Я мысленно поаплодировала подруге и повернулась лицом к негодующе фырчащей женщине.Один миг, мои глаза стремительно меняются и выдвигаются клыки – и она, хрипя, падает на пол маршрутного такси.Я, снова в нормальном обличье, поворачиваюсь к Арине. Моего секундного спектакля никто не заметил.

А люди заметили, что с пассажиркой что – то неладно – поднялись вопли, визги, крики:

– Скорее, врача, женщине плохо!!!

Я вздохнула и, встав со своего места, протолкалась к выходу.Арина, синяя словно обезжиренный кефир, поспешила за мной.

Славно, однако, начинается утро!


***

– Боже, это так странно…Я сказала про инфаркт, и ей тут же стало плохо! – прошептала Аринка,пока мы шли к институту. – Может, я -ведьма?!

Я не выдержала и захохотала, так, что ближайшие прохожие от нас просто шарахнулись.

– Ты?!!Ты – ведьма?!Арин, не смеши меня, умоляю! – простонала я, не в силах справиться с истеричностью, так невовремя разыгравшейся.

– А что?! – взъерошилась она. – Что в этом смешного?!Откуда тебе – то знать, каково это – быть черной ведьмой?!Ведь ты таким ДАРОМ не обладаешь!!!

– И слава Аллаху! – фыркнула я. Про себя отметив, что ее за такие слова можно было бы убить.Но…Но это же Аринка!Виновата ли она в том, что я довела женщину до инфаркта?Нет. Поэтому и спрос с меня. – А ты, скорее, ясновидящая или предсказательница. Ты почувствовала, что ей станет плохо, сама этого не осознавая, и твое предчувствие осуществилось.Права я?

– М – м – м…Даже не знаю! – растерялась "ясновидящая". – А что лучше?

– Смотря что ты имеешь в виду.

– Быть ведьмой – это, по – моему, круто!Совсем как в "Зачарованных".А дар Предвидения там был у Фиби, самой симпотной из всех.Как думаешь, я на нее похожа?Рыжа, ты что?!Ну ты опять ржешь, да?!

– Знаешь, Арина,я тебе дам отличную книгу, ты ее почитай на досуге.Она может помочь тебе отточить Дар, и эта Фиби тебе и в подметки не будет годиться!Гарантирую, проверено на себе, – на полном серьезе пообещала я.Аринка, как фокстерьер лису, тут же ухватила идею за жирный хвост:

– А когда ты мне ее дашь?Можешь сегодня?Пойдем тогда к тебе сразу после лекций!

– Ладно, – не подумав, согласилась я,и только потом спохватилась. А, черт с ним, думаю, мы не очень сильно потревожим покой Арсения.В конце концов, это он у меня в гостях,а не наоборот!

М – да. Свинья я все – таки. Настоящая Ламия. Но так, вообще – то, и должно быть.

А вот при одной мысли о том, что будет, когда Арина обнаружит в моей постели голого мужчину, о котором она знать ничего не знает, меня пробила нервная икота…А уж как весело будт Арсению, если я скажу,что взяла ему "еду" на дом!

– Ты чего ухмыляешься? – буркнула глазастая Аринка, успевшая вытащить из пачки сигарету и затянуться. – Будешь?

– Давай, – согласилась я, отогняя сладостные мысли о том, как хорошо я повеселюсь сегодня ночью.Искренне надеюсь, что вампир уже оправится к этому времени и будет вполне пригоден к использованию…В конце концов, я вам не фонд Матери Терезы, благотворительная организация для всех сирых и убогих!Мое гостеприимство придется отрабатывать "натурой". Во всех смыслах, какие я сочту нужным в этом слове увидеть. А там посмотрим…

– Как насчет того, чтобы забежать вечером к Владу? – поинтересовалась подруга. – Говорят, он бросил очередную подружку, и теперь скучает в одиночестве.И, между прочим, следующей своей пассией он наметил тебя!

Я поперхнулась дымом, услышав это заявление. Откашлявшись, прохрипела:

– Ого, какой скорый!А меня он забыл спросить?!Или просто сам с собой посоветовался и решил, что я буду тратить на него свое время?!И получать при этом удовольствие от стирки его грязных носков?!

Внимание Влада, местного Казановы весьма потрепанного вида, мне никак не льстило.

Его "внимания" удостаивались все – от десятилетней малышки с трогательными косичками, дочки нашего профессора кафедры психологии, до семидисятилетней старушки – уборщицы Алевтины Михайловны. И это уже говорит о многом. А для меня – так вообще обо всем. …Хотя, может, пока не стоит отказываться?Вдруг мне опять запасы пополнять нечем будет, и придется, как полгода назад, наркоманов в темных переулках ловить и на своем загривке их до дому тащить?Нет, мне и того раза с лихвой хватило. Тем более, что наркоманы оказались из небедных семей и их долго искали с милицей.

