Достижения в области сельского хозяйства — результат аграрной политики КПСС, отвечающей коренным интересам колхозного крестьянства и рабочего класса. Творчески развивая ленинскую аграрную политику, партия планомерно осуществляет меры по дальнейшему качественному преобразованию сельского хозяйства.

Развитие сельского хозяйства. В наследство от царской России Советское государство получило технически отсталое, малопроизводительное, мелкокрестьянское сельское хозяйство. В 1913 в сельском хозяйстве было занято свыше 75% населения, насчитывалось 20 млн. крестьянских хозяйств (дворов), из которых 30% не имели рабочего скота, 34% — пахотного инвентаря, 15% — посевов. Бедняцкие хозяйства составляли 65% общего количества, середняцкие — 20% , кулацкие — 15% . Помещикам, удельному ведомству и монастырям принадлежало 42% сельскохозяйственных земель (152,5 млн. га), крестьянам — 58% (214,7 млн. га), из них кулакам — около 37% (св. 80 млн. га). Более 88% посевных площадей занимали зерновые культуры. Основная часть товарного зерна (около 72%) производили помещичьи и кулацкие хозяйства; товарность крестьянских хозяйств была низкой. В дореволюционной России не было тракторной и автомобильной промышленности, производством сельскохозяйственных машин занимались мелкие кустарные и полукустарные мастерские. Большую часть сельскохозяйственных машин и орудий закупали за границей. Энергетические мощности сельского хозяйства составляли 23,9 млн. л. с. (1 л. с. = 0,736 квт), из них механические только 0,2 млн. л.с. (менее 1%). Энерговооружённость крестьянских хозяйств не превышала 0,5 л. с. (на 1 работника), энергообеспеченность — 20 л. с. (на 100 га посевов). Почти все сельскохозяйственные работы производились вручную или при помощи живой тяги. В 1910 в распоряжении крестьянских хозяйств было 7,8 млн. сох и косуль, 2,2 млн. деревянных и 4,2 млн. железных плугов, 17,7 млн. деревянных борон. Минеральных удобрений (преимущественно импортных) приходилось не более 1,5 кг на гектар посева (в помещичьих и кулацких хозяйствах). сельское хозяйство велось экстенсивными методами; продуктивность земледелия и животноводства была низкой (ср. урожай зерновых в 1909-13 — около 7 ц/га, среднегодовой удой молока от коровы — около 1000 кг). Отсталость сельского хозяйства, его полная зависимость от природных условий служили причиной частых недородов, полных неурожаев, массовой гибели скота; в неурожайные годы голод охватывал миллионы крестьянских хозяйств. 1-я мировая война 1914—18 ещё более ухудшила положение в сельском хозяйстве. По данным Всероссийской сельскохозяйственной переписи 1917, работоспособное мужское население в деревне уменьшилось по сравнению с 1914 на 47,4%; поголовье лошадей — главной тягловой силы — с 17,9 млн. до 12,8 млн. Сократились поголовье скота, посевные площади, снизилась урожайность сельскохозяйственных культур. В стране начался продовольственный кризис.

Октябрьская социалистическая революция 1917 создала условия для развития сельского хозяйства на новой социально-экономической основе. Декретом о Земле, принятым 2-м Всероссийским съездом Советов 26 октября (8 ноября) 1917, земля была объявлена государственной (общенародной) собственностью и передана в безвозмездное пользование трудящимся. Крестьяне получили от Советского государства свыше 150 млн. га земель сверх тех, которые им принадлежали раньше. Национализация земли явилась прочной основой социалистического развития деревни.

Сельское хозяйство, разрушенное 1-й мировой и Гражданской войнами, требовало ускоренного восстановления. По инициативе В. И. Ленина 10-й съезд партии (1921) принял решение о переходе к новой экономической политике (нэп), предусматривающей установление более прочной связи социалистической промышленности с крестьянским хозяйством путём широкого использования товарно-денежных отношений, укрепление союза рабочего класса и крестьянства на экономической основе, вовлечение крестьян в социалистическое строительство. Однако возможности подъёма крестьянского хозяйства были ограничены условиями мелкого производства. Развитие социалистической индустрии, рост городов требовали от деревни всё больше хлеба и других продуктов; низкотоварное крестьянское хозяйство, не имевшее возможности удовлетворить эти потребности, становилось тормозом на пути строительства социализма в стране.

