Артур помрачнел еще сильнее. Прав был отец.

И что же тогда все это значит?!!

Он взглянул на открытку. Совершенно обычная. Приоткрыл ее… Что-то написано… Пожелание?

«Дорогой Артур…»

Черт, — дорогой Артур?!! Что за дела?!!

«Дорогой Артур. Знаю, мы с тобой никогда не ладили. Можно сказать, были врагами. Но в Новый год так хочется верить в чудеса… Тебе не хочется?! А мне хочется, очень. Давай попробуем поверить в то, что чудо для нас с тобой еще возможно. Пожалуйста. Там, где мы встречались в последний раз, в одиннадцать. Приходи. Я буду тебя ждать.

Леся»

* * *

Артур уставился на строки.

Этого не может быть. Просто… не может быть. Это невозможно!!!

Леся никогда, ни за что на свете…

Но почерк точно был ее…

Артур нахмурился. И что же это тогда?! Шутка? Подколка такая?! Насмешка?! ЧТО?!!

— Что там? — обеспокоенно спросил отец

Не глядя на него, Артур покачал головой.

— Ничего.

Он открыл конверт… Внутри — фотография.

На обратной стороне подпись: «Я никогда не любила фотографироваться».

Он перестал дышать. Пульс участился. Тугой узел скрутил желудок.

Дрожащими руками он перевернул фото.

Смеющиеся голубые глаза пронзили его сердце насквозь.

Леся улыбалась для него одного.

* * *

Она в пятый раз отругала себя за то, что решилась на это. Сердце бешено стучало в груди, барабаня глухими ударами где-то в висках.

Нужно было выскочить из автобуса на первой же ближайшей остановке и мчаться прочь!!! Куда глаза глядят. Куда-нибудь, только подальше от… него!!! И, конечно же, не на дачу, где он обязательно найдет ее. И будет смотреть в глаза своим все понимающим взглядом, в котором она всегда будет читать укор.

Она не сможет стоять и смотреть на него. Просто так… стоять и смотреть. Она или в обморок грохнется, или же ее сердце просто разорвется от страха, что он в любой момент может подойти и обвинить ее в том, что она не пришла.

Леся прижала холодные ладони к пылающим щекам. Закрыла глаза.

Как же страшно!!

Она никогда не думала, что встреча с Артуром может так испугать ее! Ведь сколько раз они уже разговаривали, и она никогда не боялась, никогда так гулко не стучало ее сердце, пульс никогда не зашкаливал за недопустимой отметкой… Хотя нет, они не разговаривали. Спорили, ссорились, ругались, кричали друг на друга, да. Этого было хоть отбавляй. Но никогда они не разговаривали, просто так, по душам. Никогда… раньше.

Так почему же сейчас Артур решил… подружиться? Почему прислал эту открытку?

И почему она приняла его предложение? Ведь следовало просто разорвать ее и выбросить в мусорное ведро!! Почему она согласилась прийти… и поговорить?!

Он, конечно, и раньше пытался… наладить отношения, она не могла этого не замечать. Просто игнорировала все его попытки, прерывала любой его контакт с ней. А сейчас… струсила, не смогла отказать. Не смогла прервать контакт. Это было сильнее нее. Сильнее всего, что она себе наговаривала на него. И она хотела с ним поговорить. Просто поговорить. Чтобы все выяснить до конца. В Новый год.

Нет, она не верила в чудо. Чудес не бывает. Для нее, по крайней мере. Но Артур… Он сделал еще одну попытку, протянул ей руку, словно попросил о помощи. И она не смогла оттолкнуть ее.

Она никогда не забудет, как ее сердце перестало биться, когда она, развернув конверт, увидела фотографию. Фотографию Артура. Он улыбался. А она так хотела, чтобы он вновь ей улыбнулся!! Ее сердце чуть было не разорвало грудную клетку от счастья. Невольного, наверное, глупого — ведь кто радуется до умопомрачения обычной фотографии?!! — безграничного счастья, наполнившего собою все ее существо. Она готова была прыгать от радости.

И его слова уже казались не самыми драгоценными, какие она только могла читать.

Забыты их споры и ссоры. Забыта ее гордость. Забыто предубеждение в том, что он плохой.

Остался лишь он, улыбающийся ей с фотографии, зажатой в ее руке.

И она, не раздумывая, поехала на встречу с ним. В тот парк, в котором они вчера спорили… Она светилась, хотела этой встречи, отчаянно желала все выяснить. Заскакивая в автобус, улыбалась, как влюбленная идиотка всем, кто только бросал на нее взгляд.

Но… по мере того, как сокращалось расстояние, приближающее ее к Артуру, Леся все больше начинала волноваться. Сердце стучало как сумасшедшее, словно пытаясь что-то сказать. А Леся не могла отделаться от ощущения, что боится. Боится встретиться с Артуром. Боится заглянуть в его глаза и не увидеть… Чего?! Чего она боится не увидеть?! Понимания? Нежности? Любви?..

