– Никаких адских гончих, – моментально ответил Азагот. – Они съедят земных животных.

– Кара сказала, что может приказать им этого не делать, – в голосе Кэт слышалась нотка восхищения. – Очевидно, они её слушаются.

И всё же обращение за адскими гончими будет в самую последнюю очередь. Они были злыми, непредсказуемыми и, честно говоря, полнейшими задницами.

Хайвестер вышла из здания и сбежала по ступенькам.

– Вы двое несообразительные? Сюрприз – не животные.

– Ты такая приятная особа, – пробормотал Азагот.

Хайвестер улыбнулась.

– Правда? – Она глянула на Лиллиану. – Как думаешь, сможешь им пользоваться?

Лилли моргнула.

– Чем?

Хайвестер указала на портал и Лиллиана изумлённо ахнула.

– Хроногласс! О, боже мой. Где вы его взяли? Как вы его добыли?

Хайвестер подняла руки в жесте я-тут-не-при-чём.

– Это заслуга Ривера. Идесс в разговоре с Азаготом узнала, что он разбил хроногласс, а когда рассказала об этом Риверу, он поставил перед собой задачу добыть другой. Я почти уверена, что он стащил его из Отдела Путешествий во Времени, но, эй, теперь он ваш.

Лиллиана бросила Хайвестер, Азагота и Кэт, помчалась к хроноглассу и обняла его. Действительно, обняла.

– Хайвестер, спасибо. – Азагот понизил голос, хотя Лилли и была далеко, чтобы услышать его слова. – Знаю, ты больше не моя должница, но если случится так, что ты устроишь охоту на ангела по имени Шаниэль, я посчитаю личным одолжением, если ты выбьешь из него дерьмо.

– Кто такой Шаниэль?

– Отец Лиллианы.

Пожав одним плечом, Хайвестер отправилась к порталу.

– Считай что сделано.

Лиллиана отлепилась от хроногласса, чтобы Хайвестер смогла переместиться отсюда. Когда её тело начало дематериализовываться, она помахала им пальчиками.

– До скорого.

Лиллиана и Азагот задержались на несколько минут после ухода Хайвестер, очарованные проделанной Непадшими работой. Азагот по-прежнему не мог поверить, что в этом поучаствовал не только Ривер, но и другие, которые добровольно вычистили его королевство.

– Азагот? – Лилли сжала его руку.

– А?

– Как ты думаешь, почему вдруг Непадших начали ловить и затаскивать в Шеул?

– Не знаю. – Он наблюдал за прыжками и бегом американского кролика. – Падшие ангелы всегда занимались этим как спортом.

– Но согласно словам Кэт, за ними велась охота. – Лиллиана посмотрела на пустые здания. – Я тут подумала, раз уж здания стоят без дела...

Конечно же! Какой же умной была его Лилли. Помимо работёнки для неё и безопасного места для Непадших, это вдохнёт в его владения ещё больше жизни.

– Отличная идея, – ответил он. – К тому же, будет бонус: здесь появится много людей, которые в будущем будут мне должны. – Лиллиана сердито посмотрела на него. – Что? Я же злодей.

Она протяжно выдохнула, но намёк на улыбку на блестящих губках выдал её.

– Не думаю, что ты и в половину злодей, чем себя считаешь. Пойдём, – она потянула его к хроноглассу. – Давай перенесём его в твою библиотеку. А затем, думаю, нам будет положен отдых.

– И куда мы отправимся?

– Туда, куда ты захочешь.

Существовало столько мест, из которых Азагот мог выбрать, но когда дело коснулось выбора, он понял, что не нужно куда-то перемещаться, чтобы открыть мир.

Лиллиана была его миром. Впервые в своей жизни он довольствовался тем местом, где сейчас находился.


***


Шесть месяцев пролетели как мгновение. Конечно же, в великой схеме ангельской жизни полгода были как тысячная доля секунды.

И именно так и ощущались.

Даже в плохие дни, когда Азаготу приходилось сталкиваться с новыми, более сильными эмоциями, к которым он не был готов, время летело. Лиллиана не чувствовала потребности каждый день пользоваться хроноглассом и бывало, что они с Азаготом не входили в него неделю.

Ей нравилась жизнь в Шеул-гра, и пока она не посетила Чистилище, Шеул-гра ей кажется почти раем.

Раем, полным гриминионов, падших ангелов, демонов, которые приходили заключать сделки с Азаготом.

Даже несмотря на демонов, Лиллиана не променяет ни на что жизнь здесь. Она проделала огромную работу по размещению почти тысячи Непадших, которые теперь звали Шеул-гра своим домом.

