Рэйс радостно рассмеялся, чрезвычайно довольный откровенным проявлением ее чувств: приручился лауг, привязался. И, схватив жену здоровой рукой, потянул на себя, лукаво щурясь:

–– Так, что там, насчет энергии?

–– А вот фиг тебе! –– выдохнула Алена ему в лицо, уже не злясь, а из чистого упрямства.

–– Э, нет, милая, так не пойдет. Обещала, давай, –– ухмыльнулся Рэйс и впился в губы жены, в который раз благословляя своего бога за бесценный дар.


Дэйкс, как только сейферы остановились на террасе туглоса, вылез и пошел открывать дверцу сегюр, чтоб помочь тому выйти, но, увидев, чем занимается ‘тяжело’ раненный, растерянно моргнул, качнул головой, умиляясь его прыти, захлопнул дверцу, и, хохотнув, сложил руки на груди, приготовившись к долгому ожиданию.

Стейпфил непонимающе посмотрел на него и вопросительно вздернул подбородок.

–– Подожди…пару часиков, недосуг правителю, занят, –– весело сообщил тот и покачал головой –– совсем еще дети.

ГЛАВА 28

Когда Алена, удовлетворенная и умиротворенная, сонно засопела на плече мужа, Рэйсли осторожно высвободился, выскользнул из-под одеяла и тихо, стараясь не потревожить уснувшую жену, оделся и покинул спальню.

–– Иллан у себя. С ним Монтррой и его сестра, –– сообщил Стейпфил. Дэйкс сидел в кресле и, задумчиво покачивая стрелу, поглядывал на Рэйсли:

–– У нас нет улик.

–– Они тебе нужны? –– глянул на него сегюр, застегнув обувь, и выпрямился, легко вскочил, расправил плечи, проверяя раненную руку. Онемела, подвижность ограничена, слабость, но это ерунда, он и одной рукой с братом разберется. –– Пойдем.

–– Как скажешь, –– пожал плечами троуви и с готовностью встал.


Иллан давно не испытывал подобного восторга: тоненькая фигурка Эльхолии дрожа прижималась к его телу, и скромно опущенные ресницы девушки трепетали, а пух ее волос ласкал его щеку. Робкий взгляд, стеснительный румянец, стройная, хрупкая и ранимая…

–– За вас! –– отсалютовал Монтррой фужером, с довольной улыбкой наблюдая за парой. Ночные тени окутывали жениха и невесту, смягчая резкие линии мужской фигуры и плавно очерчивая изгибы женской.

–– Думаю, в конце недели мы объявим о помолвке, –– счастливо улыбнулся сегюр троуви.

–– Какая радость!–– ядовитым тоном заметил Рэйсли, неслышно подойдя вплотную к теплой компании. Все трое дернулись от неожиданности: рука Монтррой дрогнула, выплеснув жидкость из фужера, Эльхолия стремительно отпрянула от нареченного, стыдливо пряча лицо и отступая в тень, а Иллан настороженно воззрился на брата. Его угрожающе огромный силуэт, возникший в дверном проеме балкона и желчная усмешка на губах не предвещали ничего хорошего.

–– В чем дело? –– недовольно спросил Иллан, его взгляд приковала белая угловая повязка, лежащая на плече, на серебристой клепке, придерживающая кожаную ленту, крепко перевитую через грудь. –– Ты ранен?

–– Так, издержки общения с агрессивными пресмыкающимися, –– кинул тот, шагнув на балкон и беря в руку пустой бокал. –– Не хочешь выпить со мной?

–– От чего же?–– Иллан с готовностью разлил шеврио[60]по фужерам, поднял свой и протянул другой девушке,–– за мою невесту!

–– Подожди, –– упредил его брат и кинул в фужер Эльхолии матовую горошину. Вино зашипело и через миг из сапфирового превратилось в ядовито-зеленое. Протянутая рука девушки поникла.

––Что это? –– сердито спросил Иллан.

–– То же, чем и ты пытался напоить мою жену. Яд.

На балконе повисла тишина. Братья сверлили друг друга взглядами, девушка поспешно убежала, Монтррой бочком прокрался в зал, намереваясь ретироваться следом, но наткнулся на насмешливые и предостерегающие взгляды двух истуканов, застывших сложа руки на груди поперек его дороги, на входе –– Дэйксклиф и Стейпфил. Что будет дальше, догадаться было не трудно, и троуви мысленно взмолился Анторису, чтоб тот дал его сестре ума поднять стражников.

Иллан выкинул бокалы за перила и шагнул к брату:

–– Это переходит все границы! Ты испугал мою невесту!

–– А ты пытался убить мою жену!

–– У тебя горячка! –– смерил его презрительным взглядом сегюр.

–– А у тебя синдром несостоятельности, –– парировал Рэй, скривив губы. –– Инфантильный мальчишка!

