– Собственно говоря, почему бы и нет? – улыбнулась я, решив, что небольшое развлечение мне не помешает. – А ты как?

– Ой, я лучше просто посмотрю! – тут же открестилась Аринка.

– А где мне тогда пару брать?!

– А там все равно парень нужен, Влада позови!

– Ну нет, подруга, у меня есть кое – кто получше на примете… – коварно усмехнулась я. – Прикроешь меня перед Евгеньевной на полчаса?Мне срочно нужно кое к кому сбегать.

– Ага, – кивнула подруга.Я улыбнулась ей на прощание, быстро собралась и пулей вылетела из столовой.

Домой, домой, в логово… Надеюсь, Арсений уже проснулся. Сегодня ему предстоит роль быть моим парнем. И пусть только попробует отказаться!


***

Дом встретил меня удивительной чистотой и вкусными запахами свежеиспеченной сдобы. Я застыла на пороге, пытаясь понять – то ли я сплю и попала в самый страшный кошмар домохозяйки, где мужчина встает к плите и сам начинает готовить,то ли я зашла по ошибке в чужую квартиру, и у нас по странности одинаковые ключи.

Похоже, что все – таки первое – из кухни высунулся бодрый вампир в кокетливом кружевном фартучке на голый торс. Джинсы хоть одеть не забыл, молодец…

– Привет!Ты уже пришла? – поприветствовал меня Арсений.Я кивнула и в полной прострации потопала на кухню.Так и есть – он готовил и еще, в добавок ко всем бедам, решил убраться!

Вампир всунулся на кухню следом за мной и тут же предложил:

– Пирожки будешь?

– С мясом? – пискнула я, невольно припоминая того страдальца, чье мясо хранилось у меня в холодильнике.Мой вам совет – не ходите поздним вечером в одиночку по улицам, иначе жизнь закончите точно так же бесславно… Я бы так умирать не хотела.

– Мясо было несвежее и вообще какое – то странное, пришлось выкинуть. Я купил картошку, повидло, и нормальную свинину. Будешь?Все горячее, остыть еще не успело, – радушно отозвался Арсений, придвигая ко мне блюдо с пирожками. Я украдкой перевела дух и осторожно укусила один пирог.Ум – м, картошечка… Самый смак!

– Ты потрясающе готовишь! – искренне похвалила я зардевшегося вампира. – Тебе женщиной надо было родиться!

– Спасибо, но мне и мужчиной быть неплохо.Даже очень неплохо. Мы, по крайней мере, в десять раз чаще испытываем оргазм во время секса.А этим немало сказано, – усмехнулся он, разливая по чашкам ароматный кофе. Я с нежностью поглядела на бесплатную домработницу, свалившуюся мне буквально на голову, и решила, что есть его пока не стану. Пусть прожиток натурой отрабатывает!Давно в доме так чисто не было.

– Нет, талант у тебя определенно есть. Надеюсь, что не только к готовке? – закончив трапезу, поинтересовалась я. Предварительно вспомнив, зачем именно я вообще вернулась домой так рано.

– О чем ты? – на секунду отвлекся от мытья посуды Арс. Я нежно улыбнулась ему, в душе умиляясь такой похвальной чистоплотности.Сама я грязнуля жуткая, в силу определенных причин.К тому же, ем обычно без тарелок и ножей. Так, своими силами обходимся…Зубки – то у меня ого – го!

– Ты умеешь петь и танцевать?

– Да, а что?Еще я умею играть на скрипке, если тебе это интересно, – отозвался он.

– Тогда вообще прекрасно.Будешь моей парой, – спокойно отозвалась я, допивая кофе. Вампир застыл, пытаясь понять, что именно я имела в виду. – Мне нужен партнер для танца в институте. Наши ректоры решили организовать конкурс, я записалась. И только потом узнала, что нужен мужчина.

– А – а – а! – до него, наконец, дошло. – И ты хочешь, чтобы этим мужчиной был именно я?С радостью, надо же в кои – то веки кости размять, миру себя показать!

– Вот и славно, договорились.Прямо сейчас поедешь со мной, или лучше завтра на конкурс отправимся? – поинтересовалась я, поднимаясь из – за стола.

– Когда скажешь, – отозвался Арсений.

– Тогда лучше завтра.Тот танец, что я решила показать, требует определнной подготовки. Тебе еще придется его разучить, но это довольно просто, и к тому же интересно.Храмовые танцы сейчас никому не преподают, ты будешь первым!

Арсений улыбнулся и жалобно спросил:

– А сейчас ты не можешь остаться?Я так один сидеть не хочу, просто ужас!

– Поехали со мной, – предложила я. – Пара лекций, и вернемся.

– Ага, – кивнув, вампир испарился.Наверное, одеваться побежал.Ну и хорошо, не так скучно сидеть будет.

