Тут преподавательница вновь громко произнесла слово «Дикий», я вздрогнула и очнулась от своей полудремы, но в голове продолжали роиться мысли вокруг той «сказки» для малышей. Правда мои мысли были несколько более циничными.

Как и все, что породило человечество, Академии стали источником выгодного вложения денег, куда принимали только детей элиты и богачей. На их стороне было и то, что их дети по странной загадке природы в действительности часто оказывались Избранными. Простые граждане даже не могли попасть на отбор крови для теста на вступление. Лишь по прошествии многих лет Лорды Крови ввели закон, по которому каждый второй принятый в Академию должен быть избран из простого народа. Не знаю, насколько обрадовались богачи, но мне как выходцу не из сливок общества, ужасно повезло родиться после этого закона. Сразу же после того случая с Диким, я поспешила пройти тест в Академию. Он проводился публично, и я его прошла с удивительной для меня легкостью.

Потянулись долгие 5 лет обучения, чтобы достойно войти в почетное число тех, кто будет допущен к Главному экзамену. Экзамен, кстати, был самой большой загадкой детей ночи, никто так и не смог узнать, что происходило за закрытыми дверями. Но лишь несколько из целого класса выпуска становились Обращенными…

Людская изворотливость и тут нашла себе волю – для попадания в список экзамена нужно было заслужить это право совершенно различными способами. Некоторым было достаточно просто быть дочерью декана, некоторым же стать почетным Донором несколько раз подряд, да и то, это приносило лишь небольшое повышение имени в списке. Для некоторых этого ничего не значило, я же мечтала как можно быстрее оказаться на последнем тесте. Я должна была узнать, что такого было в моей крови, что заставило невозмутимого Лорда смотреть на меня как на неординарное явление природы. И каждый человек, преодоленный мною в списке приближал меня к экзамену ровно на неделю. Мое терпение было не вечным, и я стремилась из-за всех своих слабых сил.

А их оставалось все меньше, витамины, которые я в последнее время пила почти круглыми сутками не спасали. Даже обычно терпеливо относящаяся к моим выходкам мама, не выдержала и один раз выпотрошила на мою же кровать содержимое моего личного аптечного шкафчика. Я жалостливо похлопала на нее ресницами, когда поняла, что кровать завалена почти полностью. Мне это помогло лишь частично, количество витаминов сократилось всего-то один к двум по отношению к моим посещениям дворцов Доноров.

Правда произошло это после того, как я умудрилась 6 раз за день упасть в обморок посреди лекций. И один раз был очень неудачным, я это сделала с пробиркой в руке, в результате чего половина волос ссыпалась с меня трухой от огня, в котором благополучно сгорел кабинет химии. С тех пор прическа моя укоротилась почти до плеч, а количество сдаваемой крови пришлось уменьшить больше чем в два раза. К счастью и той, что я уже сдала, хватило на присвоенный мне на год титул мисс Донор, над которым с тайной завистью потешалась теперь Джаян и ее прихвостни.

Опс. Линейка опустилась мне точнехонько на затылок.

- Я понимаю, мисс Чейз, что вы уже все это знаете. Но проявите уважение к моему уроку!

Кажется я все же умудрилась заснуть. Подруга виновато пожала плечами. Ее сонные глаза говорила о том, что она не успела меня предупредить, потому что сама была на грани засыпания.

Ничего, терпеть осталось совсем недолго. Я надеюсь.

Что будет, если я не стану Обращенной, в моей голове упорно отказывалось даже формулироваться.

Извинившись перед мисс Колингтон, я усердно высидела последние 20 минут урока. В конце преподаватель выдержала эффектную паузу:

- Хотела сделать вам сюпииз. Пеевый десяток в Списке следующий тлиместл будет обучаться на особых условиях.

Уже начинающие галдеть перед большим перерывом, ученики замерли в единодушном порыве.

- Кулиловать их будут недавно Облащенные младшие блатья Лоодов Коови!

Мамочка моя дорогая! Я от неожиданности вцепилась в парту побелевшими от напряжения пальцами. Джессика радостно колотила меня по спине, не совсем рассчитывая силы, но я этого не замечала.

- Ты же седьмая, Маэль! – Ее искренняя радость за меня наконец вывела меня из состояния шока. – Ты будешь под опекой недавнее Обращенных )!

