— Эээ… Ну, Арти, когда нам на дачу приехать-то? Чтобы все подготовить? — спросил вдруг Игорь

— Что?.. — встрепенулся молодой человек — Ах, на дачу… Я не знаю, приезжайте после двенадцати. Я вас встречу. Ты ведь знаешь, куда ехать? Не заплутаете?

Игорь рассмеялся.

— Надеюсь, что нет. Ну, ладно, давай тогда до завтра!

— Пока.

Артур отключился и уставился в окно.

Значит, Леся сирота, ее воспитывает дедушка.

Артур сильнее сдал руль, ругая себя последними словами.

И он этого не знал. Не умудрился узнать за пять лет обучения вместе!!!

Интересно, а чего же еще он о ней не знает?!!

* * *

Артур, Артур… Что же скрывается за твоим желанием узнать о Лесе что-нибудь еще?

Мои губы растянулись в довольной улыбке.

Нет, конечно, ты не сказал этого… Не оговорил того, что хотел бы узнать о ней… все. Не оговаривал… Но подумал. Подумал, Артур!! И даже не отрицай очевидного!!

Я опустил глаза на коробочку, обернутую красной подарочной бумагой. Улыбнулся шире.

Ты заинтересован. Но ты расстроен тем, что был «слепым идиотом». Ведь именно так ты называешь себя?! Ты хочешь узнать Лесю. Поближе… Намного ближе, чем ты думаешь, она может тебе позволить.

Ты хочешь сказать, как тебе жаль? Жаль, что ты не знал о том, что она уже двенадцать лет как сирота?!

Боишься, что она пошлет тебя подальше со всеми твоими извинениями и соболезнованиями?!

И вновь будет презирать и отворачиваться при твоем появлении?

Считаешь, что никогда не сможет простить?! Ты и сам не знаешь — чего, но точно ведь знаешь, что она за что-то на тебя обижена.

Я вздохнул и прижал коробочку к груди.

А ты так хотел бы подружиться с ней!! Ведь правда?..

Ты бы хотел видеть ее улыбку, обращенную лишь тебе одному, искреннюю и открытую. Видеть огоньки в ее глазах, искрящихся в глубине зрачков. Слышать ее смех над твоей шуткой или смешной историей. Наблюдать за тем, как появляются на ее щеках очаровательные ямочки.

Или просто идти рядом с ней, держа за руку. Просто знать, что она рядом. С тобой.

И не ненависть к тебе испытывает, а нечто другое.

Тебе хочется этого больше всего на свете!!

Артур, не стоит обманывать самого себя.

Ты всегда ее любил.

Даже тогда, когда говорил себе, что это не так. Пытался уверить в этом и свое сердце, отчаянно стучавшее в груди при виде нее. Пытался уверить… Но не верил. Самому себе не верил.

Потому что вычеркнуть ее из своей души уже не мог. Слишком сложно. Слишком больно.

Слишком поздно.

Когда ты понял, что другие девушки уже не могут тебя привлечь? Когда осознал, что никто не нужен тебе, кроме нее? В пылу очередной вашей ссоры? Или когда случайно заметил, как смеется над чье-то шуткой? Или когда без устали наблюдал за ней на занятии, косясь в ее сторону и забыв об осторожности? Уже не боясь, что кто-то может заметить это!

Но тебе ведь неважно — когда. Важно, что это произошло.

А она не испытывает к тебе ничего, кроме злости и презрения. И обиды.

Так ведь не на тебя она обижена, Артур. И не на твоего отца.

Но ты этого не знаешь…

Как жаль, что порой для того, чтобы понять, не достает лишь нескольких слов…

Несколько слов, способных перевернуть мир. Твой мир, Артур.

Ты уже не веришь в чудеса. Не веришь, так? Из-за того, что произошло шесть назад? Когда у тебя отобрали мечты и надежды? Когда закончилась твоя сказка? Когда ты потерял кого-то очень дорогого?

Ты перестал мечтать. Перестал верить в чудо.

Но сейчас… в Новый год… Я прошу тебя, поверь.

А я помогу тебе!!!

Я улыбнулся и обхватил коробочку руками.

Помогу!!!

* * *

Его разбудил пронзительный детский крик.

Артур, чертыхаясь, приоткрыл глаза и, щурясь, посмотрел на часы.

Черт, восемь часов утра!!! Кому не спится?!!

Он откинулся на подушки, но не успел закрыть глаза, как крик вдруг повторился.

Артур застонал и уткнулся головой в подушку.

Он совсем забыл о том, какое сегодня число.

Самый ужасный день в его жизни…

Тридцать первое декабря.

— Пап, а можно я Артуру покажу?!

Артур невольно улыбнулся.

Естественно. Как он мог об этом забыть?! Ваня разбирает подарки, подаренные «Дедом Морозом».

— Думаю, он еще спит.

Это отец. Кажется, в его голосе слышатся веселые нотки?

— Ну, пожалуйста!! Он так обрадуется, когда увидит!!

Ванька был неумолим. Восьмилетний младший брат, ангел на этой земле, еще верящий в Деда Мороза. И чудеса.

