А глупая счастливая улыбка все еще озаряла мое лицо. Глаза смеялись, и я готов был смеяться, хохотать в голос. Громко, чтобы все знали, какая мне подвернулась удача!! Пусть для моих друзей это и является обычным делом — сотворить чудо, но для меня, ангела-неудачника, это самая настоящая удача!!!

Чудо для ангела…

Еще несколько мгновений я смотрел на сизую дымку, в которой растворился Ториэль, повисшую рядом со мной, смотрел на нее, сквозь нее и не мог поверить, что разговаривал со старейшиной. Что он разрешил, позволил мне сотворить чудо!!

Чудо для двух людей. Чудо для Леси и Артура…

Улыбка стала медленно сползать с моего лица.

В памяти тут же всплыл их недружелюбный разговор. Споры, ссоры, слова обиды и даже оскорбления…

Что я могу сделать такого, чтобы заставить их поверить в чудо?! Как их помирить?!!

Пусть это будет моим тебе новогодним подарком…

В сердце словно вспорхнули сотни бабочек, вызывая дрожь во всем теле. Каждая клеточка загорелась огнями, тепло растеклось по венам.

Я вновь широко улыбался.

Первый шаг.

Я знал, что нужно сделать…

* * *

Мимо него проносились завораживающие очертания зданий, охваченные огнями ночного города, мелькали в глазах цветные огоньки, искрившиеся на деревьях и витринах магазинов яркими красками, люди спешили куда-то с громадными пакетами или с искусственными елками подмышками, но Артур Лисовский этого словно и не замечал.

В глаза, будто в насмешку над ним, бросались лишь плакаты и таблоиды с выразительными надписями с пожеланиями счастливого Нового года.

«Желаем счастья в Новом году!!»… «Пусть в Новом году все ваши мечты осуществятся!!»… «Новый год — праздник чудес и волшебства!! Счастья вам…!»…

Плакаты, плакаты, плакаты… Пустые пожелания… Пустые слова… Глупость… Бред… Ложь!!

И он гнал свой черный «БМВ Х6» вперед на бешеной скорости, крепко сжимая руль посиневшими ладонями. Ловко лавируя среди потока машин, устремившегося туда же, куда убегал и он.

Прочь от плакатов с надписями! Прочь от воспоминаний!

Прочь от несбыточных мечтаний о счастье, которого никогда уже не будет в его жизни.

Прочь от нового года, который, как и предыдущий, только лишний раз напомнит ему о том, что и этот год, как и предыдущий, тоже пройдет без нее.

Шесть лет.

Уже шесть лет прошло.

Шесть лет без нее.

Пора бы успокоиться и вздохнуть полной грустью, вырывая из груди боль, засевшую в сердце занозой.

Но не получается. Не выходит боль.

С каждым годом становится все больнее. И каждый год он вновь убегает от боли. В Новый год. Но спастись не удается.

Тридцатое декабря… Тридцать первое… Первое января…

Одна лишь боль. Сплошная боль, разрывающая на части.

Шесть лет назад он осознал, что чудес не бывает. Даже в Новый год.

Чудо, которого он так ждал шесть лет назад, не произошло.

И счастья новый год ему никогда не сможет принести. Только разочарование и крушение всех надежд.

Как и тогда…

На сиденье затрезвонил телефон. Артур бросил на него быстрый взгляд. Игорь!!

Пришлось снизить скорость, чтобы нажать на громкую связь.

— Да?

— Арти, дружище, привет!!! — пробасил в трубку голос

— Ну, привет.

Отчего-то сейчас разговаривать с лучшим другом у Артура настроения совсем не было. Игорь всегда и всем был доволен. Всегда был счастлив. Он был по жизни весельчаком и шутником.

И в любое другое время Артур бы посмеялся вместе с ним, пошутил, повеселился бы, бросил остроумное замечание или разбил в пух и прах выводы друга… И они вместе смеялись бы над какой-нибудь шуткой.

Но не сейчас, когда душу вновь разрывают на части воспоминания, и тупая боль прорывается в кровь, наполняя отчаяньем каждую клеточку тела.

Сейчас хотелось лишь одного — убежать прочь от всей этой предновогодней радости и веселья, от бессмысленного и бесполезного ожидания чуда, которого никогда не произойдет.

— Эээ… Ты сейчас можешь разговаривать? — замялся Игорь, словно почувствовав настроение друга

Сказать бы «нет», да язык не поворачивается!

— Я по громкой связи. Чего ты хотел?

— Ну… — промычал тот в трубку — Мы тут с ребятами интересуемся, ты договорился с Лесей?

Артур поджал губы.

— А это вообще возможно? Договориться с Лесей? — спросил он, не зная, к кому, собственно, обращается

— Значит, не договорился…

— Нет. Она и слышать не хочет о том, чтобы праздновать Новый год у меня.

