Его длинные черные волосы щекотали мою щеку, он все еще держал меня за руку, и его кожа приятно холодила мою, горячую как огонь. К лицу резко прилила кровь. О Диком я забыла начисто, все мои чувства были обращены на того, кого я долгими часами изучала разве что на плакатах и по ТВ. Но Дикий о нас не забыл.

Лорд взмахнул волосами, резко повернувшись ко мне, и мои ноздри затрепетали от запаха, что исходил от его волос – он пах морозной свежестью, хотя на улице был самый разгар июня. Его глаза смотрели на меня против света, и я не могла разглядеть их цвет, но тревога в них заставила меня прийти в себя.

- Свет задержит псину ненадолго. – Его низкий голос окончательно вернул меня на грешную землю, заставив вспомнить, в какой ситуации я оказалась по собственной глупости. – Не зря твои родители беспокоились о тебе, ты умеешь влипать в неприятности.

Я ошарашено заморгала ресницами. Моя шумная домохозяйка мама и мой добропорядочный доктор папа попросили найти меня Лорда Крови, причем судя по одежде из первого круга?!

Я в полном шоке тупо смотрела на собеседника, которому вовсе не была дела до множества вопросов, витавших в моей голове. Его волновала кряжистая волосатая фигура, медленно перемещавшаяся вдоль колеблющейся линии света от фонаря.

- Бежать сможешь? – Обратился ко мне Лорд.

- А? Да, наверное, - мой пересохший рот выдавил из себя пару звуков, не смотря на сумбур в голове.

- «Наверное» нам не подходит. – Губы мужчины скривила непонятная мне гримаса. – Сейчас я отвлеку его, а ты напряжешь все свои силы и побежишь к дому. Все ясно?

- А вы?

- Неужели ты думаешь, я не справлюсь с Диким? – Его губы растянулись в насмешливую улыбку. От нее по моей спине побежала стайка мурашек.- Если бы он был недавно перерожденным, я бы даже тебя успел донести. Но сейчас его инстинкт самосохранения отключен, он набросится даже на меня, хотя память рода ему и подсказывает, что это опасно.

- Перерожденным? – Не удержалась я от вопроса.

Лорд промолчал и отпустил мою руку.

- Когда я прыгну, беги.

Не успела я подумать, каким образом он собирается отвлекать монстра, как Лорд взвился в воздух так высоко, будто законы притяжения не были ему знакомы. Его фигура промелькнула где-то у меня над головой и опустилась прямо перед Диким.

И он…щелкнул пальцем прямо по его носу! В ночном воздухе раздался животный визг, полный удивления и боли.

Вспомнив, что мне нужно бежать, я рванула с места, отчаянно пытаясь как можно быстрее добежать до дома, и пытаясь подавить неуместное волнение за Лорда, который явно больше меня разбирался в повадках Диких и их усмирении.

Тело от дозы адреналина бежало задорно, мышцы сокращались равномерно, я даже не задыхалась, хотя занятия по спорту регулярно прогуливала за возможность посидеть в библиотеке. Я уже почти добежала до дома, его родные двери были буквально в нескольких метрах, когда за моей спиной раздался сильный шум.

Меня резко толкнуло в спину и буквально впечатало головой в стену собственного дома. Искры из глаз, и ужасная боль в голове – мир покачнулся и вместе со мной рухнул на тротуар. Вместе со звездочками перед глазами я разглядела черноволосого мужчину, который заслонял меня от волосатой фигуры монстра, покачивающейся перед ним. Его шерсть была слипшейся от грязи и крови, но в глазах все еще горела безумная жажда убийства.

Я попыталась встать, опираясь руками на дом, но в голове взрывались пузырьки боли, заставлявшие меня оседать обратно. По моей щеке потекло что-то вязкое и мокрое, а я не могла поднять руку, чтобы вытереть это.

Дикий почему-то не нападал, и Лорд опустился рядом со мной, проведя по моему лицу своей прохладной рукой.

- Ты как? – Я ощутила прикосновение его пальцев, которые задержались около щеки. Потом он поднял руку и внимательно посмотрел на свои пальцы, на которых была моя кровь. Как завороженная я наблюдала, как он подносит их к губам, и пробует ее на вкус.

Я судорожно сглотнула, пытаясь понять, какие эмоции сейчас испытываю, и как реагировать на такое поведение Лорда. Тем временем Дикий почему-то мялся напротив нас, не рискуя бросаться первым.

- Как они сумели… - Я едва расслышала пораженный голос мужчины, который перевел взгляд со своих пальцев на меня. – Какая мощь! Святотатцы, безумцы…

Внезапно я ощутила даже не глазами, а никогда до этого не просыпавшимся у меня шестым чувством, как от фигуры Лорда полилось нечто в сторону Дикого. Плечи монстра от этой энергии съеживались на глазах, и он становился все больше похожим на побитую собаку.

- ВОН! – Лорд рявкнул на Дикого с такой силой, что у меня заложило уши.

И монстр отступил. С поджатым хвостом он, поскуливая, исчез в темноте улицы.

Я не верила ни своим ушами, ни глазам, в моей голове просто не укладывались произошедшие события. Боль в голове затапливала мой разум, который предпочел отключиться, лишь бы не сопоставлять и не думать.

