– Лилли, это всё благодаря тебе, – выдохнул Азагот, любовь к ней текла по венам и вливалась в его мир. – Всё это благодаря тебе.

Она украдкой приблизилась к нему и обвила руками за талию.

– Мы оба это сделали. Дело в тебе. Ты снова можешь чувствовать.

– Да, – ответил Азагот, опустив голову, чтобы поцеловать Лиллиану. – Я чувствую. – Сейчас он чувствовал всё. Любовь. Радость. Нежность.

– Но вся красота, вливающаяся в моё царство – это всего лишь отражение того, что я вижу, когда смотрю на тебя, – прошептал он в её жаркие губы.



Глава 21

С тех пор, как Лилли вернулась в Шеул-гра прошло восемь дней, но для Азагота королевство теперь казалось Небесами.

Он мог бы сказать, что Лиллиана скучала по путешествиям во времени, но, быть может, ему удастся организовать артефакт, с помощью которого она сможет хоть иногда выбираться отсюда. Азагот слышал о некоторых предметах – один из которых был у мучителя Лилли, – которые могли перенести пользователя в конкретное время и место.

Мрачный Жнец решил, что это лучше, чем ничего.

Он занимал Лиллиану планами по новому уровню Чистилища, и уже совсем скоро начнётся строительство. Она также ухаживала за новыми растениями в королевстве, но скоро ей потребуется какое-нибудь определённое дело. Азагот просто понять не мог, какое именно, но точно не хотел, чтобы она участвовала в жатве душ или посещала уровни Чистилища.

Открывающаяся дверь в кабинет Азагота выдернула его из планирования, и он надеялся, что сейчас войдёт Лилли, вытащит его на обед и, если повезёт, на небольшую сессию на простынях. Или у стены. Или, возможно, если Мрачному Жнецу очень повезёт, Лилли совершит что-нибудь заслуживающее порки.

Он не был особенно разборчив.

– Входи, – крикнул он.

Дверь распахнулась и в комнату влетела Хайвестер – небесный наблюдатель Четырёх Всадников, – одетая как обычно в супер откровенную одежду. Должно быть её супругу Риверу нравятся её чёрная кожаная мини-юбка и высокие до бедра сапоги. Азаготу как можно скорее нужно добыть такой костюмчик для Лиллианы.

– Азагот. – Хайвестер откинула от лица длинные чёрные волосы. – Предполагаю, что ты позвал меня из-за одолжения, которое я тебе задолжала?

– Да. – Азагот откинулся на спинку кресла и сложил руки на груди. – Мне нужно убить ангела.

Хайвестер резко втянула воздух.

– Ты же понимаешь, что я больше не падшая. Я не могу убивать ангелов ради забавы. Заметь, не то чтобы я этого не хотела. Но, к сожалению, Небеса хмура смотрят на ангелов, преследующих других ангелов.

– Ты с этим справишься, – произнёс Азагот с нотками предупреждения в голосе. – Когда я пустил тебя в Чистилище, чтобы спасти Ривера, ты согласилась принести мне один предмет и одного человека по моему выбору. Мой выбор – Стамтиэль.

Хайвестер прищурилась.

– Стэм? Небеса уже годы ищут его. Ты знаешь его местоположение?

Азагот кивнул. Его сеть шпионов и должников проделали быструю работу по запросу найти этого ублюдка.

– Он обидел Лиллиану. Я хочу его душу.

– А ты не можешь отправить своих гриминионов, чтобы они напугали его до сердечного приступа или чего-то в этом роде?

– Да ладно тебе, Хайвестер. Ты же знаешь, что они могут убивать только демонов и злых людей. – Да к тому же существовали правила, которым Азагот хотел следовать.

– Хм. – Постукивая по подбородку пальчиком с синим ноготком, Хайвестер, казалось, раздумывала над поставленной задачей. – Поклянись, что если я соглашусь, ты освободишь меня от долга.

Странный запрос, если учесть, что такую сделку они уже заключили, но какого чёрта.

– Клянусь.

– Тогда я согласна. – Она пожала плечами. – Так как у тебя идут дела с твоей... как я должна её называть... заключённой?

Он посмотрел над её плечом на вошедшую в кабинет женщину.

– Почему бы тебе не спросить у Лилли?

Лиллиана прошагала внутрь, одарив Хайвестер вежливой, но вынужденной улыбкой.

– Привет.

– Лиллиана, это Хайвестер.

Лиллиана резко замерла, будто ударилась в невидимый барьер.

– Х-Хайвестер, – заикаясь, произнесла она. – Я, э-э... знаю твоего Ривера. – Лиллиана поморщилась и покачала головой. Проклятье, она так не волновалась, когда встретилась с ним. – Я имею в виду, что знаю супруга. В смысле, твоего супруга Ривера.

Хайвестер вздёрнула подбородок и внимательно оглядела Лилли.

