Артур ответил ей тем же. Когда он оставлял ее без «ответа»?!

Они так и стояли, глядя друг другу в глаза, пристально, долго, гневно. Не желая сдаваться или показывать свою слабость. Словно даже это противоборство имело огромный вес в их постоянной войне. В войне, в которой по определению не могло быть победителей.

Казалось, что воздух накалился до предела и вот-вот от неправильного слова или неловкого движения, заискрится, вспыхнет, загорится, взорвется водородной бомбой. Бездна поглотит обоих в мгновение ока.

Но им было все равно.

Артур лишь подливал масла в костер, уже итак полыхавший между ними ярким пламенем.

Он наклонился к девушке и зашептал зловещим шепотом:

— Может, за тобой кто-то наблюдает? Подсматривает?

Леся открыла рот, чтобы ответить, но он ее опередил:

— Маньяк? — предположил он насмешливо — Или тайный возлюбленный? Увидел нас вместе и решил… что-нибудь не то… — он смерил ее веселым взглядом — Кто еще?.. — он сделал вид, что задумался

— Ты придурок! — выкрикнула Леся ему в лицо — Но это для меня не новость. Я это всегда знала!

— Ну-ну, только попрошу заметить, что привиделось что-то ТЕБЕ! — колко проговорил Артур

Леся сделала шаг назад, так сильно сжав руки в кулаки, что ногти впились в ладони.

Черт, и она как назло забыла дома перчатки! Что за напасть?!

— Пошел к черту! — словно выплюнула она

Артур развел руками.

— Я бы с радостью, дорогая, да только ты его спугнула, — его губы расплылись в улыбке

— Конечно, тебя бы он и не тронул, — нашлась Леся с ответом — Они же своих не пугают.

Артур поджал губы и уставился на нее. Улыбка с его губ сошла, словно ее и не было, глаза больше не смеялись, прищурившись, смотрели на нее.

Таким серьезным Леся вообще его никогда не видела.

— Скажи, почему даже такая пустая мелочь может нас поссорить?

Леся пожала плечами.

— Потому что мы никогда не понимали и никогда не поймем друг друга? — предположила девушка, вернув ему его недавние слова

Артур покачал головой.

— Нет, не из-за этого.

— Нет? — удивилась она

Артур сделал еще один шаг к ней — последний, который разделял их все это время, и оказался к ней

лицом к лицу. Она подняла на него глаза, полные немого изумления и… неужели испуга? Он молча разглядывал ее лицо, пробегая взглядом по челке, касавшейся ресниц, по щекам, покрасневшим от мороза, по губам, уже почти посиневшим от холода. Остановился на глазах и заглянул в них. В самые глубины.

Казалось, что воздуха катастрофически не хватает. Он боялся дышать.

Леся сделал нетвердый шаг назад. Прошептала:

— Из-за чего?

Артур не оторвал от нее глаза ни на мгновение.

— Из-за того, что ты когда-то давно решила, что я опасен для тебя.

Леся уставилась на него во все глаза, приоткрыв губы для возмущения, которое так и не сорвалось с губ, стараясь что-то возразить, но не смея произнести ни одного здравомыслящего слова.

— Ты… ты… — запинаясь, говорила она — Ты просто… просто…

Артур заставил себя отступить от нее назад.

— Я знаю все определения, которыми ты меня одарила, — сказал он — Так что не утруждайся их повторять.

— Неужели ты думаешь, что, если ты Лисовский, весь мир будет крутиться вокруг тебя?! — вскричала Леся, чувствуя, что от обиды, а не от мороза дрожат губы

— Я так никогда не думал, — холодно возразил молодой человек — Разве с кем-нибудь я вел себя грубо? Показывал кому-то свое беспричинное неуважение? Задирался? Унижал или оскорблял?! Только потому, что я — Лисовский и стою выше вас всех на социальной лестнице!! — он посмотрел на Лесю и увидел, что она дрожит от злости — Я не выбирал свою фамилию, так же, как и ты не выбирала свою. Так что хватит уже доставать меня этим!!

Леся долго и пристально смотрела на него. Внимательно и сдержанно. А потом произнесла:

— Нам не о чем с тобой разговаривать.

Она окатила его еще одним взглядом, полным презрения, и отвернулась.

В след ей тут же донеслось:

— Уходишь?!

Леся вздрогнула. Почему так язвительно?..

Почему так больно от этого?!

— Ну, конечно!! — продолжал Артур — Я еще смел сомневаться?!

Леся повернулась к нему полубоком и сказала:

— Делай, что хочешь, мне нет до этого никакого дела!

— Неужели?

Молчание. А потом:

— Да!!

