Недолужко Николай
Парадокс

Николай Недолужко

Парадокс

Ознакомившись с делом, майор Крутов приказал впустить Лазарева. В кабинет вошел очень высокий, атлетически сложенный человек в светлом костюме и широкополой модной шляпе.

- Садитесь, Лазарев,- предложил майор. - Возможно, разговор будет долгим.

- Не думаю,- Лазарев спокойно уселся на стул, так же спокойно снял шляпу и аккуратно положил ее на стол перед собой. - Позвольте узнать, с кем имею честь разговаривать?

- Майор Крутов.

- А попросту, по-человечески? Не терплю казенщины.

- Придется привыкать.

- Не думаю,- Лазарев обеспокоенно посмотрел на часы. -Даю вам пять минут... Итак, как вас зовут?

- Максим Крутов.

- Похвально. По тому, как скоро назвали себя, ясно, что вы человек довольно высокого интеллекта. Эти казенные амбиции... Не терплю! Продолжайте!

- Вы понимаете, где находитесь?

- Разумеется. Именно поэтому я решил выслушать вас.

"Кокетка? Маньяк? - подумал майор. - Нет. Ни то, ни другое. В манере держать себя чувствуется человек, который не подвластен законам определенной ситуации".

- Не ситуация меня тревожит. Действительно, я не маньяк.

Майор Крутов посмотрел на Лазарева и улыбнулся:

- Послушайте, о вашей способности угадывать мысли собеседника я знаю.

- Это неважно. Ближе к делу, Максим. Итак, профессор Шапшев обвиняет меня в уничтожении чертежей и расчетов, по которым создан робот. Кстати, робот создан мной.

- Но вы работали под руководством Шапшева.

- Руководить, значит, направлять, Если все так просто, то почему бы Шапшеву не восстановить чертежи? Нет, батенька, Шапшев - администратор. Не он, а я тратил энергию своего мозга на создание робота. Вправе ли создатель уничтожить созданное?

- Вы трудились на благо человечества.

- Громко, но в определенной степени правильно. Извините, у нас совсем не осталось времени. Меня забрали так неожиданно. Я не успел отключить систему. Вы должны ехать со мной сейчас же. Может случиться непоправимое.

- Вызвать машину?

- Да,- голубые глаза Лазарева внезапно вспыхнули от ярости. - Скорее!

Несколько минут спустя майор Крутов и Лазарев уже мчались в черной "Волге" на окраину города к научному центру. Вот уже видна светящаяся звезда на шпиле главного корпуса. Еще несколько поворотов, и они останавливают машину у залитого неоновым светом подъезда. Первым покинул "Волгу" Лазарев. Крутов едва успевал за ним. На проходной их остановил охранник:

- Товарищ Лазарев, мне приказано не пропускать вас.

- Кем приказано? Шапшевым?

- Мне приказано.

Майор Крутов показал свое удостоверение.

- Мне приказано не пропускать товарища Лазарева, - упрямо повторил охранник.

- Вызовите профессора Шапшева.

- Все работают.

Охранник лишь скользнул взглядом по удостоверению Крутова и вновь обратился к Лазареву.

- Уйдите. Вы мешаете.

- Максим, - Лазарев шагнул к охраннику, схватил его за руки и прижал к стене, - войдите во второй кабинет справа. Там пульт управления. Нажмите на красную кнопку. Быстрее, у меня кончаются силы.

Охранник сопротивлялся.

В эти короткие мгновения майор Крутов успел заметить, что двери кабинетов распахнуты, коридор заполнен светящимся газом. Он интуитивно почувствовал опасность. Бросился к указанной Лазаревым двери, вбежал в кабинет и, увидев на стене пульт с красной кнопкой в центре, нажал на нее. Где-то шумно захлопнулись двери. Крутое обернулся и вздрогнул - в углу в глубоком кресле с толстой тетрадью в руке сидел профессор Шапшев.

- Профессор,- обратился к нему майор Кру-тов,- что здесь происходит?

- Происходит. Ничего не происходит... Все работают... Мы пытаемся восстановить уничтоженные Лазаревым чертежи. Это невозможно. Мне кажется, я схожу с ума. Хочу спать.

Он уронил тетрадь на пол. Закрыл глаза.

Майор Крутое вернулся в вестибюль и увидел Лазарева, склонившегося над спящим охранником.

- Ну, как? - Тяжело отдуваясь, Лазарев медленно выпрямился. - Как вам нравится все это?

- Когда заканчивается работа в центре?

- В семнадцать ноль-ноль.

- Но сейчас,- майор Крутов посмотрел на часы,- двадцать один час тридцать минут.

- Следуйте за мной, - сухо предложил Лазарев.

Майор Крутов почти бежал за ученым. По пути они заглянули в распахнутые двери кабинетов и везде видели спящих людей. Позы, в которых они находились, были нелепы и неудобны. Это поражало.

