— А сейчас куда мы летим? — спросила я.

— На Ландер. — ответил Олдин. — Заодно и исследования закончим. Дерек, идём, я осмотрю тебя. Э… Слушай, малышка, а зовут-то тебя как?

Я произнесла своё имя, но его звучание почему-то мне не понравилось. Наверное, это было то же самое, что произносить русскому человеку корейское или китайское словосочетание.

— Приблизительно так.

— Ан'йа? Наверное, стоит подобрать какое-то более привычное для нас имя. Как насчёт Аниа или, может, Аника?

Аника мне понравилось больше. Что-то вроде уменьшительно-ласкательного. Хотя так меня ещё никто не называл. Новая жизнь — новое имя?

— Так вот, Аника. Здесь ничего не трогать. А то вместо Ландера окажемся в Неизведанной зоне, поняла?

— Так это что, капитанская рубка? — удивлённо спросила я.

По моим представлениям это никак не могло быть капитанской рубкой космического корабля: маленькая комнатка со столом, на котором стояли три дисплея-монитора, отдалённое подобие клавиатуры и очки-наушники. Ни тебе широких прозрачных окон с видами окружающих звёзд, ни кучи разнообразных панелей с кучами кнопок, лампочек, рычажков. Ну хотя бы один большой экран с проекцией окружения корабля!

— А-а, ты, наверное, ожидала увидеть что-то типа панорамы звёздного неба и суперсложной системы навигации? Так ведь это не военный крейсер и не туристический лайнер. Это просто старая калоша, приспособленная для перевозки жертв Торговцев. Ничего не трогай! — строго сказал Олдин и отправился вслед за Дереком.

И как же он не понимает, что после этих слов нормальная реакция — руки, сами собой тянущиеся к большой красной кнопке? Но это желание я в себе подавила, да и большой красной кнопки я не нашла. Вместо этого я присела на стул и стала наблюдать за экранами. То есть дисплеями. Нет, наверное, всё-таки мониторами. Интересно, какая разница между этими названиями?

И тут наше корыто хорошенько тряхнуло.

— Я ничего не трогала! — крикнула я.

Мне никто не ответил. Ну и ладно. Тем временем картинки на экране начали меняться всё быстрее и быстрее. Исчезали и появлялись новые точки, бегунки метались туда-сюда, высвечивались какие-то надписи на непонятном языке (интересно, это Олдин схалтурил или они говорили на каком-то специфическом диалекте?).

Примерно секунд через тридцать корабль снова тряхнуло, и картинки замерли.

— Олдин! Дерек! Что происходит?!

— Дерек отдыхает. — сказал Олди, войдя в рубку. — А с кораблём всё в порядке. Мы почти у самого Ландера. Сейчас я вызову кого-нибудь из патрульных и самое большое через час мы будем на месте.

— А на месте, это где?

— Во дворце короля Ландера.

— Во дворце? В таком виде?

Я ужаснулась. Волосы со вчерашнего дня не чёсаны, не мыты, одежда мало что мужская, но и грязная, помятая. Неумытая, неодетая, непричесанная — во дворец?

— Не бойся. Дворец видел и не такое.

Я хотела было спросить, ЧТО ЖЕ ТАКОГО видел дворец, но промолчала. Пока мой мозг не мог справиться и с этим объёмом информации.


Как и сказал Олдин, через час мы уже выходили из корабля на посадочной площадке на территории дворцового комплекса. Дерека я увидела перед самым выходом, причём по моим наблюдениям синяков и ссадин было гораздо меньше. Вспомнив свои раны, зажившие за ночь, я этому почти не удивилась.

Первым вышел он, затем — Олдин и, наконец, я. Отряд гвардейцев выслушал распоряжения Дерека и занялся Торговцами. И пока я провожала взглядами этих статных красавцев, к Дереку подбежала девушка с длинными, прямыми волосами цвета вороного крыла, тонкими чертами лица и влюблёнными глазами. Прижавшись к нему, она что-то тихо шептала, так тихо, чтобы никто, кроме него, не слышал. Он ласково обнял её, успокаивал и тихо вторил её голосу. И я поняла, что они любят друг друга так, как об этом мечтает, наверное, каждый.

— Аника, идём. Я позабочусь о комнате для тебя. Ну, и о всём прочем. — сказал Олдин, уводя меня с посадочной площадки.

Вроде я всю жизнь мечтала смотреть на любовное воркование двух голубков.


Глупо было бы сказать, что дворец произвёл на меня большое впечатление. Даже слово громадное здесь не подходит.

