стремлюсь узнать, ей-богу! Но как бы там ни было

знание русского языка никогда не помешает. В случае

если вы когда-нибудь захотите расстаться с Секретной

службой и какая-то газета предложит вам место специального корреспондента в Москве, русский язык вам, безусловно, пригодится.

На прощание шеф еще раз напомнил ему, что, пока он в отпуске, он может распоряжаться своим временем как угодно, однако все должен делать по собственному усмотрению, за все нести личную ответственность, а о существовании Секретной службы ему следует на время забыть.

Человек, переступивший порог квартиры 07, действительно оказался его старым знакомым, сотрудником Второго отдела Генерального штаба НАТО. Несколько лет назад, когда 07 с помощью его французских коллег приходилось вести специальное исследование Атлантического побережья, этот пятидесятилетний джентльмен, которого звали Ричард - имя, вероятно, вымышлен

ное,- осуществлял связь между отделом и различными группами разведчиков - англичанами, французами, американцами. Он выдавал себя за американца и утверждал, что родился в Ричмонде, в штате Виргиния, но, видимо, лгал - своим произношением он скорее напоминал уроженца дальнего Запада, притом самой северной его части, скажем Сиетла или Такомы. Рослый, краснощекий, с прозрачными голубоватыми глазами, он был способен весело смеяться, оставляя неподвижным лицо, равнодушным тоном рассказывать жуткие истории с убийствами, пивными кружками пить виски и не быть пьяным.

Он попросил 07 отправить прислугу в кино, а сам, удобно усевшись на диване и положив ноги на столик, рядом с фарфоровой вазой, в которой стояли свежие тюльпаны, закурил сигару. После нескольких банальных фраз о погоде, которая на континенте оказалась не столь уж плохой, да о де Голле, об этом чудаке, который грозится в один прекрасный день выгнать их из Фонтенбло, чтобы разводить там галльских петухов или что-нибудь другое в этом роде, во имя пресловутой французской "ударной силы", вдруг ни с того ни с сего сказал в упор:

- Впрочем, вы, наверное, уже слыхали про это удивительное военное открытие советского физика Константина Трофимова?

- Нет,- ответил 07, удивленно пожав плечами.

Что за открытие?

- Господи! - в еще большей мере удивился Ричард, хотя лицо его сохраняло неподвижную маску спокойствия.- Вы на какой планете живете? И читаете ли вы хоть изредка газеты?

- Может быть, какой-нибудь новый тип водородной

бомбы? - уклонился 07 от ответа.

- В сравнении с возможностями этого нового оружия водородные бомбы будут также смешны, как

смешны те камушки, которыми в библейские времена

филистимляне с помощью пращи наставляли шишки на

головах сынов Израиля. Вам ясно?

- Неужто у русских есть такое оружие?! - 07 закурил сигарету. Подошвы Ричарда, только что лезшие ему

на глаза, вдруг словно пропали.- Неужели у них есть

подобное оружие? - повторил он.

- В данный момент - трудно сказать! Едва ли. Но

они будут его иметь, если мы им позволим проводить испытания втайне от нас или если оставим его - что все равно! - в их руках. Они, черти, его сделают, и еще как! - Он хлопнул себя по колену, словно его укусил огромный комар.- Но пока это дело все еще зависит от нас, от нашей ловкости, дружище.

07 достал из буфета два хрустальных бокала и бутылку виски. Поставив бокалы на столик рядом с тюльпанами и подошвами, он привычным движением стал наполнять их - каждый оказался недолитым ровно на сантиметр. Он кивнул гостю и потянулся к своему бокалу.

- Стоп! - сказал Ричард.- Оставьте ваше виски,

сэр. Речь идет о судьбах мира. Потерпите!

- Пошли вы к черту с вашим терпением! - мрачно

огрызнулся 07.

Он залпом выпил содержимое бокала, перевел дыхание и, сделав три шага, остановился у окна. На улице моросил дождь.

Ричард молча курил свою сигару.

Небольшая порция виски не оказала на 07 решительно никакого действия. Ну что для него она, хоть и без соды? Глоток холодной воды. Но не известно, почему, жилы у него на висках вздулись и напоминали собой натянутые бечевки - кровь мчалась по ним, словно тройка великолепных рысаков, преследуемая волчьей стаей. Какую миссию решили возложить на него, ах, какую миссию! Ведь это же не что иное, как охота на львов в зарослях Нигера, охота на тигров в джунглях Джамны или Ганга! Игра в рулетку со ставкой в миллион лир! Это - вся Риджин-стрит с ее роскошными магазинами и Пикадилли-серкус с ее феерией неоновых огней! Вот чем является это открытие для него - как задача, как усилие, как находка, которая должна сменить хозяина. Как же бешено мчатся эти преследуемые волками лошади - даже голова идет кругом!

