила ему, что надо провериться, но он отмахивался.

— У него рак желудка. — Наташа изменилась в лице и зарыдала. — Чего ревешь? Просто в капсуле надо будет 17 часов провести.

Она не могла поверить ему и продолжала рыдать.

— В общем так. Вы пока остаётесь. Как Игоря вылечим, так я вас и отправлю вниз.

Вторая медкапсула сообщила, что Настёна готова. Дочка вылезла из медкапсулы, сняла обруч с головы.

— Привет! Я Бакуня. Тебя как зовут? — этот раздолбай словно ждал этого момента.

Настёна даже не сообразила сразу, что стоит полностью голой.

— Папка… Я понимаю… Я всё понимаю!!! — пищала она радостно. — Ой!!!

Только теперь она заметила, что неплохо бы одеть что-нибудь.

— Аш! — Бакуня смотрел на него просящим взглядом. — Можно, я её по кораблю проведу?

Настя быстро одевалась, но в то же время слушала, что говорил симпатичный молодой парень.

— Проводи. Только смотрите там! — погорозил, изобразив строгость, Сашка. — Да, можешь на втором челноке свозить её к четвёртой планете. К спутнику этой планеты — не приближаться! Ни! В коем! Случае!



Чтобы Наташа не скучала, Сашка установил и ей ментообруч, уложив на два часа в капсулу. Ну что же, можно сказать, — с почином!

Глава 4

Войдан стоял рядом с Сашкой и смотрел на клетку, в которой сидело штук двадцать "галифатцев". Сашка не стал терять времени даром, и сделал первый вылет в район Средиземноморья. Там сейчас хватало лодок, вёзших "беженцев", стремящихся сесть на шею трудолюбивым германским бюргерам, и, свесив ноги, плевать тем на макушки. Челнок завис над одной лодкой, прошёл по ней станнером, и затащил её в трюм. Так в лодке они и попали на борт "Немезиды". Их перевезли на гравитележках до дальней клетки и загрузили в неё.

Сидевшие вели себя нагло, орали, что-то требовали. Мужчины трясли клетку. Жирные "галифатки" что-то визжали. Их дети, такие же жирные и тупые, что-то вякали. Все вещи у них забрали. Как оказалось, у каждого из "сирых и убогих" было с собой по несколько тысяч евро.

— Ну как, жалко тебе их? — Сашка продолжал смотреть на это стадо.

— Теперь — нет. Ты как их кормить собирался? У нас может не хватить картриджей к пищевому синтезатору…

— Ещё чего! Будет им любимое блюдо гастарбайтеров — "бомж-пакет лапши До Сирак". Два пакета на рыло в день. А деньги на них — есть.

Сашка дал электрический разряд по буйным, пытавшимся раскачать клетку. Вой вперемешку с визгом раздавались из клетки ещё долго.



Тем временем, Наташа уже вылезла из медкапсулы, и присоединилась к дочке, которая только что вернулась с турне на Марс.

— Папка! Я лечу с тобой! — сразу начала Настёна. — И хочу себе нейросеть!

— Дочка. Куда ты! — начала спуганно Наташа. — У тебя же ещё три года в институте!

— Да что он мне может дать, этот институт? — Дочка сразу уловила суть дела. — Он поможет мне полететь в космос? Побывать на других планетах? Может, даст знания, чтобы я прожила 120 лет? Нет, мам. Я с папкой. Там выучусь. Ты знаешь, как там учатся?

Наташа смотрела на него растерянно.

— Саша… но ей… но как… — она всё никак не могла сформулировать мысль.

— Подождём Игоря — успокоил её Сашка. — А пока присоединяйся к "экскурсии". Заодно за Настей присмотришь.

Отправив бывшую жену, Сашка направился за очередной партией "страждущих халявы".

Четыре рейса — и вот "экипажи" четырёх лодок занял отведённые им места в шести клетках. 120 штук. А свободных клеток было ещё много — "Немезида" могла принять в свои объятия ещё 4880 "галифатцев".

За последующие часы он заполнил ещё восемь клеток. Оставалось заполнить 236.



Наконец, подошло время Игорю покинуть медкапсулу.

— Приветствую — сказал Сашка, как только открылась её крышка.

Игорь вылез из медкапсулы, ошарашено оглядывая себя. Он тоже немного помолодел.

— Игорь, один вопрос. — Рядом с Сашкой стояли и Наташа, и Настя. — Ты знал, что у тебя рак желудка?

Игорь смутился и опустил вниз взгляд.

— Да… Не нужно было тебе им говорить. Мне осталось пара лет от силы.