– Ты с ним трахалась?

Лиллиана подавилась. Возможно, ему стоило сказать Хайвестер прекратить подозревать его в интимной связи с Лилли, но это было довольно забавно.

– Н-нет. – Лилли рьяно замахала руками. – Мы просто друзья.

– О, – беспечально произнесла Хайвестер. – Тогда можешь оставить свою голову на плечах. И ради бога, прекрати уже нервничать. К тому же, вероятно, ты должна знать, что твоя дружба с Ривером отправила тебя сюда.

– Что? – выпалила Лилли. – Как?

Улыбка Хайвестер оказалась мрачной.

– У Рафаэля с Ривером есть... прошлые делишки. Теперь, когда Ривера возвели до статуса Радианта, он гораздо могущественнее Рафаэля, который не может побить его способом, которым хочет, поэтому ищет другие способы наказания. Когда ты отправилась за рождественским подарком Риверу, это дало Рафаэлю повод присмотреться к тебе. – Тон Хайвестер стал извиняющимся, таким, какой Азагот никогда не слышал у этого откровенно заносчивого ангела. – Ты попала под перекрёстный огонь. Прости.

Лилли опустила взгляд, и на мгновение Азагот испугался, что произойдёт самое худшее – она пожалеет, что оказалась вовлечённой в противостояние между архангелом и Радиантом.

Но когда Лилли подняла взгляд, в её восхитительных глазах горел огонь.

– Пару недель назад эти новости показались бы мне расстраивающими. А сегодня? Думаю, мне повезло, что Рафаэль сцепился с Ривером.

Хайвестер закатила глаза, но сердце Азагота по-глупому пело от счастья. А затем в его голову закралась мысль.

– Хайвестер, – начал он, – если ты знала почему Лиллиану отправили сюда, тогда ты должна знать о Стамтиэле.

Теперь её глаза распахнулись от преувеличенной невинности.

– Moi[31]?

Азагот уставился на неё в упор и Хайвестер шумно выдохнула.

– Ладно, хорошо. Да, знала. И подозреваю, что Рафаэль причастен к похищению Лиллианы. Стамтиэль и Рафаэль были друзьями, пока первый не ушёл в изгои. Рафаэль отрицает, что они всё ещё друзья, но он тоже лживый ублюдок. Готова поставить свой новенький сияющий нимб на то, что Рафаэль подбил Стамтиэля на похищение, но вот побег Лиллианы не был у них в планах. В любом случае, я уже и так собиралась уничтожить ублюдка за то, что он с ней сделал. Тебе не нужно было таким запросом требовать с меня долг.

Теперь её ранний запрос о том, чтобы погасить её долг, если она убьёт Стамтиэля, обрёл смысл. Если бы Азагот знал, что Хайвестер так и так планировала убить Стэма, то не стал бы тратить её должок. Чёрт возьми. Ему пришлось восхититься её хитростью.

Хайвестер повернулась к Лиллиане.

– Я также знала, что ты не спала с Ривером. Ты меня бесила. За это я не извиняюсь. А теперь, – продолжила она, – если вы закончили, мне предстоит охота на ангела.

– Загляни в кабинет к Зубалу. – Азагот встал. – Он предоставит информацию для поиска сукина сына.

Хайвестер кивнула на прощание.

– О, – произнесла она, подойдя к двери, – чуть не забыла. Ривер прислал подарок. Он снаружи.

Как только Хайвестер ушла, Лилли повернулась к Азаготу.

– Подарок?

Азагот простонал:

– Нам с Аидом пришлось три месяца держать Ривера в самом чреве гигантского демона в Чистилище Шеул-гра. Вряд ли подарок из приятных. – Он взял Лилли за руку. – Пойдём глянем.

Как только они оказались на улице, Азагот вдохнул воздух с насыщенным ароматом цветущих яблонь. Он по-прежнему не мог поверить таким изменениям. А затем он увидел это – движение на одном из деревьев.

– Голуби, – прошептала Лиллиана. – На дереве голуби. – Она взволновано указала рукой в нужном направлении. – И кролики. Взгляни!

– Животные. – Азагот в изумлении смотрел по сторонам. С момента переселения сюда он не видел ничего, кроме демонских тварей. – Но они не могут здесь выжить. Не с демонскими животными.

Рядом с Азаготом и Лилли появилась Кэт.

– Я помогла Риверу принести животных, – произнесла она, но Азагот едва её услышал – он слишком был ошеломлён новым поворотом событий. Ривер должен был его ненавидеть и всё же... помог, чтобы убедиться, что Лиллиана здесь будет счастлива.

– Он привёл нескольких Непадших для вычищения королевства от демонских существ, – продолжила Кэт. – И мы привели сюда нескольких росомах, чтобы помогли с уничтожением мелких тварей. И пара одного из Всадников – Кара – сказала, что если понадобится, может позаимствовать вам адских гончих.