Артур вновь улыбнулся.

— Можно, пап?! — настойчиво повторил Ваня

Артур приподнялся на локтях и усмехнулся. Если немедленно не встать, то братишка запросто может ворваться в комнату со всеми презентами, которые ему преподнес Дед Мороз.

Молодой человек поднялся, надел джинсы, натянул футболку и вышел из комнаты раньше, чем в нее ворвался бы Ванька. Он направился в гостиную, где традиционно стояла огромная елка, и в дверях столкнулся с братом, который, держа в руках какую-то коробку, несся к нему.

— Эй, куда это ты направляешься? — со смехом проговорил Артур и, схватив Ваньку за плечи, приподнял его в воздухе

На лице мальчика заиграла широченная улыбка от уха до уха, а в глазах засветились огоньки.

— Артур, ты не представляешь, что мне Дед Мороз подарил!! — выдохнул он радостно

Все еще удерживая брата навесу, Артур прошел в гостиную, где на диване сидел отец.

— Ты прав!! — кивнул Артур, поймав взгляд отца, и опустил брата на пол — Совершенно не представляю!! — он посмотрел на него и опустился рядом с ним на корточки — И что же это?

Ванька засиял, как новогодняя елка, всплеснул руками и прокричал:

— Велосипед!!!

— Велосипед?! — воскликнул Артур с наигранным удивлением — Неужели? — встретился взглядом с отцом, улыбнулся

— Да!! Горный!!!

Ваня подбежал к елке и указал на синего «зверя», стоящего у стены.

— Ух ты!! — воскликнул Артур и, поднявшись на ноги, направился за братом. Осмотрев велосипед оценивающим взглядом, весело проговорил: — Как это Дед Мороз его донес?!

Ванька повернулся к нему лицом.

— Ты ничего не понимаешь! Он же волшебник. Он все может!!

Артур вскинул вверх брови, но ничего не сказал.

— Красивый, — констатировал он минуту спустя

— Да!! Как я и просил, понимаешь?! — радостно воскликнул брат — Я же именно такой вот хотел, а он исполнил мое желание!!

— У Деда Мороза, наверное, очень хорошо развита интуиция, раз он угадал, какой именно велосипед тебе приглянулся, — усмехнулся Артур, за что получил он отца предупреждающий взгляд

— А что ты у него попросил?!

Артур уставился на брата.

— Я?!! Я ничего у него не просил.

Ванька нахмурился.

— А что это тогда? — он указал на коробочку, которую держал в руках

Артур свел брови к переносице.

— А что это?

— Не знаю, — пожал плечами Ванька — Там написано твое имя!

— Что?! — Артур потянулся за коробкой и взял ее в руки

Небольшая, даже можно сказать, маленькая, легкая, обернутая в красную фольгу.

А на фольге написано лишь имя: «Артуру».

Артур нахмурился. Что за..?!

Отец!!

Он бросил на него укоряющий взгляд. Зачем, спрашивается, все это затеял?!!

Но тот лишь пожал плечами, словно бы не понимая, в чем тут дело.

— Ты не откроешь? — услышал Артур голос брата — Мне интересно, что там.

Артур покрутил коробочку в руках, чертыхаясь про себя, и обвиняя во всем отца. Усмехнулся.

— Конечно, — улыбнулся он и развернул обертку

Ванька прыгал рядом в нетерпении.

— Ну что там?! Что там?!

— Потерпи, — сказал Артур насмешливо — Мне и самому интересно.

Он отбросил обертку в сторону и открыл коробочку.

Что за… Что это?!!

Минуту он не двигался, глядя на то, что лежало внутри.

Конверт и открытка.

Отец подарил ему открытку?!! Очень оригинально!!

Скривившись, Артур взял конверт и открытку в руки. Показал Ваньке.

— Наверное, из-за того, что я… уже большой, Дед Мороз подарил мне лишь открытку, — проговорил он с улыбкой — Поздравил с Новым годом.

Ванька разочарованно поджал губы.

— Но это нечестно!! Мне он подарил велосипед… А тебе… Ничего не подарил!!

Артур рассмеялся.

— Вань, Дед Мороз приносит подарки лишь детям. Я свои уже получил, когда был маленьким.

Ванька посмотрел на него.

— И тебе не обидно?!

Артур покачал головой.

— Правда, правда?! — с надеждой спросил брат

— Да, правда.

Ванька заулыбался, подпрыгнул от радости и воскликнул:

— Ну, тогда я посмотрю, что Дед Мороз мне еще принес!!!

— Отлично, — одобрил Артур и опустился на диван рядом с отцом

Ванька склонился над подарками и стал шуршать обертками.

— И что это такое? — спросил Артур у отца

— О чем ты? — не глядя на него, проговорил тот

— Об этом! — Артур указал на конверт и открытку

Отец посмотрел на него, затем на открытку, пожал плечами.

— А я откуда знаю?!

Артур нахмурился.

— Скажешь, не твоих рук дело?!

— Естественно, нет!! — воскликнул отец — Думаешь, если бы я решил положить тебе подарок под елку, то это была бы новогодняя открытка и пустой конверт?!!