Через пятнадцать минут мы уже выехали в институт.


***

Домой мы вернулись поздним вечером, и я впервые порадовалась тому, что рядом был кто – то еще. Обычно я в одиночестве бродила по темным улицам, думала, мечтала о том, что когда -нибудь смогу вернуть свое прошлое и исправить все совершенные мной ошибки. Но это всегда приносило только печаль или глубокую тоску. А теперь…

Теперь мне было не до тяжких воспоминаний – вампир каким – то образом ухитрился занять все мои мысли и направить их в совершенно иное русло. И это, признаться, пугало. Хотя я вообще мало чего боюсь…

– Элль, ты хочешь есть? – свеженький и бодренький вампирчик высунул нос из ванной. Я на секунду оторвалась от книги, которую читала, и кивнула. Он улыбнулся и снова исчез. Ну вот, теперь мне уже стало не до чтения… Зайти бы сейчас к нему в ванную, прижать к стеночке, и… Нет, что – то со мной определенно не то творится. Пора брать себя в руки, пока чего – нибудь не учудила. С меня станется. И с моего истинного "Я" тоже.

Вампир объявился на кухне спустя пять минут, сияющий красотой и здоровьем. Мило улыбнувшись, он моментально принялся за готовку, так, что мне даже совестно стало, что я его так напрягаю. В конце концов, он ведь гость, это не его обязанность!Но что поделаешь, если я готовить не умею и не люблю?

– Что будешь кушать? – вежливо осведомился Арсений, не вынеся затянувшейся паузы, пока я листала книгу.

– Давай мясо, – отозвалась я, решив все – таки поиметь совесть и отложить книгу в сторону.Ладно, пообщаюсь с ним, от меня не убудет. И мне польза, и вампиру веселей.

– Почему ты так любишь мясо? – наконец – то задал явно мучивший его вопрос вампир. Я пожала плечами и поинтересовалась:

– А если бы ты был плотоядной змеей, что бы ты стал есть?

Вампир чуть в осадок не выпал…

– ЧТО?!!!

– Что слышал, мальчик. Ламия – не человек, а змея, принявшая его облик. Я питаюсь плотью и за счет этого не старею и не болею, даже не могу умереть.А что это ты так побледнел? – мило улыбнувшись, поинтересовалась я. Вампир и впрямь какой – то весь синий стал…Видно, пробрало его мое откровение до печенок.

– А кого же ты ешь?! – задушенно выдавил он, в ужасе глядя на меня.

– Как это кого?Кого и ты. Людей то есть. Вампиров пробовала, кстати. Не понравилось, – ухмыльнулась я, продемонстрировав набор острейших клыков в три ряда. Арсений начал заикаться…Ну еще бы!

А в глубине души неожиданно шевельнулось что – то, похожее на боль и горечь…

Точно так же смотрел на меня человек, которого я считала смыслом всей своей нелегкой жизни.Точно так же больно было мне тогда… И именно в ту ночь он погиб от моих клыков, потому что настоящие Ламии обид не прощают… Даже горячо любимым людям.

– Уходи, Арсений, – справившись с эмоциями, жестко сказала я. – Если тебе страшно – лучше уходи. Пока еще ничего не случилось.

Он странно посмотрел на меня, присев на край стула. Минут пять помолчал, потом тихо спросил:

– Ты и впрямь хочешь, чтобы я ушел?

– Так будет лучше для тебя, – холодно отозвалась я, не глядя на него. – Да и мне геморроя меньше.

Вампир молча встал, снял фартук и направился в комнату, одеваться. Через пару минут хлопнула входная дверь, на лестнице послышался сердитый топот и вскоре все стихло. Он ушел.

А я неожиданно для себя села на пол и расплакалась.


***

На дворе было три часа ночи, шел сильный снег, такой, что в пяти шагах от себя ничего уже не было видно. Я брела по улице, по колено в этом треклятом снегу, и думала, думала, думала… Ничего хорошего не надумав, я просто принялась вынюхивать запах вампира. Что – то в воздухе неуловимое мелькало, словно он был где – то рядом, но найти его я почему – то не могла. Хотя нюх меня никогда раньше не подводил.

– Черт тебя дери, упырь контуженный! – зло прошипела я спустя полчаса бесплодных поисков. – Куда ты, твою мать, мог деться?!

Снег все так же падал крупными хлопьями на землю, пушистым покрывалом толщиной в полметра укутывал деревья. Я уже отчаянно хлюпала замерзшим носом и с неудовольствием вытряхивала из – за шиворота набившийся под куртку снежок. Было мокро, холодно и как – то по – особенному противно. Ну и что, мне его теперь с крыши выкликать, чтобы далеко слышно было?!Куда этот гад кровососущий мог подеваться?!