Последнее, что я запомнила, были руки Лорда, который осторожно внес меня домой и передал в объятия взволнованных родителей…

За 5 лет я ни разу его не видела. Но сразу же после этого инцидента меня таинственным образом зачислили в самую элитную Академию, а мое желание стать обращенной и хоть немного похожей на моего спасителя зашкаливало даже за отметку «одержимость». Родители упорно делали вид, что не понимают, о ком идет речь, когда я заговаривала с ними о спасителе. Но мое несколько перешедшее пределы разумного увлечения Бессмертными не пресекали.

Вот только каждый раз по пути домой я с ужасом ждала тяжелого дыхания Дикого, и сердце сжималось и в предвкушении еще разок увидеть Лорда Крови.

Глава 2 «Много знать вредно»

- Сегодня наконец начнется ваш любимый педмет, котоого вы все так долго ждали. – Мисс Колингтон в своей речи упорно игнорировала букву «р». – И самое главное: в будущем он будет сопоовождаться общением с пеевыми лицами – опекунами нашей Академии. Вы…

Ее голос заглушил восторженный рев класса с тонкими переливами визга особо рьяных учениц. Я радостно кричала вместе со всеми, наконец-то, последний шаг на пути к выпуску!

Как же осточертела мне эта Академия с ее снобами, которые считают себя все уже обращенными, совершенно забывая, что деньги их родителей не принесут им заветный приз, контрольный экзамен все равно проводится инкогнито. Но шансов попасть в заветный список, который обновлялся каждый месяц, у них все равно было больше, хотя я так старалась, что скоро наверное передвигаться самостоятельно уже не смогу.

В подтверждении моих слов на весь класс прогремело насмешливое:

- Вот радость-то для донорши! Наша супермисс месяца наконец сможет узнать, для кого она так старалась.

Я залилась краской. Опять деканская выскочка меня достает, сколько можно уже это терпеть, но она ведь задевает еще и опекунов!

- Да куда мне до первой леди Академии, она ведь вообще еще… - Моя лучшая и единственная подруга Джессика метко пнула меня под партой по ноге, я закашлялась, смяв конец фразы.

- Ты что, - зашипела она, вертя пальцем у виска, - хочешь не дожить до экзамена?! Сама ведь зареклась нарываться.

К моему счастью мисс Колингтон потребовала внимание на себя, но еще до конца урока я чувствовала на себе подозрительный взгляд Джаян, буравящий мой затылок, склоненный над конспектами.

Тема предмета для меня новой не была, я давно уже проникла в закрытый фонд библиотеки за теми крохами сведений, что не были доступны в основном, да и первый вводный урок рассказал нам то, что мы итак знали с самых пеленок. Скукота. Я начала клевать носом от занудного голоса преподавателя, отчаянно пытаясь не рухнуть головой на раскрытую тетрадь, но в борьбе со сном явно терпела поражения. Иногда до меня долетали фрагменты лекции, а на каждой фразе при слове «Дикий» мое сердце явно пропускало удар…В голове смешивались истории из различных источников, но на ум почему-то сразу приходила передача, которую я смотрела лет в 5 по детскому ТВ. Дама в строгом костюме рассказывала малышам сказку в несколько правда сложном порой для детского разума восприятии и с явным уклоном в библейский стиль. Но я помнила все, как сейчас…

- Они были всегда и везде - прекрасные дети ночи, незримо опекавшие человечество, помогая ему преодолеть самые сложные моменты в его истории, но не смевшие выйти и показаться. Люди боялись своих легенд и преданий, называли их нечистью, и рассказывали страшные сказки о них своим детям. Но однажды, чуть больше 100 лет назад, случилась катастрофа, и человеческая раса оказалась на грани вымирания. Некий ученый, чье имя было занесено в черную книгу Ненависти, обрушил на людей вирус, убивавший каждого второго жителя земли. В страшных муках человечество вымерло, за несколько недель сократившись почти вдвое. И тогда на свет вышли они – прекрасные дети ночи, чья наука и чей разум были гораздо выше людского, и нашли лекарство от этого вируса. И так велика была благодарность людей за спасение, что забыли они о своем страхе и поверили в них – в истинных Лордов Крови и их младших братьев, не испугавшись, когда узнали, что как и в легендах им нужна была кровь людей для поддержания своей жизни и долголетия. Так были созданы дворцы Доноров, и народ повалил туда невиданными толпами. Высшим из детей ночи даже пришлось вводить строгое ограничение на количество сданной крови, позже ставшее сводом правил Донора, чтобы пресечь излишне благодарных людей. И всего несколько лет спустя раскрыли Лорды Крови свою тайну – немного осталось их на земле, часть была повержена вирусом, как и люди, и предложили создавать себе подобных младших братьев из Избранных. Но не каждый человек мог стать избранным, нечто особенное должно было быть в их крови, чтобы процесс Обращения прошел без жертв. Тайну эту лорды крови хранят до сих пор, как ни старались люди выведать у них заветный состав крови. Лишь горстка счастливцев впервые же несколько лет стала новорожденным детьми ночи. А после были созданы Академии для детей счастливцев, чьи гены порождали удачный состав крови для становления Избранными.