Сара положила трубку. Похоже, ее свидание накрылось медным тазом. До прихода Адама оставалось совсем немного времени. Вряд ли ей удастся найти няню за считанные часы.

– Проблемы?

– Мы договорились, что Лайам сегодня будет ночевать у Селии, но ее дочка заболела.

– Ты куда-то собираешься?

В голосе Флинна звучала властность, которая требовала ответа.

– На свидание, – неохотно сообщила Сара.

– С кем?

– Вряд ли ты с ним знаком.

– Да, вряд ли, – он пожал плечами. – Ну что если это такой секрет…

– Никакого секрета здесь нет, – с легким раздражением ответила она. – Если тебе так уж хочется знать, его зовут Адам. Он управляющий на одном местном ранчо. К тому же неплохой скульптор.

– Это серьезно?

– Ты про его работу?

– Нет. – Глаза Флинна сузились. – Я о тебе и об этом… Адаме, – сквозь зубы произнес он имя ее знакомого.

– Разве это твое дело?

– Я хочу знать, какие у вас с ним отношения.

Сара вспыхнула.

– Я иду на свидание. Если ты забыл, сегодня День святого Валентина, – в тон ему произнесла она. Флинну не повредит немного помучиться. Конечно, если его в самом деле интересует, с кем она встречается. Внезапно ей захотелось пойти на это свидание во что бы то ни стало. – А теперь извини меня, мне нужно найти няню на вечер.

– Не будь смешной.

– И что тут смешного? Речь идет о моем сыне.

– О нашем сыне, – негромко поправил ее Флинн. – Я посижу с ним.

– Вот это действительно смешно. Не думаешь ли ты, что я оставлю Лайама…

– Лайам сказал мне, что просил у Санты, чтобы я приехал на Рождество.

Сара замолкла с открытым ртом.

– Я хочу пообщаться с нашим сыном, – глядя ей в глаза, сказал Флинн. – Думаю, у Лайама тоже накопились ко мне вопросы. Это будет отличный шанс узнать друг друга.

– Я так не думаю. Ты появился час назад.

– Я приехал сразу же, как только узнал.

– Ты мог бы не дожидаться этого письма! – вспыхнула Сара.

– Я был уверен, что ты не забеременеешь, – спокойно сказал он. – Кстати, почему бы тебе не посоветоваться с Лайамом?

– О чем?

– Спроси его, не возражает ли он провести этот вечер со мной. Если не захочет, тогда я не буду настаивать.

Тут с улицы раздался счастливый вопль Лайама:

– Папа, я построил башню! Что ты там застрял?

– Скажи мне, Сара, ты так же пылко отвечаешь на поцелуи Адама, как на мои? – неожиданно спросил Флинн, не позволяя ей отвести взгляд в сторону.

– Прекрасно, – смешавшись, буркнула она. – Посиди с Лайамом. Надеюсь, работа няньки доставит тебе ни с чем не сравнимое удовольствие.


ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Флинн был не против посидеть с сыном, но никак не рассчитывал, что в это время Сара пойдет на свидание.

После того как она впустила его в дом, он надеялся очаровать ее, что когда-то у него так хорошо получалось. Поговорить с ней если не как с другом, то как со старой знакомой и пригласить ее и Лайама куда-нибудь на ужин. Он даже представить себе не мог, что это окажется столь трудной задачей, потому что Сара держалась с ним настороженно, словно видела его впервые.

В отличие от нее, он сразу вспомнил о прошлом, о котором не позволял себе думать все эти годы, не видя в этом никакого смысла.

… Они встретились случайно, и между ними мгновенно вспыхнула страсть. Тогда Флинн был уверен, что эта страсть угаснет сразу, как только обоюдное желание будет удовлетворено. Они были словно корабли в открытом море, которые встретились в ночи, а затем снова разошлись, следуя каждый своим курсом. Сара мечтала поступить в медицинский колледж, чтобы приносить пользу людям, Флинн же стремился забыть об Ирландии и доказать отцу, что одарен талантом, пусть и отличным от того, каким обладал Уилл. Не сказать, правда, что ему это удалось…

И вот сейчас Флинну предстоит убедить Сару, что она и их сын ему небезразличны. Жаль, этого Адама нельзя просто выпроводить из ее жизни. Одно успокаивало Флинна: между Сарой и новоиспеченным ухажером не может быть ничего серьезного, иначе она бы не смутилась, когда он спросил, нравятся ли ей его поцелуи. Ее нежелание отвечать было красноречивее любых слов. Теперь у него оставалось еще одно дело: намекнуть дружку Сары, что он ухаживает не за той женщиной.

Об этом думал Флинн, сидя на диване с Лайамом и рассматривая его фотографии, когда раздался стук в заднюю дверь. Сара вышла, но в гостиную вернулась одна, по-видимому оставив своего приятеля на кухне.

