Клэнси распрощалась со всеми, когда в тридцать лет умерла от рака мозга. Злые языки поговаривали, что ее болезнь стала следствием слишком частых венерических болезней.

Джерри избрала совсем другой путь. Еще на первом курсе колледжа она стала членом фундаменталистской христианской группы. Она посвятила свою жизнь лишениям и воздержанию, отказываясь от всяких удовольствий, особенно от алкоголя и секса. Джерри выращивала корнеплоды и проповедовала Евангелие в индейской резервации в Южной Дакоте.

Только Дэви, самая младшая из сестер, осталась в Чарлстоне, не обращая внимания на слухи и пересуды, даже после того, как Клайв умер от сердечного приступа в постели своей очередной любовницы. А Максину пришлось отправить в лечебное учреждение. Утверждали, что у нее болезнь Альцгеймера, хотя все знали, что ее мозг погубил алкоголь.

Дэви, казавшаяся мягкой и податливой, как растаявшая конфета, на самом деле была крепче гвоздей. Ей хватило мужества пережить все это...

- Что ж, - произнесла Дэви Петтиджон, вставая, - вы отказываетесь выпить, а себе я все-таки налью.

Она подошла к столику с напитками, бросила несколько кубиков льда в высокий хрустальный стакан и налила водки. Она выпила почти половину одним глотком, снова наполнила стакан и только потом повернулась к Смайлоу и Стефи.

- Кто она?

- Простите?

- Да ладно вам, Рори. Не надо напускать туман. Если Люта застрелили в роскошном номере его нового отеля, значит, у него была подружка. Я полагаю, что либо она сама, либо ее ревнивый муж его и убили.

- А кто сказал, что его застрелили? - спросила Стефи Манделл.

- Что?

- Смайлоу не говорил, что вашего мужа застрелили. Он сказал, что его убили. Дэви отпила еще водки.

- Я предполагаю, что его застрелили. Разве это не правильная догадка?

- А догадка ли это?

Дэви всплеснула руками, пролив водку на ковер.

- Да кто вы, черт возьми, такая, в конце концов? Стефи встала.

- Я представляю офис окружного прокурора. Может быть, вы не знаете, что это такое?

- Я отлично знаю, что это такое, - парировала Дэви.

- Я буду заниматься делом об убийстве вашего мужа. Именно поэтому я настояла на том, чтобы приехать вместе со Смайлоу.

- Так-так, понятно. Захотелось посмотреть, как я отреагирую на новости.

- Совершенно верно. Должна признаться, что мне не показалось, будто известие о смерти мужа вас удивило. Итак, я возвращаюсь к своему первому вопросу - где вы были сегодня днем? И не говорите, миссис Петтиджон, что это не мое собачье дело. Дело-то как раз мое.

Дэви справилась со своим гневом, спокойно поднесла стакан к губам и неторопливо обдумала свой ответ.

- Вы хотите знать, есть ли у меня алиби?

- Мы пришли сюда не для того, чтобы допрашивать вас, Дэви, - вмешался Смайлоу.

- Все в порядке, Рори. Мне нечего скрывать. Мне просто кажется, что со стороны этой женщины... - она оглядела Стефи с головы до ног уничтожающим взглядом, - крайне бестактно врываться в мой дом, оскорблять меня и обрушивать на меня шквал вопросов буквально через несколько секунд после того, как мне сообщили об убийстве моего мужа.

- Это моя работа, миссис Петтиджон, и неважно, нравится вам это или нет.

- Что ж, мне это не нравится. - И, отвернувшись от помощника прокурора, как от фигуры, ничего для нее не значащей, Дэви обратилась к Смайлоу:

- Я отвечу на ваши вопросы. Что вы хотите знать?

- Где вы были сегодня между пятью и шестью часами?

- Здесь.

- Одна?

- Да.

- Кто-нибудь может подтвердить это?

Дэви Петтиджон подошла к столику у дивана и нажала одну кнопку на стоящем там телефоне. Раздался голос экономки:

- Слушаю вас, мисс Дэви?

- Сара, будьте любезны, зайдите сюда. Спасибо.

Все трое ждали молча. Не сводя с помощника прокурора холодного недовольного взгляда, Дэви играла ниткой великолепного жемчуга, украшавшего ее шею. Это был подарок ее отца, которого она любила и ненавидела. Она всегда надевала его, даже с коротенькими шортами и белой хлопковой рубашкой не по размеру, которые были на ней этим вечером.

Экономка перешла к Дэви по наследству от матери. Сара начала работать в семье еще до рождения Клэнси и прошла с ними через все испытания. Войдя в комнату, она бросила на Смайлоу и Стефи неодобрительный взгляд.

Дэви официально представила ее:

- Мисс Сара Берч. А это детектив Смайлоу и представитель из офиса окружного прокурора. Они пришли сообщить мне, что мистера Петтиджона нашли убитым сегодня днем.

