В принципе Дэну было все ясно, но он перемотал кассету назад и снова увлеченно уставился на экран. Он был так сосредоточен, что не сразу услышал звонок в дверь. Позвонили еще раз, но мужчина отмахнулся от мешавшего ему постороннего звука, как от назойливой мухи. Что сейчас может быть важнее футбола? Кому это он вдруг понадобился? Родственники сейчас на работе. В выходные они, конечно, следили за игрой Дэна, как правило, по телевизору в доме родителей или у него. Но иногда приходили и на стадион. Всех членов его семьи в той или иной степени интересовал спорт.

Раздался третий звонок. Дэнни выругался, встал с кресла и стал спускаться по лестнице. Он с силой толкнул входную дверь.

— Что надо?

В нескольких метрах от дома он увидел уходящую женщину. Ее длинные волосы падали на спину и плечи. Густые вьющиеся волосы.

Дэн застыл в оцепенении, не в силах произнести ни слова. Он смотрел на нее, не отрываясь, а женщина удалялась от дома. Солнечный луч ударил в глаза, и Дэн сделал шаг вперед, пытаясь прогнать наваждение. Голова неожиданно заболела. Он ухватился одной рукой за кованые перила, а другой прикрыл глаза, боясь упустить незнакомку из виду.

Это были волосы Ким, ее прекрасные волосы. Та же прямая спина, стройная фигура, длинные ноги. Дэну стало тяжело дышать. Судьба дает ему шанс? Или это галлюцинация?

— Эй! — крикнул он.

Она повернулась и с улыбкой подняла вверх палец:

— Одну секунду.

Господи, да! Он будет ждать вечно, если надо. А эта улыбка! С такого расстояния он не мог разглядеть цвет глаз, но был уверен, что они карие, как у Ким. Он не мог оторвать взгляд от девушки, находя все большее сходство с женой. Внезапно он понял причину задержки — незнакомка приближалась к нему, и перед собой она катила детскую коляску, одновременно наклонившись к младенцу. Дэн пошел ей навстречу. Каждый шаг давался с трудом, казалось, что голова сейчас лопнет. Но мужчина не обращал внимания на головную боль, твердо решив, что не упустит свой шанс.

— Вам помочь? — предложил Дэн, а сам жадно всматривался в лицо молодой женщины. Нет, не Ким. Глаза не карие, а зеленые. И она немного выше. Но эти различия казались несущественными.

Незнакомка подняла голову и отступила немного. Дружелюбие Дэна, видимо, показалось ей подозрительным. Ее глаза смотрели на мужчину, словно обвиняя в чем-то.

— Ох! Не дышите на меня. От вас разит пивом. Пожалуй, я зря пришла. Отойдите, пожалуйста, от ребенка.

Дэну совсем не хотелось устраивать сцены во дворе дома. Голос у нее, кстати, совсем не похож на голос Ким. Его Ким никогда бы не посмотрела на него с таким отвращением. Правда, у нее не было повода. В те времена Дэлито не пил.

— Спокойно, — он развел руками, — не нервничайте. И не думал причинить вам вред. Уже ухожу.

Дэн направился к дому, но услышал за спиной голос:

— Вы Дэн Дэлито, верно?

Еще одна фанатка? Ему сейчас не до нее. Или… или до нее? Девочки всегда вились вокруг футболистов, отмечая с ними победу или успокаивая после поражения. Тогда, на время, он мог забыть о Ким, о раке, о том, как глупо проходит жизнь.

— И что с того? — Дэн оглянулся.

— Это значит «да» или «нет»? — Девушка выпрямилась и посмотрела прямо в глаза собеседнику.

Он еще раз внимательно оглядел ее. Это не галлюцинация, не чудо и не еще один шанс, данный судьбой. Эта женщина не похожа на Ким.

— Видимо, вы юрист.

— Гол, мистер Дэлито. Однако вы не ответили на вопрос.

Такая акула легко проглотит любого и не подавится. Да, это не Ким.

— По какому праву вы интересуетесь? — жестко спросил Дэн.

Ему показалось, что она немного растерялась. Затем она достала из сумки визитку и жевательную резинку, окинула Дэна взглядом с головы до ног, протягивая ему и то и другое.

— Меня зовут Алексис Браун.

— Ясно, — Дэн внимательно рассматривал карточку, — районный отдел прокуратуры. — Буквы расплывались, строчки сливались и убегали в стороны, но он надеялся, что все прочитал правильно. — А в чем, собственно, дело?

Дэн пытался вспомнить все произошедшее с ним за последние несколько дней. Ничего противозаконного. Конечно, он не все помнит…

Алексис, казалось, пыталась принять решение.