Игорь разочарованно вздохнул.

— И что, никакие аргументы на нее не действуют?

— Найди те аргументы, которые она захочет выслушать от меня!! — парировал он в ответ

— М-даа… И что теперь делать? — протянул Игорь — Без нее не пойдут ее подруги, а без тех в свою очередь не пойдут Леня и Руслан! И что, полгруппы не придут?! Не дело-о…

— От меня-то ты чего хочешь? — спросил Артур у него, начиная раздражаться

— Да ничего, не кипятись ты! — воскликнул Игорь — Нужно просто… как-то решать эту проблему. Новый

год уже завтра, между прочим!

Артур сильнее сжал руль и помрачнел.

А вот об этом напоминать было совсем не обязательно!!

— Может, попросить Соню с ней поговорить? — предложил Игорь

— Может.

— Или Ритку с Натой?

— Наверное.

— А может… — тут Игорь запнулся — Артур, ты слушаешь?

— Да слушаю я, слушаю! — воскликнул тот раздраженно — Не знаю просто, что тут можно сделать! Леся упрямая, как не знаю что! Так что сами все решайте, а потом мне скажете, что из этого получилось!

— Ну, тогда я звоню Соне, — сказал друг — Пусть собирает Нату и Ритку, и вместе пусть налегают на Лесю! — Игорь замолчал, а затем вдруг выпалил: — И чего вы с ней не можете найти общий язык?! Чего вечно беситесь?!

Артур поджал губы, вспоминая их недавний разговор.

— Ей моя фамилия не нравится, — промычал он глухо

— Чего-о? — ошалел Игорь

— Да ничего, забудь! — отмахнулся Артур — Звони Соне, Нате… Кому ты там еще собирался? Звони, пусть уговаривают Лесю. Я умываю руки!

Игорь пробормотал что-то нечленораздельное себе под нос, а потом выдал:

— Ладно, я перезвоню тебе завтра.

— Хорошо. До завтра.

— Не гони сильно!! — сказал на прощание Игорь и отключился

Артур покачал головой и тоже отключился.

Перед глазами предстала она…

Леся Марина.

Опять…

В последнее время он слишком много времени уделял мыслям о ней. Просто непозволительно много!

Но иначе и не получалось. Они не могли наладить отношения друг с другом.

И это почему-то стало сильно раздражать Артура. Он не хотел, чтобы Леся его ненавидела. Не хотел, чтобы испытывала к нему неприязнь только потому, что он — Лисовский, сын того самого Лисовского. Не желал, чтобы пренебрежительно морщила лоб, сдвигая к переносице брови, и поджимала губы в его присутствии… Не желал, чтобы отворачивалась при его появлении… Не желал, чтобы относилась к нему, как к пустому месту!

И он пытался все исправить, наладить отношения. Он честно пытался! Закрывал глаза на ее грубость и прозрачные намеки на его никчемность в ее глазах. Не обращал внимания на откровенную неприязнь и презрение, которые светились в ее глазах. Пытался не отвечать ей грубостью на грубость.

Не получалось.

Леся не желала идти на компромисс. Не желала с ним… ладить.

Она была бы рада вообще не иметь с ним дел!

И отмечать Новый год в ЕГО доме она не собиралась. Не собиралась именно потому, что это был ЕГО дом. Иной причины не было.

Ее пытались уговорить, приводили разные доводы и аргументы, но она была непреклонна.

Упрямая, своенравная девчонка!! Как маленькая, ей Богу!!!

И что же ей не нравится в нем?!! Почему она нос от него воротит?! Почему…

Почему все его мысли рано или поздно зацикливаются на ней?!!

Артур чертыхнулся себе под нос, проклиная Лесю Марину за то, что она так осложняет ему жизнь.

Черт, пусть сами с ней разбираются, ему надоело ползать перед ней на коленях.

Он бросил быстрый взгляд в окно.

Вновь плакаты, вновь пожелания счастья в Новом году. Вновь пустые нелепые обещания!!

Артур сильнее сжал руль, так, что побелели костяшки пальцев.

К черту все!!!

Он вжал педаль газа в пол.

И погнал вперед с такой скоростью, словно за ним гнались адские псы.

Возможно, для него так и было.

На пороге стоял Новый год.

* * *

Она все-таки согласилась. Точнее, ее заставили это сделать. Потому что по своей воле она бы ни за что не дала согласия. Ей по-прежнему претило то, что придется отмечать Новый год в доме Артура Лисовского. В доме человека, с которым она вообще не желала иметь никаких дел!!!

Леся и сама не понимала, почему так не любит его. Что-то в нем отталкивало ее. Заставляло чувствовать себя словно бы… маленькой и беззащитной. А она уже с десяти лет не привыкла чувствовать себя маленькой!!! Потому что поняла, что маленьким не место в этом мире, где правит беззаконье.