–– Что?! –– взревел сегюр, рванув на брата, желая схватить того и выкинуть вон. Однако просчитался –– Рэй откинул его к перилам, как щенка, и выплюнул с презрением:

–– Зачем тебе жениться, Иллан? Ты ведь не мужчина –– имитация, фальшивка, способная лишь подличать исподтишка, как низкий тэн!

Подобного оскорбления Иллан вынести не мог, и кинулся на Рэйсли разъяренный донельзя, но и тот был взбешен вероломством брата не меньше, поэтому с радостью встретил родственника, приняв в дружеские объятья. Они так и ввалились в зал, сплетясь в клубок, проехали по паркету и вскочили, разбежались и закружили, как хищники, настороженно поглядывая друг на друга и ожидая выпада. Мира не будет –– это понимал каждый, да и ни одному из них он не был нужен. Они вытащили клинки: сначала Иллан - поясной стилет, потом Рэйсли не хотя- мэ-гоцо, и приготовились к схватке.

Он не хотел убивать брата, поучить –– да и сломать в наказанье. Странное дело, но Иллан для Рэйсли после возвращения с Земли стал скорей младшим братом, за которым нужно пристально следить и направлять, оберегая от необдуманных поступков, чем старшим, а значит сильным, взрослым, не нуждающимся в поддержке, но дающим ее. Три года разницы, а словно 30 и не в пользу Иллана.

–– Расслабил тебя Гвидэр, слюнтяя вырастил, –– протяжно заметил Рэй, кружа по залу и держа кинжал здоровой рукой на изготовке - лезвием вверх прижимая к запястью и отводя за спину, чтоб не ранить случайно. А тот, стилет, как штык выставил, щурился зло, губы дрожали от ярости –– он готовился напасть и исполосовать брата, как шкурку лауга.

–– Как же дошел до такого, братец? –– Рэй чуть склонил голову набок, глядя на парня под другим углом. –– Вроде мужчина, а манеры, не каждой женщине подстать.

Тот опомнился: что это он, правда? С оружием на брата? На раненного? Как трус, словно и впрямь не мужчина и не может решить вопрос по чести - руками.

Иллан резко откинул стилет и выпрямился, гордо расправил плечи, поиграл мышцами.

Рэйсли фыркнул, до того смешно это выглядело, и, вложив клинок обратно в ножны, встал спокойно, надменно и насмешливо разглядывая брата сквозь полуопущенные ресницы: ну, мол, покажи, на что способен. Но тот не спешил, спросил сначала:

–– Чего ты добиваешься? Что тебе надо от меня?

–– А что тебе надо от Алены?

–– Она мне не нужна! Я не трогал ее!

–– Да? Тогда, как она оказалась в Кастоун-Хоф? Может, кто-то из членов совета смог выкрасть ее с территории туглоса? И яд, которым ее хотели напоить, она попросила сама?

–– О, я понял! Твоя мэно опять пыталась сбежать? Ты плохо следишь за своей женой, Рэй, а она у тебя женщина своеобразная и непослушная. По-моему, она и мужем-то тебя не считает, и бога в голове нет, лишь капризы. Как же ты ее так распустил, брат? –– насмешливо скалился Иллан.

–– Ах, братец, женщины существа непредсказуемые, посмотрим, как ты преуспеешь в своем союзе.

–– Не беспокойся, я беру флэтонку, она знает свое место в отличие от тэн.

–– Ты уверен? Так хорошо изучил ее?

–– Да, знаешь, насмотрелся на тебя и решил…

–– Поспешил. Завидуешь?

Зрачки Иллана расширились, в глазах появились озабоченность, настороженность и беспокойство. Рэйсли это не понравилось, екнуло сердце, за шиворот будто стакан льда высыпали, и поползла змейка бессмысленной, слепой ревности по позвоночнику, будоража разум, наливая тело яростью до краев.

–– Чему завидовать? –– голос старшего сегюр предательски дрогнул. –– Тому, что ты владеешь безумной кьяро?...

–– Вот ты и выдал себя ..кьяро, да? Запомни, братец - достоинства и недостатки моей жены тебя не касаются и никогда не коснутся. Но как родственнику могу сообщить один бесспорный факт из ее биографии, –– Рэйс подошел вплотную к брату, в упор посмотрел на него, и шепнул, издеваясь. –– Алена не владеет телепортацией.

Иллан непонимающе моргнул и вдруг понял, что его уличили. Ума хватило лишь на то, чтоб оттолкнуть младшего и уйти от разговора и вообще из залы, но Рэйс не дал, перехватил и пятерней в лицо, как мальчишку, с силой толкнул в сторону. Иллан не удержался на ногах и рухнул на пол, как неодушевленный предмет, неуклюже и с грохотом.

Монтррой поморщился, Дэйкс хохотнул, глянув на распластанное тело, Стейпфил презрительно скривился и чуть не сплюнул. Это окончательно вывело сегюр из себя, и он, нащупав лежащий рядом стилет, схватил его и ринулся на брата.