"Ну что, пора на прогулку"

Поднявшись с кровати, открыл дверь комнаты и очутился в зале таверны, по нормандскому суровой. Ни танцев, ни музыки. Только стук чарок с каким-то пойлом, гомон постояльцев и шум кулачного боя в углу. Интересно, это они со ставками или так, для души. Хотя судя по мускулатуре тех ребят к ним пока соваться рано.

- Эй, парень. - Раздался за спиной хриплый голос. Его хозяином был бородатый толстяк за стойкой таверны. - Ты Хертвире недавно?

- Ага.

"Интересно, он НПС или игрок?"

- И в карманы у тебя пустые, как живот медведя после спячки.

"НПС. Вряд ли игрок бы кидался таким фразочками"

- Чтобы оставить у меня вещи, выпить или поесть, тебе нужно найти себе дело. Посмотри на доске в углу.

- Посмотрим...

Там действительно стояла доска с кучей объявлений. Предлагали убить, охранять или найти. Только вот уровни требовались гораздо выше первого... Рядом лежала кипа пустых пергаментов и палочка для письма.

"Ищу работу. Максвел. Маг крови. Уровень 21"

Гласило дно из многих объявлений.

"А может, и мы попробуем, чем черт не шутит. Как там меня зовут..."

После написания объявления, решил погулять. Давно пора выйти на просторы нового мира. За дверью трактира оказался небольшой средневековый городок. Одно-двухэтажные дома из просмоленных бревен. Лай собак, стук кузнечного молота. С моря доносился прохладный бриз. Пахло солью. Небо было пронзительно синим, вроде такое же как на земле, но ярче. Или может у персонажа просто зрение лучше моего.

За пределами городка шумела еловая чаща.

"Ну что. Вперед!"

Азарт приключений забурлил в крови. Кинуться без подготовки в незнакомый мир новой игры - потрясное ощущение. Сначала удивляешься каждому мухомору. Типа "Здесь можно пнуть гриб ногой и он разлетится!" Ягод всяких куча, цветов и птицы поют. Причем это не просто записанный звук. С ветки на ветку прыгали какие-то серые пичужки, самозабвенно щебеча.

"Да, реализм они крутой заделали"

Город остался далеко позади. С грунтовой дороги я тоже сошел. Звуки цивилизации затихли, уступая атмосфере дикого леса.

Над головой раздался истошный вопль. В небе летела какая-то здоровенная тварь с длинной шеей и змеиной головой. Кажется, снижаться для атаки оно не собиралась. Хотя на всякий случай притаимся у ели.

"Хорошо хоть не дракон, ладно потопали дальше"

Вытянув палаш из ножен, продолжил путь. Нога почувствовала каменную плиту. Заросшая дорога из серых плит уходила в чащу.

"Посмотрим куда она ведет... Но перед этим, давай ка опробуем стойку"

- Подсказка. - Раздалось в голове. - Что бы использовать навык, просто назовите его мысленно или подумайте о нем.

"Баланс хищника!"

Тело тут же приняло низкую стойку внося оружие вперед. Попробовал вернутся в нормальное состояние - легко получилось. Дальше занимать стойку было легче. Похоже, виртуальная модель тела предусматривала мышечную память или что-то подобное.

Каменная дорога привела к небольшой полянке с обелиском в центре.

"Для чего это он?"

У подножий лежали обглоданные кости. Декорации конечно, но ничего хорошего они не предвещают. Старое РПГ-правило гласит: много костей = монстры.

За спиной послышался шорох и характерный рев. Медведь. У зверя была черная шкура, длинные когти и недоброе выражение морды.

"Ну какой же север без косолапых. Интересно, а медведи здесь сильные?"

Заняв стойку, я стал готовиться к первому в игре бою. Медведь в развалку приблизился, издал глухой рык и бросился в атаку. Удар палаша зверюга даже не заметил, а лапой врезал...

Отлетев на пару метров, я перевел дыхание.

"Медведи здесь сильные... Так. Стойка и долбанем сокрушающим"

Зверь снова шел в атаку.

"Сокрушающий рывок!"

Сквозь мускулы прошла волна силы. Мышцы разом сократились. Контролировать этот рывок первый раз было тяжело, но удалось направить усилие прямо в морду зверю. Удар оставил глубокую рану. Черная шерсть слиплась от крови. Но медведь только разъярился и бросился вперед. Два удара когтистых лап и туша зверя прижимает меня к земле, разрывая на куски.

Ощущение тела исчезло. Камера медленно поднималась над поляной, показывая как медведь терзает останки моего персонажа. Зазвучал печальный мотив.

"Да, нашел приключений..."

Перед глазами появилось меню игры.

"Так, начать заново..."

Снова шум голосов и запах жареного. Под спиной шерстяное одеяло.