Сложнейшие вопросы теории и практики социалистического переустройства сельского хозяйства были решены в кооперативном плане В. И. Ленина, в соответствии с которым через простейшие виды кооперации (потребительскую, сбытовую, снабженческую) был осуществлен переход к более высокой форме производств. кооперирования — колхозам. В 1927 наряду с разветвленной сетью первичных кооперативов было уже свыше 10 тыс. колхозов. Положительный опыт государственных сельскохозяйственных предприятий — совхозов, организованных сразу же после Октябрьской революции 1917 на конфискованных помещичьих землях, а также первых колхозов, помог крестьянам убедиться в преимуществах крупного хозяйства и коллективного труда. В соответствии с решением 15-го съезда партии (1927) началось создание колхозного строя. В результате сплошной коллективизации сельского хозяйства, осуществленной в 30-х гг., социалистическая собственность стала основой экономических отношений в деревне; сельское хозяйство вышло на новый, социалистический путь развития. Переход к крупному общественному сельскохозяйственному производству означал революцию во всём укладе жизни крестьянства. В короткие сроки в деревне была в основном ликвидирована неграмотность, проведена работа по подготовке сельскохозяйственных кадров (агрономов, зоотехников, трактористов, шофёров и других специалистов). Важную роль в становлении и укреплении колхозов сыграли финансовая помощь государства и организационная поддержка рабочего класса. По призыву Коммунистической партии на хозяйственно-организационную работу в колхозы поехало свыше 25 тыс. передовых рабочих; коллективы заводов брали шефство над колхозами.

Для крупного социалистического сельскохозяйственного производства была подготовлена новая техническая база; развернулось строительство тракторных заводов и сельскохозяйственного машиностроения, что позволило наладить массовое производство тракторов и сельскохозяйственных машин (см. Промышленность, Сельскохозяйственное машиностроение). Техническому вооружению сельского хозяйства способствовала организация сети государственных машинно-тракторных станций (МТС).

В 1940 насчитывалось 236,9 тыс. колхозов, 4,2 тыс. совхозов, 7,1 тыс. МТС. Энергетические мощности сельского хозяйства увеличились за 1928—40 с 21,3 млн. л. с. до 47,5 млн.; в расчёте на 1 работника — с 0,4 до 1,5 л. с., на 100 га посевов — с 19 до 32 л. с. Победа социалистических форм хозяйства, внедрение сельскохозяйственной техники, увеличение числа квалифицированных кадров обеспечили существ. рост производства основных сельскохозяйственных продуктов. В 1940 валовая продукция сельского хозяйства возросла по сравнению с 1913 на 41%; повысились урожайность сельскохозяйственных культур, продуктивность сельскохозяйственных животных.

Во время Великой Отечественной войны 1941—45 особенно ярко выявились преимущества социалистической системы хозяйства СССР, сила и жизненность колхозного строя. Несмотря на оккупацию ряда крупных сельскохозяйственных районов, изъятие из сельского хозяйства большого количества техники, уход на фронт почти всех трудоспособных мужчин и прежде всего механизаторов, колхозы и совхозы обеспечивали Советскую Армию и население продовольствием, промышленность — сырьём. Ущерб, нанесённый сельскому хозяйству немецко-фашистскими войсками, исчислялся сотнями млрд. руб. На временно оккупированной территории было разрушено 98 тыс. колхозов, 2890 МТС, 1876 совхозов; истреблено 17 млн. голов крупного рогатого скота, 20 млн. свиней, 27 млн. овец. производство сельскохозяйственной продукции резко сократилось.

В конце войны и особенно после неё началось ускоренное восстановление сельского хозяйства. К 1950 объём сельскохозяйственной продукции в основном достиг довоенного уровня, однако продовольственная проблема в стране не была решена полностью. Сентябрьский пленум ЦК КПСС (1953) наметил меры по дальнейшему развитию сельского хозяйства: укрепление его материально-технической базы, усиление материальной заинтересованности колхозов и колхозников в развитии общественного производства и др. Февральско-мартовский пленум ЦК КПСС (1954) принял решение об освоении целинных и залежных земель, что позволило в короткие сроки существенно увеличить производство зерна и продукции животноводства; валовая продукция сельского хозяйства за 1954—58 возросла на 51%, но сельское хозяйство ещё не удовлетворяло полностью запросы населения и промышленности. Существенную роль в подъёме экономики отрасли сыграли решения Февральского (1958) пленума ЦК КПСС о реорганизации МТС и продаже их техники колхозам, меры по укрупнению колхозного производства с целью более эффективного использования каждым хозяйством технических и трудовых ресурсов, по совершенствованию форм и методов руководства сельское хозяйством и др.