Когда нашли в сентябре обглоданные до костей тела, матери мальчиков наложили на себя руки, а отец одного из парней, весьма уважаемый человек, сошел с ума!Никто не мог понять, что произошло с ребятами и КТО мог такое с ними сделать… Кто, кто… Я. Но не выдавать же себя с поличным?!Мол, вяжите меня, люди добрые, виновата я. С голодухи ребятушек ваших пожевала чуть – чуть, а они возьми и копыта отбрось…Не поймут. Даже если я предъявлю весьма убедительные доказательства своей вины.

– Знаешь, а ведь Влад и впрямь горит желанием затащить тебя к себе и попользоваться в свое удовольствие! – хихикая, поведала подруга, не подозревавшая о моих гадких мыслях. – Отыметь, в смысле.

– Кто еще кого отымеет! – не на шутку обозлилась я, горя желанием не есть Влада, а просто превратить его в мерзкую, пупырчатую, осклизлую жабу…Ох, как ему это пойдет!!! – Так, подруга, пошли. А то на лекцию опоздаем, а Серафимовна такого не любит.Мне сейчас только с педагогами проблем не хватало!Настучат еще предкам, и конец моей сладкой жизни…

– Твоя правда, – мигом посерьезнела Аринка,. – А все – таки, что с Владом решили?

– Поймаю на лекции и побеседую, – рыкнула я, направляясь ко входу в институт.

– Интересно, до чего вы в итоге "добеседуетесь"… – откровенно заухмылялась подруга, шагая следом за мной.

Я не ответила, только еще раз напомнив себе про жабу. Владу это и впрямь пойдет, тем более, что заслуженно…

Жабенок, он и есть жабенок!Давить таких надо!

Есть такую дрянь как – то не хочется. Те наркоманы моему желудку и то по вкусу не особо пришлись, а тут вообще непонятно что…


***

Днем по всему институту разнеслась великая новость – открытие какого – то фестиваля молодежных песен и танцев. Я была не в курсе, кто эту дрянь вообще затеял и почему. Зато Арина очень даже была, как мой верный оруженосец. Правда, она за мной копье не таскала и лошадь мою не чистила (за неимением обоих – что копья, что лошади), но зато новости приносила исправно, и вообще являлась, по сути, моими глазами и ушами.

Когда мы в перерыве между лекциями направились в столовую, дабы потешить душеньку свежими сплетнями и заесть их чем – нибудь вкусненьким, я наконец – то узнала что же за клуб веселых и находчивых организовали наши ректоры.

– Это вроде "Новой Волны", только для наших студентов, – пояснила Аринка, на минуту оторвавшись от пиццы с двойным сыром и мясом. Я есть не хотела вовсе, но от чашки кофе не отказалась, и теперь с удовольствием попивала ее, помогая мозгу переварить информацию. – Вот сегодня – завтра должен состояться отборочный тур, выбирают лучшую пару студентов, которые поразят всех своим выступлением. А потом уже победители собирают свою группу (прикинь?!) – и вперед, на конкурс между нашим и Институтом Политехнической Промышленности. Если и это сподобятся выиграть – тогда этим ребятам оплатят все оставшееся обучение, прикинь?!И плюс еще на Дне Города выступать будут!

– М – да, чего только люди от безделья не придумают… – совершенно искренне вздохнула я. В мое время таких глупостей не устраивали!Да и танцы были…кхм – кхм!, не в пример более красивые и изящные. Но и откровенные, кстати, тоже. Да вообще просто так никто не танцевал!Это делалось в исключительных случаях, при выполненнии опредленного ритуала…Не то, что сейчас!Наберут толпу одноногих (в лучшем случае – косолапых или колченогих) кретинов, обзовут танцевальной группой и давай пожар вокруг них раздувать!А смысл танца, его сокровенное значение потеряно давным – давно и безвозвратно.Про современные песни я вообще молчу. Вот и думай после этого, почему дети такими некультурными вырастают.

– Ничего ты, Руфа, не понимаешь! – вскипешилась Аринка. – Вот я бы с удовольствием поучаствовала, да кто ж меня без пары и плохо танцующую и поющую возьмет?!

На мой взгляд, у Арины были все шансы – танцевала она весьма неплохо по сравнению с прочими бездарями, – но ей самой виднее…

– А ты как, хочешь попробовать? – неожиданно поинтересовалась подруга. Я задумалась глубоко и надолго. В принципе, почему бы и нет?Те танцы, что знаю я, давно уже никто не видел.Их красота и тайна затерялись в глубине веков, тысячелетий… Поэтому на конкуренцию со стороны сокурсников я могу и не рассчитывать. Ее просто не будет – это две разные вещи и два разных понятия об искусстве танца.