– Твой знакомый боится входить через парадную дверь? – с легкой иронией поинтересовался Флинн, наблюдая, как Сара достает из шкафа пальто.

– Он не боится. Просто так удобнее и привычнее.

Привычнее? Интересно, и сколько же длится эта привычка?

– Позволь тебе помочь, – помрачнев, сказал Флинн.

– Я сама.

Не слушая ее, Флинн взял пальто из ее рук. Сара метнула на него косой взгляд, но затем все же вдела руки в рукава. Флинн набросил пальто на хрупкие плечи девушки. Он стоял так близко к ней, что чувствовал исходящий от ее волос запах шампуня и только ей присущий аромат солнечного лета и пряностей. Аромат искушения.

Флинн задался вопросом, знает ли она, как возбуждающе действует на него эта смесь благоуханий? Он наклонил голову и прижался губами к ее шее.

Сара подпрыгнула на месте и стремительно повернулась к нему. Ее глаза возмущенно сверкнули.

– Что? – невинно улыбнулся он.

– Ничего, – сдержавшись в присутствии Лайама, сказала Сара. Ее щеки залил румянец, по цвету точь-в-точь как ее красный свитер. Она отступила от Флинна на шаг и деловитым тоном продолжила: – На всякий случай я оставила номер своего сотового на кухонном столе. Там же номер Селии, если тебе срочно что-нибудь понадобится.

– Хорошо, – кивнул Флинн. – Надеюсь, он нам не потребуется. Кстати, ты не хочешь познакомить меня со своим другом?

– Зачем?

– Назови это простым любопытством.

Сара заколебалась.

– Ты его стыдишься? – поднял брови Флинн. Она недовольно поджала губы.

– Чтобы ты не особенно воображал, я, так и быть, познакомлю тебя с ним. И никакого телевизора, – обратилась она сначала к Лайаму, а затем к Флинну. – Искупай его до восьми вечера. Чистая пижама на кровати. Он должен быть в постели не позже половины девятого. Лайам, ты меня слышал?

– Слышал, – пробурчал мальчик, но затем его лицо засияло. – А если папа разрешит мне лечь позже?

– Он не разрешит. – Сара взглядом пригвоздила Флинна к месту. – В восемь тридцать, и ни минутой позже, – четко выговаривая каждое слово, произнесла она. – Ясно?

– Куда уж яснее, – улыбнулся Флинн.

Сара поцеловала Лайама и пошла, но у двери снова замешкалась.

– Ну, не будь такой подозрительной, – со смехом в голосе сказал Флинн. – Мы отлично справимся, вот увидишь. Ведь так, Лайам?

Мальчик энергично кивнул. Повернувшись к ним спиной, Сара не заметила, как они заговорщически подмигнули друг другу.

– Подожди минутку, – обратился Флинн к сыну. – Я ненадолго, хорошо?

Заручившись его согласием, он проследовал вслед за Сарой.

– Я готова, – улыбнулась она ожидавшему ее мужчине.

Флинн видел, что ей не терпится уйти, но отступать не собирался.

– Ты не познакомишь нас? – спросил он. Сара не скрывала своего раздражения. На ее губах застыла искусственная улыбка.

– Конечно. – Девушка положила руку на локоть привлекательного брюнета с темными глазами. – Адам, – с нежностью глядя на него, сказала она, и Флинн заскрипел зубами, – я сама еще не могу поверить, но это отец Лайама. – Она повернулась к Флинну: – Познакомься, Адам Беналли.

Флинн растянул губы в улыбке, больше походившей на оскал. Сара даже не назвала его по имени!

– Отец Лайама? – переспросил Адам.

– Добрый вечер. Флинн Мюррей, – протягивая руку, представился он слегка ошарашенному мужчине.

Адам посмотрел на Сару, затем перевел взгляд на Флинна. Его пожатие не было крепким, но его рука была сильной и мозолистой.

– Очень приятно, – вежливо произнес Адам, но Флинн понял, что он имеет в виду совершенно противоположное.

– Можно сказать и так, – улыбнулся он, но улыбка не коснулась его глаз.

– Представляешь, Флинн получил мое письмо, которое я написала пять лет назад, лишь на прошлой неделе, – не замечая настороженных взглядов мужчин, засмеялась Сара.

– Чего только не бывает в этом мире.

– Вы извините, – произнес Адам, – но на семь у нас заказан столик. Нам пора. Приятно было с вами познакомиться.

– Кстати, я еще не сказала тебе, что Флинн любезно предложил остаться с Лайамом. Представь себе, как он вовремя приехал, потому что наш ужин мог бы не состояться.

– Что-то случилось?

– Да. У Селии, которая согласилась посидеть с Лайамом сегодня, неожиданно заболела дочка.