— Извините, мистер Дэлито. Я вижу, что совершила ошибку. Давайте оба забудем о моем визите. Возвращайтесь в дом и продолжайте… чем вы там занимались, а я, пожалуй, пойду.

Она хотела забрать у него визитку, но, слава богу, реакция у футболиста еще была отменная. Он резко убрал руку за спину:

— Не спешите.

Незнакомка подняла брови.

— Нет, я спешу. Я ухожу прямо сейчас! — На долю секунды Алексис задержала взгляд на лице Дэна. — Вы все равно вряд ли вспомните о нашем разговоре. Когда проспитесь, подумаете, что это был сон. Так обычно бывает после виски.

Алексис повернулась, чтобы уходить. Когда она наклонилась, чтобы поправить пеленку, Дэн заметил, с какой любовью и нежностью смотрит она на ребенка. Алексис что-то пробормотала себе под нос и качала головой.

Футболист остервенело жевал жвачку. Он не забудет этот разговор, он никогда не забудет женщину, так похожую на Ким. Вернувшись в дом, Дэн убрал визитку в бумажник.


Разочарование сразило ее, словно удар грома. Алексис несколько раз глубоко вздохнула. Возвращаясь домой, она думала о том, что было очень глупо с ее стороны возлагать такие большие надежды на Дэна Дэлито. И речи быть не может о том, чтобы доверить малышку пьющему человеку, пусть даже отцу, каким бы красивым и богатым он ни был. Какая жалость!

Она же так тщательно изучила всю информацию о нем! Прочитала все, что смогла найти о футболисте в газетах, Интернете, журналах. Мисс Браун выяснила, что он родился в северной части города в большой итальянской семье, учился в Огайо, вскоре после этого женился. Через семь лет его жена умерла. Пару раз за последний год его видели в клубах с женщинами, но не более того. Никаких пьяных дебошей. Ничего скандального.

В августе, через месяц после рождения Мишель, Алексис начала следить за успехами команды и думала, что сумела хоть немного узнать Дэна. Она даже похвалила себя за трудолюбие. Но ни в одной статье не упоминалось об алкоголизме. Видимо, его пристрастия не влияют на спортивные результаты.

— В любом случае это дело времени, — пробормотала Алексис. Так было и с ее отцом.

Кельвин Браун был алкоголиком, из-за выпивки он потерял свой бизнес. И Дэну, в конце концов, придется распрощаться с карьерой. Вопрос только — когда. Иначе не бывает.

— В конце концов, Мишель, зеленый змий всегда побеждает, — сказала Алексис, заглядывая в коляску, — он превращает людей в чудовищ. Нам с тобой не нужен такой отец, моя милая. Мы придумаем что-нибудь еще.

Через полчаса они благополучно добрались до дому. У мисс Браун даже появились кое-какие соображения, но предстояло все хорошенько обдумать. Правда, ни одна из них не казалась привлекательной. Но любой план был лучше, чем бездействие. Завтра должен прийти агент по недвижимости и обсудить продажу квартиры.

Едва Алексис успела сменить племяннице подгузник, раздался звонок сотового телефона.

— Алексис слушает.

— Я не алкоголик. Вы просто застали меня не в самый удачный момент.

Она сразу узнала голос Дэлито.

— В два часа дня? Не пудрите мне мозги. Я не требую от вас никаких объяснений. Разговор окончен.

— Это вас на юридическом факультете научили принимать необдуманные решения?

— У меня есть доказательства. Их достаточно.

— Послушайте, у меня правда есть уважительная причина. У меня девятая годовщина свадьбы. Вся неделя была очень сложной. Вам бы следовало выслушать меня, прежде чем делать выводы.

Алексис тяжело вздохнула, вспомнив, что он вдовец.

— Хорошо, мистер Дэлито, я принимаю ваши объяснения.

— Так что от меня нужно прокуратуре?

Ну конечно, он позвонил потому, что ее появление заставило его занервничать.

— Абсолютно ничего, мистер Дэлито. Это был частный визит.

— У вас были личные причины поговорить со мной? Тем более вам стоило бы о них сообщить.

— Извините, но нет. Сожалею по поводу кончины вашей жены, но сегодня вы выглядели не лучшим образом. Не уверена, что могу вам доверять. Еще раз извините, у меня нет времени на разговоры.

Дэн отсоединился.

Алексис молча смотрела на телефонную трубку. У этого мужчины есть гордость. Хочется верить, что она не позволит Дэлито окончательно опуститься.


Глава 2

Дэн не ошибся — эта женщина была настоящей акулой. Он сжал зубы и покрутил в руках карточку. Мужчина сидел на кухне и размышлял. Она ему не доверяет? Пятьдесят пять человек верили каждому его слову, десять игроков его команды ловили каждое его движение на поле. Он никого никогда не подвел. И не подведет. Похоже, футбол — все, что у него осталось.