Слава богу, что у нее была широкая кровать. После секса они могли лежать рядом, потные и расслабленные, и она касалась плечом его твердого плеча и рукой – его руки.

–Интересно, что хуже – два девственника в постели или два профессионала? – сказала она задумчиво.

–Что, так плохо?

–Отвратительно, – честно призналась она и хихикнула.

–Не смешно, – буркнул Ариэль.

–Ты бы видел свое лицо… Не расстраивайся, в постели ты так же хорош, как в пилотском кресле. Я даже теперь и не знаю, за что буду платить тебе жалованье.

–Ты не кончила.

–А ты не взял третью координату маяка на Иксион в первый день за штурвалом.

–Намек понят, капитан. А вы помните, что вы заставили меня сделать после того, как я не взял эту координату?

–И что же?

–Взять ее еще раз.

И они пробовали снова и снова, и получалось с каждым разом все лучше.

Через месяц они начали спать вместе.

Через два месяца она испытала свой первый за много лет оргазм.

Через три месяца Нэлза Торн и Ариэль Доминик обвенчались по христианскому обряду и перезаключили контракт на половинные доли.

Через год…


* * *


–Чисто, сэр, – сказал один из телохранителей, и Нэрган широким шагом вошел в «Звездный путь» – лучший ресторан Кендара, отделанный настоящей «звездной пылью» с Триад. Второй телохранитель держался чуть позади, не выпуская рукоятки бластера. На Нэргана еще ни разу не покушались, но следовало соблюдать осторожность. Количество его недоброжелателей росло быстрее, чем счет в банке.

Для этой встречи он снял уютный салон в «Звездном пути», защищенный от прослушивания. Заодно можно и поужинать, кухня здесь всегда была отменная.

–Ваши гости уже ждут, – сообщил метрдотель с подобострастной улыбкой.

«Ждут». Значит, и Ариэль тоже там. Да, Нэлза же написала ему, что он по–прежнему ее второй пилот. И летают они вдвоем. Видно, дела у них идут неплохо, потому что еще она написала, что поменяла всю ходовую часть на «Авроре» и обновила наружный защитный слой. «Моя малышка совсем как новая!» Он усмехнулся, поняв, что волнуется. Главным образом потому, что ему предстоит увидеть Ариэля. Может быть, Нэлза права, он вырос и утратил часть своего юношеского обаяния, этой почти неземной красоты…

Не утратил.

Нэрган невольно вздохнул, увидев юношу, с улыбкой встающего ему навстречу. Так же хорош собой, и огоньки в глазах все те же. И длинные светлые волосы по–прежнему убраны в хвост. Только немного, кажется, раздался в плечах, да и ростом как будто стал повыше. Повзрослел, паршивец… И старомодное золотое кольцо на пальце. Женился… По сердцу будто царапнуло чем–то острым, но Нэрган заглушил в себе эту боль. Дело прошлое, все давно кончено. У него есть Вик, и они обязательно поженятся, как только он выкроит время на медовый месяц.

Нэрган перевел глаза на девушку в кресле.

–Простите, мадам. Надеюсь, Ариэль нас представит. Ари, эта красавица случаем не твоя жена? И где, черт возьми, шляется твой капитан?

Ариэль фыркнул и обернулся к девушке.

–Гони десятку, Нэлл!

И та сказала удивительно знакомым голосом, вставая:

–Джарт, собака, я из–за тебя десятку проспорила!

–Нэлза?

–Ну что ты стоишь, как неродной? Джарт! Подумать только, я поспорила с этим мародером, что ты узнаешь меня раньше, чем я заговорю!

Улыбаясь, она обняла его и поцеловала в щеку.

–Нэлза, но как… ах да, черт возьми, какой же я дурак. Выглядишь просто фантастически. Нет, правда.

–Еще бы, заплатила кругленькую сумму. Три месяца в клинике. Пришла пора сбросить старую кожу, знаешь ли.

–Когда я ее увидел, то почувствовал себя педофилом, – вставил Ариэль, глядя смеющимися глазами на Нэлзу… на свою жену, поправился мысленно Нэрган, взглянув на ее правую руку.

–Чушь, я выгляжу на свой возраст. Ну, может быть, чуть моложе.

–Так ты начала карьеру контрабандистки в десять лет? – картинно изумился Нэрган. Он всегда оставался джентльменом.

Он отступил на шаг и оглядел ее с ног до головы. С ума сойти. Наверное, такой она была бы сейчас, если бы ее не изуродовал несчастный случай. Фигура у нее всегда была неплохая, заметно было даже под застегнутой на все пуговицы пилотской формой. Но сегодня она была в легком шелковом костюме, подчеркивающем достойный бюст. И каштановые кудри до плеч – вместо прежнего седого ежика. Чуть скуластое лицо, красивый изгиб губ, высокий чистый лоб, упрямый подбородок… раньше все это скрывали уродливые рубцы и ожоги…

Наверное, Ариэль всегда ее видел такой, как сейчас.

Он не удивился, увидев, что рука Ариэля легла на талию Нэлзы, и та не отстранилась, даже не вздрогнула.

Эти двое созданы друг для друга. Наверное, он всегда это знал.

Нэрган не мог оторвать глаз от обоих все время, пока они говорили о делах. Он предложил им работать на него – обучать пилотов, которые были нужны ему, как воздух, чтобы наладить сообщение с Ипполитой. Они переглянулись, словно провели мгновенное телепатическое совещание, и Нэлза сказала:

–У нас есть другое предложение, Джарт.

В ней всегда была деловая жилка, которую Нэрган безмерно уважал. За прошедшие годы – сколько? полтора? два? – она не растеряла ни грамма своих мозгов. Они долго спорили и обсуждали детали, но в итоге он почти на все согласился. В тот же день они отправились к нотариусу и оформили по всем правилам договор об открытии совместной компании по грузовым перевозкам «Эос», которая обладала эксклюзивными правами на вывоз полезных ископаемых с Ипполиты.

–За тебя, Джарт, и за тебя, Ариэль! – провозгласила тост Нэлза, когда они обмывали сделку в баре. – Вы, наконец, сделали из меня честную женщину!

–Я тебя не узнаю, капитан, – Нэрган белозубо ухмыльнулся. – А где же слово «богатая»?

–Это само собой разумеется. Двадцать тысяч, и ни кредитом меньше, – столько у нас будет чистой прибыли с каждого рейса. И все абсолютно законно, партнеры. Когда господь посылает тебе шанс, грех его отвергать.

Нэлза Торн отпила из бокала и лучезарно улыбнулась им обоим.

* * * * * * * * * * * * *

2003 © Tiamat