- Вы погибли первый раз и были доставлены в ближайший город. Во время смерти персонаж может терять случайное количество денег и опыта. Но у вас забирать нечего. Поэтому мы просто пожелаем удачной игры. - прозвучал мягкий голос из ниоткуда.

- Спасибо, блин.

"Так, следов крови нет, но рубаха порвалась... Ладно, купим потом новую".

Та же таверна. Драки закончились и народу поубавилось.

- Эй, парень. Кое-кто интересовался твоим объявлением. - Заявил бородатый трактирщик.

- Надо же.

"Зачем кому-то понадобился первый уровень. Может полы мыть? Нет, не за этим я игру начинал"

На бланке моего объявления кто-то дописал.

"Хочешь заработать, гони в порт. Только быстро"

Делать было все равно нечего. Почему бы не узнать, кому я понадобился. Порт здесь был небольшим. Всего четыре корабля у причалов и бесконечная морская гладь. Вокруг кораблей сновал народ. Судя по всему НПС, игравшие роль грузчиков. В огромный двухпалубник таскали мешки и связки шкур. Остальные корабли были поменьше. Они напоминали даркары викингов.

"И что дальше?"

Рядом с одним из даркаров стояла группа игроков. Судя по драным рубахам и дешёвому оружию среди них были первые уровни.

- Эй, ты по объяве? - Спросил меня темнокожий с кривыми клинками, стоявший с краю толпы.

- Да.

- Супер. Но мы вот-вот отплываем. Давай на корабль.

- А куда плывем и что вообще нужно делать?

- Махать мечом. Золотой за каждый труп и все снаряжение врага кроме денег и зелий.

- Хорошо... А...

- Пошли уже. - Темнокожий утянул меня за собой борт даркара, остальные уже загрузились.

2. Морской бой.

- Так, давайте за весла, за весла. Не стесняемся, садимся на скамейки. - Командовал чернобородый северянин, судя по снаряжению маг. Его одеяние из темной шкуры украшала рунная вышивка и черепа птиц.

Несмотря на его призыв, некоторые новички замерли в нерешительности и за весла садиться не хотели. Послышался недовольный шепот.

- Так, не возмущаемся. Нам только от берега отойти, дальше по ветру без весел. - Успокоил маг, занимая место одного из гребцов.

Похоже, только пятеро на борту относились к постоянной команде, остальные девять наняты по объявлениям. Главным, наверное, был чернобородый маг - он командовал больше всех. Темнокожий с кривыми мечами распутывал веревки паруса. Еще был закованный в пластинчатую броню северянин, носивший ростовой щит. Рядом с ним работали веслом арбалетчик с татуированным лицом и рыжий бородач, прямо классический викинг. Двуручный топор, рогатый шлем, кольчужная броня.

Грести было не так уж сложно. Только в ритм новички попадали плохо и мы постоянно бились веслами. Через минут пять берег превратился в тонкую полоску. Вокруг раскинулся морской простор. Я заглянул через борт. Там за гладью воды скрывалась темно-синяя бездна.

"Интересно, кто там водиться... Уверен, что не только киты и акулы".

- Вов, начинай. - Обратился рыжий к магу.

- Рано.

- Не экономь силы, а то уйдут.

- Ладно. - Маг поднялся. - Сушите весла ребята. Сейчас пойдем на ветре. - Колдун начал махать руками, будто лепил огромный снежный ком. Поднялся ветер. Кажется, его порывы шли к рукам мага, закручиваясь смерчем. Колдун размахнулся и бросил клубок ветра в паруса. Корабль дернулся, ускоряя ход.

- Ну что ребята, теперь отдыхаем и ждем...Нед! - Обратился он к темнокожему. - Постоишь за рулем?

- Ага. Ты посиди немного. Минут через пять снова колданешь.

"И так, я плыву. Только вот куда и зачем? Ладно. Самое время узнать"

- Эм. Извиняюсь, конечно. - Обратился к магу. - Но куда мы плывем?

- Забыл? Я ж вам целую речь зачитал.

- Увы. Сел в последний момент и пропустил выступление..

- Ладно. Если вкратце... Ты же знаешь кто такие пираты?

- Ну да. Капитан Морган, Джек Воробей...

- И мы. Платить тебе будут по золотой монете за убитого врага, плюс забираешь все трофеи кроме зелий и денег.

- Ок. Значит будем бороздить моря в поисках наживы?

- Бороздить? Да не. Будем ловить корабль прямо у гавани. В открытом море его хрен найдешь. Жертва уже выбрана. Только успеть до их отплытия.

- А откуда информация про корабль? Квест?

- Да какой квест... У меня в гавани знакомый. Он там в порту шарится, ждет пока грузить начнут. После этого в реал и мне звонит. Ну а потом собираем команду. Бывает, опаздываем, но чаще всего ловим.