Может быть, мгновение, а может, и бесконечно долго. Время, казалось, потеряло свой смысл...

* * *

Это было помещение или не помещение? Стен не было, но было ощущение ограниченности пространства. И рядом были другие, такие же, как я. Очень ясно я ощущал их присутствие.

Было темно, но, одновременно, все было залито светом. Свет исходил от какого-то существа, находившегося на возвышении слева от меня. "Божество" - мелькнуло у меня в голове.

"Судья" - подумал я чуть позже, услышав, как светящееся божество задает вопросы другим представившимся. Поминутно чувствовалось, что божество в хорошем настроении. Шутки! И надо же! Такое создается впечатление, что ничего особенного не произошло... Подумаешь - умер.

С кем не бывает. И вообще, все хорошо, прекрасная маркиза...

Наконец, дошла очередь и до меня. Я только успел назвать себя, как обычное течение этого малого и совсем не страшного суда прервалось. Вмешался еще один голос.- Опять этот Абадон! - сказал новый голос.

Кому он принадлежал? Я так и не узнал.

Может, какой-нибудь делопроизводитель.- Что, и этот человек попал сюда из-за него? - это был голос судьи.- Да, уже целая толпа. Ломается естественное течение истории. Все неправильно. Этот Виктор Толстых должен был еще долго жить.- Тогда надо что-то предпринять, - сказал голос судьи, - может, выслать оперативную группу?- Она уже готовится...- Сколько же времени она готовится?

Месяц?- Я не в курсе. - Так можно ждать до бесконечности, а этот артефакт тем временем завалит нас ненормально поступающими душами. Ты бы сам занялся лучше, чем ждать оперативников.- Да я там уже сотню лет не бывал. Знаю только из документов - что да как, а в натуре наверняка такого напортачу, что потом еще и за мной придется все убирать и концы прятать.Извините, - вмешался я, на меня вдруг снизошло вдохновение, - но если так все сложно для вас, может, проще мне заняться этим Абадоном? Я же все-таки специалист, да к тому же и местный!- Тебя уже провели как умершего, сказал судья.- Тем лучше, - парировал я, - стало быть, я уже не смогу еще раз умереть от взгляда этого, как вы говорите, артефакта. - В этом что-то есть, - сказал другой голос, - но как это оформить? Как командировку? Но он не в штате.- Давай так, - сказал судья, - даем отсрочку на сутки, оставляя его юридически за нами.- Тогда еще проще, - сказал другой голос, - дадим ему временное, на сутки, бессмертие...- Белиберда какая-то, голос судьи звучал недовольно, - бессмертие на сутки. Нонсенс. Хотя в принципе возможно.

Я уже встречал что-то подобное. Кому-то давали. Правда, давно. Но, главное, есть прецедент.- Вы сами-то, Виктор, согласны? Вам дают возможность пожить в этой личности еще сутки. И только для того, чтобы поймать Абадона. Подумайте, всего сутки...- Я согласен, - сразу сказал я, - тем более, что я привык доводить любое дело до конца!- Тогда отправляйся обратно сейчас же! А ты, дорогуша, - обратился он уже не ко мне, изволь-ка хотя бы для этого оторвать свою задницу от кресла. Покажи дорогу. Да, и еще оформи потом все!

* * *

Я открыл глаза. Как светло!

Я находился в той же комнате. Абадона не было. Шум в соседней комнате. Быстро туда. А вот и мальчик, тот, который артефакт. Стоит возле зеркала и что-то такое проделывает руками. Услышал, как видно, что я вошел, обернулся. Посмотрел на меня.- Ты еще бегаешь? Живучий попался! Ну, сейчас я тебя успокою, - произнес он, жутко улыбаясь.

Странно, подумал я, ведь это речь взрослого человека.- Два раза одного и того же человека убить нельзя, - ему в ответ, - и пора тебе угомониться!

Он не сразу понял в чем дело, попытался вновь убить меня взглядом. Я не упустил драгоценные секунды.

Подпрыгнул и схватил его за руку. Тут-то он сообразил, что к чему...

Далее последовало то, что вызывает у меня стыд до сих пор. Самый обычный самбистский перехват кисти с его стороны. Я просто не ожидал этого от мальчика. Перехватив мою руку выше по предплечью, он резко нажал другой возле сустава. Я выпустил поганца и чуть не сел на пол. Тут же вскочил, но Абадон вырвался. Я попытался вновь поймать его, но он ловко ускользал. Потом мальчишка схватил стул и начал отгораживаться им. Я рванул ножки на себя и вновь потерял на этом время. Абадон бросился к зеркалу и... нырнул в него.