Каждый день она помогала им меняться в лучшую сторону и направляла на путь исправления греха, из-за которого их выгнали с Небес. Когда они приходили в уныние, Лиллиана напоминала им, что Ривер, который сейчас был одним из самых могущественных ангелов, был Непадшим. Было редкостью, чтобы падший ангел заработал возвращение на Небеса, но такое случалось и Лилли не собиралась сдаваться. Ни с Непадшими. Ни с чем-нибудь другим.

Это был её мир. Её будущее. Азагот был её парой. Она предназначена ему, а он – ей.

И когда она лежала рядом с ним на огромной кровати, в центре которой они спали, Лилли провела пальцем по новому, не зачарованному ключику-подвеске, который ей подарил Азагот, и осознала, что свобода – это не широкие, открытые пространства. Это способность выбирать.

Она выбрала Азагота.

Навсегда.


Огромное спасибо Касси за чудесный перевод!!!



Примечания:

[1] Роберт Альтон Харрис – был казнен в газовой камере в тюрьме Сан-Квентин (San Quentin State Prison) в 1992-м. Это была первая смертная казнь в Калифорнии (California) с 1967-го. Харрис убил двух подростков в 1978-м.

[2] 5 футов 11 дюймов – 180,34 см

[3] Эктомия – полное удаление органа или чётко определенной анатомической части тела.

[4] Паддл – деревянная пластина для порки.

[5] Флоггер (флагеллятор, многохвостка) – плеть с несколькими (как правило, от 10 до 50) гладкими хвостами. Используется в основном в среде БДСМ.

[6] Три фута = 91,44 см

[7] Аид – в древнегреческой мифологии бог подземного царства мёртвых и название самого царства мёртвых, вход в которое, согласно Гомеру и другим источникам, находится где-то "на крайнем западе, за рекой Океан, омывающей землю".

[8] Хулдрафокс – демон, который выбирается из Шеула в период урожая на Земле и совершает набеги на фермерские поля.

[9] Умпа-лумпы – персонажи фильма "Чарли и шоколадная фабрика", оранжевые карлики с зелёными волосами. Тут автор намекает не на их цвет или размер, а на интеллектуальную составляющую.

[10] 10 футов = 3,048 м

[11] 4 фута = 1,22 м

[12] В ангельском мире была учреждена Богом строгая иерархия из 9-ти ангельских чинов: Серафимы, Херувимы, Престолы, Господства, Силы, Власти, Начала, Архангелы, Ангелы.

[13] Престол – третий ангельский чин.

[14] В оригинале "маяк путешествия во времени" – time travel tingle.

[15] Битва при Геттисбёрге – самое кровопролитное сражение в ходе гражданской войны в США, произошедшее 1-3 июля 1863 года в округе Адамс, штат Пенсильвания, считающееся переломной точкой в конфликте.

[16] Сражение при Альмансе – сражение, произошедшее 25 апреля 1707 года у испанского городка Альманса на границе Валенсии и Мурсии в ходе войны за испанское наследство между французско-испанской армией и союзными английскими, португальскими и австрийскими войсками.

[17] Супер Майк – это фильм о настоящей мужской дружбе в мире стриптизеров. Главный герой – танцор, который обучает молодого парня, как необходимо вести себя на сцене и около шеста.

[18] 6 футов 5 дюймов = 193,04 см.

[19] Чёрная смерть – пандемия бубонной чумы, достигшая Европы в 1347 году и в 1348 году перекинувшаяся в Англию, убив от трети до половины всего населения страны.

[20] Маи Таи – алкогольный коктейль, изобретенный в калифорнийском городе Окленде в 1944 году. Состав: 30 мл темного рома, 30 мл светлого рома, 15 мл бесцветного апельсинового ликёра Curaсao, 15 мл миндального сиропа, 10 мл свежевыжатого сока лайма.

[21] 6 ярдов = 5,49 метров.

[22] Безумный Макс – австралийский фильм-антиутопия с Мелом Гибсоном в главной роли.

[23] 10 футов = 3, 048 м

[24] 30 ярдов = 27,432 м

[25] 12 футов = 3, 6576 м

[26] 1 фут = 30,48 см

[27] 2 фута = 60,96 см

[28] 100 фунтов = 45,3592 кг

[29] 20 футов = 6,096 м

[30] Адонис – в древнегреческой мифологии – по наиболее популярной версии – сын Кинира от его собственной дочери Смирны; славился своей красотой: в него влюбляется богиня любви Афродита.

[31] Я (фр.)