– Конечно, ты ей нравишься, Лайам, – улыбнулась Сара.

– Лайам? – хрипло спросил Флинн. Сокращенное от «Уильям» по-ирландски? Он сильнее сжал спинку стула.

Услышав его голос, Лайам наконец обратил на него внимание. В его глазах читалось любопытство.

Инстинктивно Сара обхватила сына за плечи.

– Я писала тебе, что назвала его в честь моего отца, Льюиса Уильяма, но мы зовем его Лайам.

– Понятно. Дело в том, что моего брата звали Уильям, но для нас он был Уиллом.

– Был?

– Он умер. – Флинн провел языком по пересохшим губам. – Почти шесть лет назад.

Их взгляды встретились, и Сара ощутила шок. Тысячи вопросов возникли в ее мозгу, но сейчас было не время их задавать.

– Мне жаль, – искренне сочувствуя его горю, сказала она. – Я не знала.

– Да. – Флинн кивнул и сделал попытку улыбнуться. – Просто на один сюрприз больше.

В гостиной вдруг настала тишина. Лайам почувствовал возникшее напряжение и вопросительно взглянул на мать, надеясь, что она ему все объяснит, но Сара продолжала смотреть на Флинна. Лайам тоже повернулся к нему и сощурил глаза.

Сердце Флинна пропустило еще один удар, потому что точно таким же оценивающим взглядом смотрел Уилл на незнакомого человека. Словно решив, что его матери что-то угрожает, Лайам прижался спиной к ее бедру. Любопытство исчезло из его глаз. Они стали настороженными, как у маленького зверька.

– Кто вы?

Этого вопроса Флинн ждал с того момента, когда принял решение лететь в Штаты. Он страстно желал на него ответить, но в эту секунду слова почему-то застряли у него в горле.

Он открыл рот, и впервые за свою жизнь не смог выдавить из себя ни слова.

Сара смотрела на него выжидающе. Заметив, как Флинн покачал головой, она подумала, что, возможно, он просит ее ответить мальчику вместо него. Сильнее сжав плечи Лайама, она мягко сказала:

– Это твой отец, Лайам.

Глаза Лайама широко распахнулись, рот приоткрылся от удивления. Он напряженно уставился на Флинна, затем резко повернул голову и взглянул на мать. Во всем его теле читался вопрос: «Это правда?»

Сара улыбнулась:

– Его зовут Флинн, и он приехал, чтобы познакомиться с тобой.

Несколько секунд Лайам еще что-то выискивал в ее лице и, видимо, нашел, потому что повернулся к Флинну. Они смотрели друг на друга в молчании, которое первым нарушил Лайам.

– Где ты был? – тихо, но твердо спросил он. Флинн сглотнул, понимая всю резонность этого вопроса.

– Я был во многих местах, по всему миру. Я приехал бы раньше, но не знал… не знал, что у меня есть ты.

Лайам скосил глаза на мать.

– Ты же говорила, что написала ему письмо?

– Она написала, – поспешил уверить его Флинн. – Твоя мама написала мне три письма, но я получил только последнее, и то на прошлой неделе. – Он подошел к шкафу и взял письмо с полки, куда положила его Сара. – Вот, взгляни. Видишь, где оно только не побывало! Поэтому я получил его недавно.

Немного помедлив, Лайам взял конверт в руки.

– Я разъезжал по всему миру, – неуклюже объяснял Флинн. – А оно следовало за мной, но дошло до меня, только когда я вернулся домой, в Ирландию.

Лайам продолжал изучать конверт, пальцем скользя от слова к слову. Флинн не мог поверить в то, что парень уже читает – он для этого еще слишком мал.

Внезапно Лайам поднял голову.

– Ты живешь в замке?

Флинн моргнул. Неужели он действительно умеет читать? Мальчик указал пальцем на последний адрес, который не был зачеркнут.

– Ну, в общем… да.

Лайам сосредоточенно нахмурился, затем по слогам прочитал вслух:

– Дан-мо-ри. Это твой дом так называется?

– Да. На самом деле он называется Данмори-Касл.

Флинн слышал, как с губ Сары сорвался вздох. Глаза Лайама стали совсем круглыми.

– Ты живешь в настоящем замке? Со рвом?

– Да, и он правда именуется замком, хотя на самом деле это просто огромный старый холодный дом. – Флинн перевел взгляд на Сару, в глазах которой прочитал осуждение. – Ему больше пятисот лет. Там очень сыро и растет плесень. Рва у него нет, но зато есть высокие стены и башни.

– Нет рва? – разочарованно протянул Лайам. – Тогда почему он называется замком?

– Когда-то он был крепостью, а замком его стали называть позже. Люди могли там спрятаться, когда начиналась война. Там же жил его владелец.

– А можно мне его увидеть? – облизнув губы, спросил Лайам.