Вновь молчание. Утопительное молчание, разрывающее нервы.

— Что ж, ты сама все решила! — услышала она его ответ

Леся обернулась в удивлении. Что это значит?

Артур смотрел на нее несколько мгновений, а затем резко развернулся и без слов прощания скрылся в темноте.

* * *

Дома мне никогда не было скучно или грустно. Здесь я всегда чувствовал себя уютно и комфортно. Даже несмотря на то, что мне не с кем было поговорить, поделиться проблемами или обсудить свою неудавшуюся карьеру и никчемную работу, к которой я так и не приступил!

Меня-то назначили всего лишь переписчиком!!!

А вы знаете, чем занимается переписчик?!!

Ничем интересным или из ряда вон выходящим!!! Говоря откровенно — вообще ничем!

Чудес он точно не творит. Он не волшебник и даже не учится. Он просто переписывает, подводит итоги тех чудес и волшебных деяний, которые сотворили его собратья! Записывает, подсчитывает, делает выводы о том, все ли удалось совершить или часть работы придется оставить или отложить…

Переписчик — самая низшая работа в канцелярии!!!

Он — неудачник. Как и я.

И, наверное, совсем неудивительно, что меня назначили именно на эту должность. На нее я и мог бы претендовать. Хотя мои родители хотели бы для меня большего. Они мечтали, они просто грезили тем, что их сын сразу же поднимется по карьерной лестнице и станет ангелом-хранителем.

Чтобы вы знали, ангел-хранитель — это самый высший чин, которого может достигнуть ангел. Стать ангелом-хранителем может не каждый. Это даже не передается по наследству!! Нужно доказать Высшему совету, что ты достоин того, чтобы им стать. Даже после окончания учебы на должность ангела-хранителя приглашают очень редко и очень немногих. Только отличников учебы.

И естественно, не таких неудачников, как я. Которые не в силах совершить самое маленькое чудо. Даже под Новый год!

Моя сестра Ариэль хохотала без умолку и до слез в глазах, когда узнала о том, кем мне предстоит работать. Ей-то самой — и я ей ужасно завидовал, пусть и чисто по-братски, предложили ту самую высшую должность ангела — хранителя, о которой я грезил во время учебы и о которой не смел и мечтать сейчас. Ее приставили к какой-то только что родившейся девочке, которую родители назвали Анной. Ариэль радовалась и веселилась, подтрунивала надо мной, шутила, хвалилась отличительным знаком ангела-хранителя, который водрузила на шею, и хвалилась им, как до этого хвасталась своим дипломом с отличием окончания школы, махая им перед моим носом. Носом ангела-неудачника.

И мне было стыдно за этот нос…

Говоря по правде, моя семья относится к одной из тех, которые могли бы похвастаться тем, что каждый ее представитель имел удовольствие продвинуться по карьерной лестнице до самой высшей ступени. Стать ангелом-хранителем.

Мои родители были ангелами-хранителями, как и мои дедушка с бабушкой, как и их родители и бабушки и дедушки. И так до пятого или седьмого колена…

А вот переписчиков у нас в семье еще никогда не было!

Я — первый.

Хотя это и неудивительно. Потому что и неудачников — до меня, у нас в роду не встречалось.

Я — вновь первый.

Эххх… Грустно это все-таки…

И что же делать несчастному ангелу-неудачнику в канун Нового года, если единственное, что он делать хотел бы — это творить чудеса, дарить людям радость и счастье, но от этого его отстранили? Хотя нет, даже не так… до этого его даже не допустили!!

Стыд и позор для всей нашей семьи. И пусть все домочадцы, кроме Ариэль, которая только этим аргументом и доводила меня до паники, не винили меня за это, я чувствовал свою вину. Свою неудачу.

Пиная носками белых босоножек камушки, засунув руки в карманы своего одеяния, понурив голову и глядя себе под ноги, я медленно шел по аллее.

Все мои друзья сейчас отправились к людям для выполнения своих заданий и поручений. Они сейчас творили чудеса, от которых отстранили меня… точнее, до которых меня не допустили!

Новый год — это же время чудес! Это именно то время, когда люди, даже те, которые никогда не верили в чудо, готовы в него поверить!! Отбросить предрассудки и предубеждения о том, что чудес не бывает, готовы поверить в сказку. И именно поэтому Новый год так важен для нас. Чтобы люди верили в чудеса, мы должны их творить.

И их творят мои друзья…

Как бы я хотел сейчас быть с ними!!

Или с Ариэль, на худой конец. Даже с ней — больше, чем с друзьями. Ведь она — ангел-хранитель, а мои друзья просто ангелы — посланники небес!