Перед массивной приоткрытой дверью таинственного бункера Лазарев остановился.

- Я плохо вижу, - тихо сказал он. - Включите свет, Максим.

- Да, но свет включен.

- Включен. Есть ли справа от нас дверь?

- Есть.

- Нажмите и поверните ручку.

- Она не поддается!

- Сдвиньте верхний рычаг. Ну!

- Готово.

- Что вы видите?

- Пульт. Огромный пульт управления.

- Нажимайте обозначенные цифрами кнопки, - на высоком лбу Лазарева выступил пот. - Два, семнадцать, сорок четыре, два, девятнадцать...

- Есть.

- Тридцать два.

После того, как майор Крутов нажал на указанную кнопку, в бункере раздался страшный глухой стон. Глаза ученого сверкнули сатанинским огнем. Двери бункера открылись полностью. Оттуда вырвался поток необычно свежего воздуха.

Лазарев опустился на кресло-вертушку и рассмеялся,

- Что с вами? - спросил майор Крутов.

- Все в порядке, Максим. Я вновь вижу. Это прекрасно! Пора объясниться. Но нет. Пожалуй, ваш мозг не воспримет всей сложности ситуации, в которой мы находились. Что вы делали в выходной день?

- Был на охоте.

- Вы замечательный человек, Максим. Чувствую, вам можно довериться полностью. Вы не пытались заручиться поддержкой своего начальства, действовали сообразно сложившимся обстоятельствам. Похвально. Через полчаса вы поймете все. Войдите в бункер. Большой Рут ждет.

- Кто такой Рут?

- Робот. Он ждет вас.

Повинуясь нетерпеливому жесту ученого, майор Крутов вошел в бункер. Двери за ним закрылись, погас свет. Впереди щелкнуло. Откуда-то сверху опустилась светящаяся синим светом мантия. На ней ясно обрисовались контуры гор. Майор сделал вперед шаг - другой и оказался в знакомом ему ущелье. Мало того, он увидел палатку, в которой спали его друзья-охотники.

Широк Боом. В том месте, где расположились охотники, меж гор, считай, не менее шести километров, но воздух настолько чист и ясен, что в сизой полумгле ночи, под самыми звездами, видны далекие вершины.

Нечто огромное, темное пронеслось над горами, описало в небе гигантский полукруг и зависло у далекой вершины. На мрачные изломы ущелья опустились три световых столба. Из темно-серого чрева странного объекта, как пчела из улья, вылетел серебристый шар. Он приближался к лагерю по странной зигзагообразной траектории. Крутов не решался вызвать товарищей из палатки, опасаясь за их жизнь. "Что это? Шаровая молния? - думал он. - Но тогда лишняя суета в лагере, возможная паника могут спровоцировать ее разряд".

Приблизившись к человеку, шар раскрылся на две мерцающие полусферы. Гибкая прозрачная мантия мгновенно окутала человека и втянула его в нижнюю полусферу. Спустя секунду Кругов почувствовал, что летит.

Оболочка шара совершенно прозрачна. Майор видел, как под ним проносились ребристые скалы, деревья, в черном разломе ущелья промелькнула светлая нить ручья.

Шар опустился рядом с объектом. Опустился с такой мягкостью, что майор Крутое не почувствовал ни единого толчка. То, что произошло в следующий момент, было не менее поразительным. Верхняя полусфера отделилась от нижней, сдвинулась под объект, увлекая за собой мантию. Мантия развернулась подобно экрану в кинотеатре. На экране возникли очертания объемных предметов. Казалось, кто-то невидимый лепил из нестойкой светящейся массы нечто понятное человеку. Затем все перемешалось. Экран расцвел микромолниями и майор Кругов увидел перед собой юношу в серебристо-блестящей одежде.

- Кто ты? - спросил Крутое.

- Я - посланец разума планеты Эль. Время. Спрашивай.

- Где находится планета Эль? Почему контакты с землянами столь необычны?

- Планета Эль в центре Галактики. Используем энергию квазаров, - глаза юноши вспыхнули желтым огнем. - Нас много... Разум един! Един ли разум землян? Энергия вашего разума предельна. Опасаемся.

- Опасаетесь Чего?

- Разрушения. Материя бесконечна. Бесконечно повторение систем разумной жизни. Но разум должен быть един.

Майор Крутов задумался. Краткие до автоматизма ответы настораживали.

- Землянам свойственно самоуничтожение, - бесстрастно заявил робот.

- Нет. Людям свойственно созидание. Но у нас возникли проблемы: перенаселение, загрязнение экологической среды, истощение жизненно важных ресурсов, угроза войны.

- Война - уничтожение разума. На планете Эль войн нет. Смысл разума, его бессмертие - в познании миров. Самоуничтожение - предел развития гуманоидов.