Леся прислонилась горячим лбом к стеклу.

О Боже!! Помоги мне!!

И что они скажут друг другу?! Что ОН собирается ей сказать?! Ведь он настоял на встрече!! И что ей ему отвечать?! Она совершенно не представляет.

Ведь то, что произошло двенадцать лет назад с отцом Леси, всегда будет стоять между ними. Пусть это и глупо. Ни Артур, ни его отец ни в чем не виноваты. Ведь это… были не они.

Но все же, все же…

А вдруг это вообще шутка?! Может, он просто решил пошутить над ней?! Отомстить за то, что не обращала на него внимания и все время пыталась обвинять?!

Леся мысленно застонала. Нет, она не может выносить эти сомнения. Не может…

Она хотела выпрыгнуть из автобуса, когда тот остановился, но чей-то успокаивающий голос, внезапно раздавшийся внутри нее, заставил ее остановиться и замереть на месте.

Останься. Останься, пожалуйста.

И она осталась. Решила, будь, что будет.

А когда вышла на своей остановке, поняла, что ноги стали словно ватными и отказывались идти.

Леся глубоко вздохнула и посмотрела на часы. Без пятнадцати минут одиннадцать.

Еще есть время на то, чтобы убежать. Скрыться от него. От встречи. Оставить все, как есть…

Иди! Иди к нему!!

Леся вздрогнула. Вновь этот голос. Теперь очень настойчивый, но словно бы обиженный.

Она сделала нетвердый шаг вперед. Затем еще один. И уже засеменила маленькими неторопливыми шажками по аллее к тому месту, на котором они договаривались встретиться.

Еще издалека она увидела высокую темную фигуру, застывшую около старого дуба.

Он пришел. Он все-таки пришел…

И сама застыла на месте. Сердце пропустило глухой удар. Затем еще один. Из горла вырвался полустон.

Желание убежать усилилось многократно. Страх. Страх. Страх…

Леся покачала головой и хотела двинуться назад, убежать, как самая последняя трусиха.

Не успела.

Темная фигура, словно почувствовав ее присутствие, повернулась к ней лицом.

Артур.

Леся замерла, не в силах даже вздохнуть. Как же страшно. Страшно подходить к нему. Что он скажет ей?! Страшно теперь и убегать, потому что он уже ее заметил.

Все будет хорошо. Верь, все будет хорошо.

Леся глубоко вздохнула и двинулась вперед на негнущихся ногах. Подошла к Артуру, наблюдавшему за ней все это время, и остановилась в нескольких шагах от него.

— Ты… пришла, — проговорил он тихо

Леся подняла на него глаза.

— Да… пришла, — так же тихо подтвердила она

Они замолчали. Не зная, что сказать. Как сказать. И с чего вообще начать. Казалось, что молчание спасает их от ненужных слов, за которые потом придется просить прощения. Которые обидят.

Поэтому они просто стояли и смотрели друг на друга. Глаза в глаза. Даже не дышали, кажется, забыв о том, как это делается.

Артур не мог поверить, что она все же пришла. Когда увидел ее тоненькую фигурку, застывшую на аллее, думал, что у него просто разыгралось воображение. Что он просто спятил. Ведь так сильно хотел, чтобы она пришла!! Но когда она сделала шаг, затем другой… и стала приближаться к нему, ему казалось, что сердце сейчас разорвется от радости. Она рядом. Вот-вот подойдет. Он сможет дотронуться до ее руки. Сможет почувствовать тепло кожи. Услышит ее голос. И это не сон, не игра его больного воображения.

Это просто Леся пришла к нему на встречу.

Он ждал ее с половины десятого. Как идиот, совершенно однозначно «слетевший с катушек». Ходил туда-сюда, вытаптывая снег, и все думал, думал… О том, что сказать ей. Как сказать. Спросить, о чем она хотела поговорить?..

А когда она подняла на него глаза, когда он услышал ее тихий голос, мир для него просто перевернулся.

И он уже ничего не мог сказать. Слова застыли на языке.

Он хотел улыбнуться ей, выразить свою радость… Но замер.

Леся опустила голову и, глядя себе под ноги, пробормотала:

— Мне… не следовало приходить. Это все… неправильно. Глупо, — она сделала быстрый, но нетвердый шаг назад — Не стоило… Прости!

Она повернулась к нему спиной, намереваясь уйти.

Улыбка сошла с лица Артура, так и не тронув губы.

Не стоило приходить?! Неправильно и глупо?!

Прости?!!

Да зачем же ему нужно твое прощение?!! Когда ему нужно совсем другое?!!