– Конечно.

– Он имеет в виду открытку, – торопливо сказала Сара. – Может он взглянуть на открытку с твоим замком или фотографию?

Флинн покачал головой.

– К сожалению, я не привез с собой фотографий. Конечно, я могу их найти, но, может, ты захочешь посмотреть на все сам?

– Правда? – глаза у Лайама загорелись.

– Нет! – резко произнесла Сара.

– Нет? – Лайам обернулся к матери.

– Он ведь в Ирландии, – мягко напомнила она, кинув на Флинна яростный взгляд. – Это сотни-сотни миль отсюда. На другом конце океана.

– Я полечу на самолете, – возразил Лайам. – Я ведь могу полететь на самолете? – спросил он Флинна.

– Конечно, – согласился тот. – Это самый быстрый способ добраться туда. Позже мы поговорим об этом с твоей мамой.

– Если мы об этом и поговорим, то это произойдет не скоро, – сквозь зубы процедила Сара и, обратившись к сыну, твердо продолжила: – Ты никуда не едешь, Лайам. Он… папа сам обо всем тебе расскажет.

– Но так я не увижу настоящий замок!

– Тебе только пять лет. У тебя еще будет время увидеть не один замок, а пока ты можешь строить их с помощью своего «Лего».

Лайам немного повеселел.

– Я уже построил один, – сообщил он Флинну. – Он выглядит совсем как настоящий, хотя у него тоже нет рва. Хочешь посмотреть?

Энтузиазм уже переполнял малыша, заставляя прыгать на месте от нетерпения. Его лицо сияло, и теперь Лайам стал больше походить не на Уилла, а на Сару. Она также была бодрой, энергичной и легко увлекающейся. Шесть лет назад. Сейчас Флинн видел перед собой совсем другую девушку.

Работа научила его наблюдательности, поэтому он без труда мог читать и понимать язык тела, и Флинну не составило труда догадаться о чувствах Сары. Она вовсе не пришла в восторг от встречи с ним. И Флинн не мог винить ее за это. Его ведь и правда не было, когда она в нем нуждалась. Но ведь он все же приехал!

Они еще поговорят об этом. Флинн послал Саре свою самую обворожительную улыбку, надеясь хоть немного ее смягчить.

– С удовольствием посмотрю на замок, который ты построил, – сказал он. – Но сначала мне нужно спросить разрешения у мамы.

– Она разрешит, – убежденно ответил Лайам и ринулся по лестнице бегом. – Я буду ждать тебя наверху.

Флинн вопросительно поднял брови и взглянул на Сару.

– Хорошо, – передернув плечами, сказала она. – Но даже заикаться не смей, что он может поехать с тобой в Ирландию!

– Но почему? Позже мы могли бы все обсудить и…

– Нам нечего обсуждать! – взорвалась Сара. – Черт возьми, Флинн! Ты думаешь, что можешь вот так просто возникнуть в нашей жизни спустя шесть лет и сделать вид, будто никуда не уезжал?

– Я не знал…

– И не хотел знать. Иначе бы давно приехал.

– Я думал…

– Мне все равно, что ты думал, – отрезала Сара. – Ты знал, где я живу. Если бы я для тебя хоть что-нибудь значила, ты бы вернулся.

– Ты собиралась поступить в медицинский колледж.

– С чего ты решил, что я его окончила?

– Разве нет?

– Сам подумай. Я была беременна. Мне еще оставалось учиться два с половиной года. Естественно, после этого мне пришлось его оставить.

– Но многие берут академический отпуск и затем продолжают учебу.

– Может, потому, что парни не оставляют их с детьми на руках?

– Так вот почему ты так на меня зла, – протянул Флинн.

– Из-за того, что я не стала врачом? О нет, теперь это меня не волнует. Я выучилась на бухгалтера и работаю на дому, и мне нравится моя работа. А вот что меня сейчас волнует – это замок, о котором ты мне ничего не говорил.

– Наследство, – лаконично ответил Флинн, все еще свыкаясь с тем, что Сара не врач, хотя шесть лет назад она была полна решимости получить медицинский диплом.

– Но ты говорил, что тебя ничего не связывает с Ирландией.

– В то время меня действительно с ней ничего не связывало. Я не считал замок своим, и он был мне не нужен. Когда мой брат погиб, все изменилось.

– Уилл?

– Уилл. – Сердце снова кольнуло. Это случалось каждый раз, когда он упоминал имя брата.

– Мне правда жаль, – произнесла Сара, заметив, как по его лицу скользнула тень.

– Несчастный случай. – Он помолчал. – Уилл ехал встречать меня в аэропорт.

– О боже, – прошептала Сара.

Их взгляды встретились, и Флинн вдруг почувствовал, как между ними образовалась тоненькая незримая связь. Это открытие почему-то наполнило его радостью.