Я тоже бросился к зеркалу. Потрогал рукой. Увы! Это было самое обычное зеркало, стекло, да и только! Как быть? Ведь должен быть простой выход. И тут я вспомнил, что моя старенькая прабабушка рассказывала мне в детстве, как самый обычный человек может обнаружить даже весьма замысловатые магические штучки.- Если тебе отвели глаза. Или спрятано что-то заколдованное, чтобы простой человек не увидел. Тогда делай так. Смотри мимо, почти в другую сторону, так, чтобы нужное место оказалось в зоне бокового зрения. Потом немного прищурься, так, чтобы стало немного темнее. Продолжай смотреть мимо, и, не поворачивая глаз, попробуй уловить то, что удается поймать сбоку. Главное, это не поворачивай туда глаз, а то спугнешь!

Так я и поступил. Посмотрел мимо зеркала, куда-то на стену. Прищурился. И обнаружил на стекле этого зеркала нечто вроде трещины. Что-то непонятное такое, как будто бы расхождение поверхности в этом самом месте. В конце концов, ведь на целые сутки сверхчеловек!

И я сунул в эту "трещину" руку. Рука прошла куда-то вовнутрь. Я сунул другую руку, схватил за края подавшегося пространства и раздвинул его. Появилась дыра. Первая мысль = это сразу туда запрыгнуть, потом подумал а как потом обратно, если дыра закроется... На полу лежала швабра. Я подкинул ее ногой, поймал локтем и подбородком. И сунул в дыру, потом развернул.

Швабра уперлась в края развернувшегося предо мною входа куда-то. Вот так, теперь на всякий случай, будет и выход.

А сам я полез в дыру. Мир по ту сторону был самый обыкновенный. Просто я находился в каком-то длинном туннеле, слабо освещенным редко расположенными светильниками.

Исследовать было некогда, я бросился вперед. Пробежав до поворота, вдруг обнаружил раздвоение. Лабиринт? Похоже. А мне надо не только не заблудиться, но еще и поймать преступника. Никаких там нитей или горсти крупы у меня, понятно, с собой не было. Но я знал один способ выхода из любого лабиринта. Надо просто весь его обойти. А чтобы ни разу не повториться, надо просто как бы держаться одной рукой за стену, скажем правой рукой. Прикиньте сами, и вы поймете. И если маленькое чудовище где-то там спряталось, я неизбежно на него наткнусь.

Выбрал правый туннель. Еще развилка, еще. Я бежал минут десять. А если этот тоннель многокилометровый? Все равно своего добьюсь. Эх, собаку бы сейчас! Не пришлось бы блуждать.

И инфракрасного зрения, как у некоторых, тоже нет. Остаются только ноги. Быстрее!

Абадон выскочил мне на встречу сам. В руках у него был невесть откуда взявшийся топор. Я почти увернулся, но лезвие все-таки зацепило меня по руке. До кости. Страшно больно.

Но вот новое чудо. Рана почти мгновенно закрылась. Сама. Стало быть, действительно, выдали мне там бессмертие. Жаль, что только на сутки, а то бы каким суперменом я бы стал! Гроза преступников...

Топор отброшен в сторону. Я наваливаюсь на маленькое чудовище. Абадон пытается провести болевые приемы. Я терплю, делаю свое дело. И вот, наконец, я сижу на гаденыше, завернув ему руки за спину. Наручников у меня, понятное дело, нет. Стыдно признаться, я ими и пользоваться-то не умею. Да и не помогли бы, небось. Удивительно вообще, что я его скрутил.

Ну, а теперь что? Что делать? Этим вопросом задавались многие великие умы - Чернышевский, Ленин и...

Виктор Толстых. Но сегодня день вдохновения. Я поднимаю взгляд вверх и просто громко говорю.- Эй вы там, кто меня сюда отрядил! Дело сделано, забирайте свой артефакт!- Он такой же наш, как и твой, - услышал я прямо перед собой. Но там никого не было, - подержи еще немного, сейчас мы его упакуем. Доставай мешок, да не этой стороной, да, вот так! - последние слова были обращены явно не ко мне.

С минуту ничего не происходило, потом одна нога Абадона как бы начала исчезать. Он яростно забил другой.- Ишь как сучит ножкой-то! Попридержи, я сейчас и вторую ножку туда суну! Вот, так-то лучше.

Исчезла и вторая нога, потом, рывком, от глаз скрыли и всего Абадона. Исчезли также и кисти моих рук. Я почувствовал, что в районе предплечий у меня стягивается нечто вроде большого кисета.- Убирай руки, можешь больше не держать!

Я мигом последовал совету.- Что теперь?- Мы позаботимся об артефакте сами, ты свое дело сделал. Выход найдешь? - Найду, - ответил я.

Легкое дуновение ветерка. Я почувствовал, что остался один. Что ж, поворот на сто восемьдесят градусов, левая рука к стене и вперед. Через несколько минут я увидел впереди знакомую швабру. Она торчала прямо в воздухе. Я разбежался и прыгнул прямо, по направлению к ней. Звон разбитого стекла, нормальный дневной свет, старшина Демидов. Я вырубился.