Именно так я представляла себе прекрасные сказочные замки, над которыми трудились феи и волшебницы, чья фантазия и волшебство позволили воплотить самые смелые мечты. Высокие арки, переходы, ажурные балконы, изящные башенки, купола, террасы, шпили… Казалось, что стены светятся сами собой, всё время меняя цвет и яркость. У меня дух захватывало от такой красоты. А двери, большие двухстворчатые деревянные двери, плавно открывшиеся перед нами, поразили ещё больше. Я уже совсем размечталась и представила стражников в сверкающих доспехах с алебардами и придворных дам в парче и шелках, с веерами в руках.

Вот уж точно, размечталась. Была я и Олдин, мерно шагающие по роскошному коридору с расписным потолком и гобеленами, окнами, выходившими в прекрасный сад и чудной мозаикой на полу. Длинный коридор с единственной дверью в конце. Она тоже отворилась перед нами, за которыми я увидела зал с широкой лестницей и несколькими боковыми дверями. Это было единственное, что я успела заметить перед тем, как упасть в обморок. В четвёртый раз за двое суток. Обидно, да?


Я не хотела открывать глаза. Нет, надо быть честной. Я боялась их открывать. Мне очень хотелось досмотреть этот сон про сказочный замок, принца-бастарда и его подругу, пожилого Олдина и короля союза планет. Интересно, каким он будет? Или уже не будет?

— Аника? Ты уже пришла в себя?

С облегчением я открыла глаза.

— Да, Олдин. Опять нестандартная реакция моего организма?

— Не совсем. Ты можешь читать чужие мысли?

— Никогда за собой такого не замечала.

— А из твоих соотечественников кто-либо может это?

— Э… Если не считать шарлатанов — то очень немногие. А почему ты спрашиваешь?

— Да так, просто.

— А, ещё один параметр для поиска? Интересно, почему я всё-таки потеряла сознание?

— Можешь считать это нестандартной реакцией. Ну, раз с тобой всё в порядке, оставляю тебя на леди Стефанию. Она подготовит тебя к балу.

— К балу?

— Да. Сегодня Дерек официально объявит о помолвке с леди Элгой.

— Эта та девушка с посадочной площадки? Как здорово!

Олдин улыбнулся.

— Я-то грешным делом подумал, что ты расстроишься. Ну и хорошо, что ошибся. Ну, я пойду, поработаю с компьютером.

— Олдин?

— Да?

— Спасибо тебе. За всё-всё.

— Да не за что. Вот и леди Стефания.

В комнату вошла очень высокая и стройная темнокожая красавица с огромными зелёными глазами, чёрными, с рыжеватым блеском волосами в длинном облегающем платье цвета морской волны с вырезом на спине и крупным камнем глубокого синего цвета на тонкой цепочке.

— Добрый день, леди Аника.

— Добрый день, леди Стефания. Но я — не леди.

— Вы можете быть кем угодно, но при дворе короля если вы не имеете никакого титула — вы просто леди. Это правило хорошего тона. К сожалению, я не знаю, с какой вы планеты и какие одежды принято носить, поэтому вам придётся немного поработать с компьютером и самой выбрать необходимый фасон. А я пока отлучусь на несколько минут.

Я кивнула, она вышла. Удивительно, но я до сих пор пребывала в одеянии Дерека. Встав с удобной кровати, я прошлёпала босыми ногами по паркету к столу с компьютером и с ногами залезла на стул. Ни клавиатуры, ни чего-нибудь вроде мышки я так и не нашла. "Опять мысленное управление" — подумала я, и тут же на экране засветилась надпись: "Управление включено. Загрузка базы данных костюмов. Выберите тип костюма".

На экране высвечивались пункты, из которых мне необходимо было выбрать. Немого подумав, я решила, что это будет… "Женский. Классический. Вечерний. Платье. Длинное"

"Загрузка эскизов костюмов выбранного типа. Просмотр внешнего вида с учётом особенностей вашей фигуры?"

Конечно. Это мне нравилось: такой бы сервис да в наши ателье!

Ой, нет, это ужасно.

"Замечание принято. Модели данного типа исключены"

Что-то в этом роде… Да, но не совсем… Вот это… нет, стоп, предыдущее… нет, дальше… ещё… ещё… дальше… Да, вот это. Стоп. Вот только вырез менее откровенным сделать, шлейф поменьше… ещё чуть-чуть, хорошо. И не жёлтого цвета, а, допустим, голубого… Нет, не пойдёт. Зелёного? Тоже не то. Тогда красный. Почти огненный. Да, это то, что надо.

"Это окончательный вариант костюма?"

Оценив платье ещё раз, заставив свою фигурку покрутиться пару раз на одном месте, а затем пройтись, я удостоверилась, что выгляжу хорошо. Да, окончательный.

"Предлагаю такие аксессуары"

Ой нет, только не это. Вот это хорошо. А вот это просто превосходно! Да, именно это: цветочные мотивы, красные мелкие камушки — это по мне.