По лицу Сары так же ничего невозможно было понять, как и по лицу Дэви.

Дэви между тем продолжала:

- Я сказала им, что была дома сегодня вечером между пятью и шестью часами и что ты можешь это подтвердить. Это верно? Стефи Манделл чуть было не взорвалась от возмущения:

- Вы не имеете права...

- Стефи!

- Но она только что превратила допрос в посмешище! - рявкнула Стефи. Дэви невинными глазами посмотрела на него:

- Мне показалось, Рори, вы говорили, что это не допрос. Смайлоу ответил ей ледяным взглядом. Он повернулся к экономке и вежливо спросил:

- Мисс Берч, вы можете подтвердить, что миссис Петтиджон находилась дома в это время?

- Да, сэр. Она провела почти весь день в спальне. Она отдыхала.

- Ох, черт, - выдохнула Стефи.

Не обращая на нее внимания, Смайлоу поблагодарил экономку. Сара Берч подошла к Дэви и взяла ее руки в свои:

- Мне очень жаль.

- Спасибо, Сара.

- С вами все в порядке, девочка моя? Я могу что-нибудь для вас сделать?

- Не сейчас.

- Если вам что-нибудь понадобится, только дайте мне знать. Дэви улыбнулась ей, и Сара ласково провела рукой по ее спутанным белокурым кудрям и вышла. Дэви допила свой коктейль и теперь недружелюбно посматривала на Стефи поверх стакана. Опустив его, она поинтересовалась:

- Вы удовлетворены?

Стефи кипела от негодования и не стала ей отвечать.

Снова подойдя к столику с напитками, Дэви спросила:

- Где... Куда его отвезли?

- Медэксперт проведет вскрытие.

- Так что с похоронами придется подождать до...

- Пока не выдадут тело, - закончил за нее Смайлоу. Дэви налила себе еще водки, потом вернулась на свое место.

- Как он умер?

- Ему выстрелили в спину. Два раза. Мы полагаем, что смерть наступила мгновенно, и вполне вероятно, он был без сознания, когда в него стреляли.

- Люта нашли в постели?

Разумеется, Смайлоу знал обстоятельства смерти отца Дэви. Все в Чарлстоне смаковали скандальные подробности. Дэви оценила, что Смайлоу выглядел смущенным и недовольным, отвечая на ее вопрос:

- Он лежал на полу в гостиной и был полностью одет. Кроватью никто не пользовался. Мы не нашли никаких следов романтического свидания.

- Хоть какое-то разнообразие. - Миссис Петтиджон залпом осушила стакан.

- Когда вы в последний раз видели мужа?

- Вчера вечером. Или сегодня утром? Я не помню. Мне кажется, что все-таки сегодня утром. - Дэви не обратила внимания на недоверчивое фырканье Стефи. Она не сводила глаз со Смайлоу. - Иногда мы не видим друг друга по несколько дней.

- Вы не спите вместе? - спросила Стефи. Дэви повернулась к ней:

- Вы приехали с Севера. Откуда именно?

- А что?

- Вы невоспитанны и невероятно грубы. Смайлоу снова вмешался:

- Стефи, мы будем интересоваться личной жизнью Петтиджонов, только если в этом появится необходимость. Пока такой необходимости нет. - И он снова повернулся к хозяйке дома:

- Вы не знали о планах Люта на сегодня?

- Ни на сегодня, ни на любой другой день.

- Он не говорил вам, что собирается с кем-то встретиться?

- Едва ли. - Она поставила пустой стакан на кофейный столик, выпрямилась и расправила плечи. - Меня подозревают?

- На данный момент мы подозреваем каждого в Чарлстоне.

Дэви встретилась со Смайлоу взглядом.

- У многих найдутся причины убить его. - Под ее пристальным взглядом он отвел глаза.

Стефи Манделл сделала шаг вперед, словно желая напомнить Дэви, что она все еще здесь, что она важная персона и что с ней надо считаться.

- Прошу прощения, если я была невежлива с вами, миссис Петтиджон.

Она замолчала, но Дэви не собиралась ее прощать за столь многочисленные нарушения правил приличия. Она даже не пошевелилась.

- Ваш муж был важной фигурой, - продолжала Стефи. - Его бизнес приносил большие доходы городу, округу и штату. Его участие в общественной жизни...

- К чему вы клоните?

Теперь Стефи не понравилось вмешательство Дэви, она продолжала:

- Это убийство затронет все общество. Офис окружного прокурора будет заниматься прежде всего этим делом, пока виновный не будет схвачен, не предстанет перед судом и не будет осужден. Я лично гарантирую вам, что правосудие свершится.

Дэви улыбнулась самой очаровательной своей улыбкой.

- Мисс Манделл, ваши личные гарантии для меня гроша ломаного не стоят. И еще я должна вас огорчить. Вы не будете заниматься расследованием смерти моего мужа. Я никогда не доверяла вещам с распродажи.