В голове закопошились крамольные мысли – если они все типа моей Джаян, ой не сладко мне придется. Одно дело Лорды Крови 5 круга, которые снисходили к простым смертным по телевизору, и кем был мой любимый Лоорт, чьими фотографиями я упорно занавешивала все доступное мне пространство. И совсем другое – свеженькие младшие братья, они едва отвыкли от своего обучения в Академии. И мне может всерьез не поздоровиться, стоит мне нагрубить хоть кому-нибудь из них. Пропадет мое место в Списке. Ой, не к добру это нововведение! А если они попытаются взять под контроль мое сознание и узнают мою историю пятилетней давности…

Меня пробил холодный пот. Насилу улыбнувшись Джессике и фальшиво заверив ее в своем невероятном счастье, чтобы не попасть под обстрел ненужных мне вопросов, я рванула из класса, стоило прозвенеть звонку. К приезду новообращенных стоило подготовиться.

Естественно бежала я в библиотеку. Заведующий этим великим местом мистер Томпсон давно уже выдал мне все пароли и карточки к ее закрытым зонам, махнув на меня рукой, когда в очередной раз застал меня в попытках взломать код доступа в старинный архив Лордов. Жаловаться высокомерному как и дочь декану он не стал, а великодушно открыл для меня все тайны библиотеки. Вот только к моему большому сожалению ничего я так и не узнала сильно для себя полезного, разве что получила возможность делать доклады в несколько раз быстрее других учеников. И то хлеб.

Но сегодня мне нужен был список недавно Обращенных, что даже не являлось секретной информацией. Просто я им так завидовала, что старалась избегать даже намеков о них в желтой прессе, которая устраивала из этого целое шоу. Благо событие было всего раз в году, а потом новые члены братства Бессмертных плавно исчезали из мира людей после их звездного часа – бала Обращенных. С тех пор обычно вестей от них не было ни в желтой прессе, ни от родственников, подписывающих какое-то там соглашение о неразглашении и отказе от прав на своего же ребенка. Что ж – такова была плата, и никому не было интересно, на самом ли деле радуются родители, или их напускные улыбки был только для телекамер. Что происходит после Обращения никто не знал, и младших братьев не видели много лет, лишь немногие из них впоследствии появлялись в обществе уже Лордами 5 круга.

И вот теперь у нас в Академии...

Размышляя, я успела уже залезть в компьютер и открыть списки прошлого года.

Стоп, минуточку. Мои пальцы замерли над клавиатурой, а мозг лихорадочно пытался сформулировать поразившую меня будто ударом грома мысль.

А кто сказал, что это недавно Обращенные последнего года, и что они будут из нашего города?!

Я заскрежетала зубами от своей тупости. Это ж надо было мне решить как само собой разумеющееся, что все будет так просто. Список тех, кто будет нас курировать, был слишком велик, чтобы я могла его даже начать составлять.

Я бессильно выключила компьютер и едва сдержала порыв злости, чтобы не пнуть бесполезную железяку – имущество все же было не мое.

- О, Маэль! – Окрик мистера Томпсона застал меня, когда я уже была на пороге. – Помоги мне пожалуйста внести данные в базу, ты же знаешь, с моей скоростью печати и слепотой это займет весь вечер!

- Я бы с удовольствием, мистер Томпсон, но скоро закончится большой перерыв, а я даже не успела пообедать.

- Ну, у тебя еще почти час. И ты разве не хочешь узнать список ваших кураторов? – В голосе заведующего библиотеки сквозило почти искреннее недоумение.

Моя нога зависла в воздухе в нескольких сантиметрах от порога. Удача! Мне наконец-то улыбнулась удача!

Спустя полчаса, стоя под деревом во дворе Академии и грызя яблоко, я уже так не думала.

Ни одного имени из списка я не смогла найти в базе данных. Ни упоминаний в прессе, ни личных данных, ничего. Мои надежды пошли прахом, я не смогу подготовиться к их встрече, и шансы вылететь перед экзаменом растут прямо на глазах.

Мое лицо было мрачнее тучи, когда ко мне подбежала Джессика, возбужденно подпрыгивая от нетерпения.

- Ты что тут делаешь одна?!

Я недоуменно оглянулась – странно, во дворе действительно не осталось ни одного человека. - Я пропустила конец перерыва?