- Так водородную бомбу сделали в пятьдесят третьем. Водородная помощней... Да и нельзя было то секретное оружие как бомбу сбрасывать. И в ракету нельзя было.

- А что можно? Фугас?

- Я не знаю... Просто вычислялся участок на земле, что-то делали, а потом там с людьми, которые на той земле было... С ними такое...

- Что такое? - я насторожился. Если тут дело не пахло сверхбомбами, а вот так - с людьми? Может - какое-нибудь психотропное излучение?

- И с людьми, и с островом. Люди не люди уже были, и остров не остров, и земля на нем - не земля...

- Это как? - я уже перестал что-либо понимать. Если на людей чем-то воздействовали, тогда почему "остров - не остров, земля - не земля"?

- Я не знаю... - старец вдруг сник.

- А где... этот остров, где он? Где испытания проводились? Я понимаю, все засекречено...

- А вот тут секрета нет, - молвил дед из последних сил, - туда потом водородную кинули... Нет там больше никаких следов...

- Туда кинули водородную бомбу? Чтобы одновременно замести следы предыдущего эксперимента?

- Атомщики о том не знали... - это были последние слова, услышанные мною от старца. Он не сказал больше ни слова. То ли забылся, то ли потерял сознание.

- Может, скорую? Врача?

- Нет, он сказал, чтобы ему дали спокойно умереть, - смиренно ответила мне дочь. Гнать она меня не выгоняла, но я понял, что пора...

- Так я пойду?

- Спасибо, что пришли. Папа говорил, что ему необходимо облегчить душу перед смертью.

- А вам он что-нибудь подобное рассказывал?

- Нет, никогда, - покачала головой пожилая женщина, - я, конечно, знала, что он исполнял важные поручения. Но что именно - не знала. Вот, это его пропуск, он хранил...

*

Я попытался навести справки. Странно, Савелий Афанасьевич Моргунков не числился нигде. Вроде - и не имел никакого отношения к правительственным комиссиям. Но - пропуск? Да еще с такими подписями?! Неужели что-то здесь - правда? Хорошо, если все документы по тому делу уничтожены, должны же остаться хоть какие-нибудь следы? Вот дочь Савелия Афанасьевича, сколько ей тогда было? Где училась?

Десятилетия опыта сделали свое дело. Я сразу попал в точку. Школа, в которой училась девочка, вернее - ее одноклассники, сплошь с известными всей стране фамилиями, не оставляли сомнений относительно близости Моргункова к высшей власти.

Но это был единственный мой успех. Больше ничего! Если документы и существовали, то их уничтожили. А старики все повымерли, возможно, Савелий Афанасьевич - последний из тех, приближенных к тайнам.

Я тщательно просмотрел свои архивы, потом - записи Королева. Уж он-то знал очень, очень многое.

Сокровенные тайны, так сказать, одна история с эликсиром бессмертия чего стоит. Но и у Станислава Григорьевича ничего по этому делу не было. Даже намека. Стало быть - не знал! Или не существовало никакого сверхоружия...

Кажется, что-то говорилось про людей.

Испытание проходило на людях? Может, еще раз съездить к Моргункову.

Если придет в себя...

- Алло? Да, это я, Толстых. Хотел бы заехать...

- На девять дней? Да, буду, разумеется...

Увы, Савелий Афанасьевич скончался ночью после моего визита. Покаялся, стало быть, и - отдал душу...

Я сделал несколько жалких попыток отыскать другие следы. Скажем, пропали ли в тот момент какие-либо люди. Ну, если опыт проводился на заключенных, то концов не найдешь.

Но если погибли еще военнослужащие? Да, но дата. Накануне - взятие Берлина, огромные потери. Позднее - демобилизация. Только по дороге домой солдат гибло от несчастных случаев не меньше, чем в иной день войны. Нет, концов здесь не найдешь.

Что делать дальше? Не ехать же на Новую Землю? Если бы через пятьдесят лет что-то и осталось бы, то - наверняка уничтожено после ядерных испытаний. Да, и вообще - нереально все это...

А если рассуждать, исходя из общих соображений? Да, проводились эксперименты, надолго остававшиеся потом тайной. И если о Филадельфийском эксперименте еще что-то известно, то, скажем, истории с трофейными летающими тарелками до сих пор находится под грифом "Секретно".

Кстати, Моргунков оговорился, что некто Лев Самуилович знал... Ну, известен всего один Лев Самуилович - тот, кто считается по праву гением в электронике, в изобретательстве. Умер недавно, не дожил пару месяцев до столетнего юбилея. А где умер? В Америке!? Как же его, да с такой тайной и выпустили. Это что же получается? Вот мой племянник поставил подпись под тетрадкой с картой, с точно такой же, как на каждом углу продают... Только тетрадка с грифом "секретно". Подпись поставил, теперь за рубеж не уедешь! Смешно это все. Так вот, о Термене.

Понятно, он просто пережил всех, кто знал, что он - не выездной. Надо бы племянника обрадовать. Как доживет до ста - выпустят!

Ну, а исходя из общих рассуждений. Вот Сталин, когда Трумен похвастал перед ним испытанием атомной бомбы, так - вроде даже и внимания особого не обратил.

По-разному объясняют. Мол, все знал, разведка, Филби там разные ему все доложили. Ну, доложили, и - что? Я бы разволновался все равно бы.

Может, и впрямь у Сталина заготовлено было что-то такое...

Перефразируя Трумена, скажем так - может, была у него дубинка для американских парней?!

*

Так я и остался наедине с этой тайной.

Тайной, которой, быть может, и не было вовсе. Или она была настоящей тайной!