На улице моросил дождь огни на Черинг-кросс сияли спокойно, как всякий вечер.

- Вы можете себе представить, чтобы это оружие

длительное время они хранили в секрете? - спросил

Ричард.- Что какое-то время только они будут его обладателями?

Ричард яростно размахивал кнутом, хлестал им скачущих лошадей. Зачем? Да ведь если они сумеют сохранить тайну, его мир может быть поставлен на колени. Его мир в один прекрасный день может навсегда исчезнуть. Риджин-стрит, и Пикадилли-серкус, и его апартамент на Черинг-кросс, рюмка виски, его клуб - все однажды может исчезнуть. Нет никакой необходимости хлестать кнутом лошадей ради того, чтоб напомнить ему об этом, пронеслось в голове 07.

В комнате стало темнеть, и 07 включил свет.

- У нас есть план,- сказал Ричард.- И мы будем

действовать, черт возьми! Вы - первый из тех немногих,

кого мы имеем в виду. С вами мы уже работали и знаем вам цену. Не взбредет же вам в голову отказаться!

Мы в таком случае упрашивать не станем.,

07 снова налил себе виски.

- Мне кажется...- он осекся.- Вы будете пить, любезный друг? Мне кажется,- повторил он,- я бы взялся за это дело, занялся бы этим открытием.- Он усмехнулся.- Впрочем, вы могли бы убрать со стола ноги?

Они выпили, затем условились встретиться пятого июля в семь часов вечера на набережной у Тауэр-бридж. Ричард подчеркнул, что 07 должен сделать все необходимое, чтобы прибыть на набережную "чистым", то есть отфильтрованным от возможных наблюдателей "тех", с Востока. Затем они снова выпили - за "изобретение профессора Трофимова", оба рассмеялись- им вдруг стало очень весело, принялись вспоминать давнишние случаи, имевшие место во время их экспедиции на Атлантическом побережье. В девятом часу Ричард ушел, а 07 занялся перед зеркалом своим туалетом: в клубе его ждала партия в бридж.

Вечером пятого июля 07 выпил две большие чашки кофе в "Кафе-Ройяль" и, выйдя на улицу, остановил первое попавшееся свободное такси.

- К отелю "Хилтон",- приказал он шоферу. Затем

добавил, усаживаясь поудобней на откидном сиденье

лицом к заднему стеклу: - И езжайте под эстакадой,

если не трудно.

Они проехали под эстакадой. 07 курил и зорко наблюдал за мчавшимися следом за ними машинами. Вынырнув из-под моста на Найт-бридж, повернули направо и

возле Боватер-хаус выехали на тихую и спокойную улицу, проходящую через Гайд-парк.

Лил сильный дождь.

, А теперь по Парк-лейн! - сказал 07.

Как он любил эту Парк-лейн, с ее зелеными газонами с богатыми особняками в викторианском стиле, такими торжественными и спокойными!

У отеля "Дорчестер" они снова повернули направо, и, как только оказались у вавилонского колосса "Хилтон", 07 распорядился:

- А теперь прямо к Тауэр-бридж.

Машина остановилась метрах в ста от набережной. Он дал шоферу на чай и дождался, пока тот не исчез за дождевой завесой.

Ричард ждал его внизу, у самой воды. Подав ему руку, он повел его в салон какого-то темного суденышка, прильнувшего своим бортом к каменной кромке набережной. Синяя лампа, слабо мерцавшая на потолке, лишь немного рассеивала темноту. - Вы "чисты"? - спросил Ричард.

07 махнул рукой.

Суденышко бесшумно заскользило по водной глади. Когда они вышли на середину реки, где было особенно темно, Ричард сказал:

- В устье нас ждет специальный корабль. Он отве

зет нас в Гавр. Там вы получите паспорт на имя канадского гражданина Самуэля Бенасиса, коммивояжера из

города Ванкувер. С этим паспортом вы один день пробу

дете в Париже - в отеле "Калас"для вас заказан номер

в вашем вкусе, с шикарной ванной. В "Каласе" вас найдет господин Оскар Леви, вы его знаете, он участник

Атлантической экспедиции. Господин Леви посвятит вас

в первую часть плана.- Он хлопнул его по плечу: - А

пока хватит, верно?

- Предостаточно,- сказал 07.

Стамбул, 8 июля 196... г.

Под именем коммивояжера Самуэля Бенасиса, уроженца Ванкувера, 07 прибыл в Стамбул. У него не было времени разгуливать, любуясь волшебными видами набережных, где ослепительно белый и разноцветный мра